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ⓘ Abbazia di Whitby




Abbazia di Whitby
                                     

ⓘ Abbazia di Whitby

L abbazia di Whitby era unantica abbazia benedettina, le cui rovine sono situate nellomonima città del North Yorkshire sulla costa nord-orientale dellInghilterra.

Le austere rovine dellabbazia di Whitby sono più di un semplice paesaggio. Generazioni sono state attratte da questo splendido promontorio come posto di insediamento, devozione religiosa ed ispirazione letteraria.

                                     

1. Storia

Venne fondata nel 657 d.C. da Oswy Oswiu, re anglosassone della Northumbria, come Streoneshalh il nome originario della città di Whitby dovè situata labbazia. Il re nominò Lady Hilda, badessa dellabbazia di Hartlepool e nipote di Edwin, primo re cristiano della Northumbria, come prima badessa secondo le regole del Cristianesimo celtico. Si presume che il nome Streoneshalh significhi fortezza per via di un probabile antico accampamento romano precedentemente situato sul luogo. Tuttavia questa ipotesi non è mai stata accertata ed altre teorie sono state avanzate. Ad esempio lantico nome potrebbe significare insediamento di Streona in riferimento ad Eadric Streona. Ciò però è molto improbabile per una semplice considerazione cronologica: Strenna morì nel 1017, quindi il nome Streoneshalh anticiperebbe la sua nascita di parecchi secoli.

Il monastero fu anche dimora del grande poeta sassone Cædmon. Nel 664, labbazia ospitò il Sinodo di Whitby, durante il quale il re Oswiu dichiarò che la chiesa della Northumbria avrebbe adottato il calcolo della Pasqua ed il rito della tonsura propri della Chiesa Romana, abbandonando gli usi e costumi del Cristianesimo celtico per i dettami le dottrine della Chiesa di Roma.

Nell867 labbazia fu assediata dai Vichinghi e quindi abbandonata.

William de Percy ordinò che fosse rifondata 1078 da Regenfrith Reinferd, un monaco soldato, dedicandola a San Pietro e SantHilda di Whitby. Successivamente diventò Presteby che significa "dimora dei sacerdoti" in norreno, poi Hwytby; in seguito Whiteby "insediamento bianco" nella stessa antica lingua, probabilmente dal colore delle case, ed infine Whitby.

Il secondo monastero durò finché non fu distrutto da Enrico VIII nel 1540 durante la Dissoluzione dei monasteri in Inghilterra. Labbazia cadde in rovina, e venne sfruttata come cava di pietre, ma rimase un punto di riferimento importante per i naviganti. Le rovine sono oggi custodite dallEnglish Heritage.

                                     

2. Cultura di massa

Le rovine ispirarono il romanzo Dracula di Bram Stoker in cui è citata al capitolo VI.

Nel romanzo Brenda and Effie di Paul Magrs, labbazia di Whitby nasconde unentrata segreta per linferno - le fauci delle arpie.

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