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ⓘ Nakajima A6M2-N




Nakajima A6M2-N
                                     

ⓘ Nakajima A6M2-N

Il Nakajima A6M2-N Navy Type 2 era un idrocaccia intercettore/cacciabombardiere monomotore monoposto sviluppato dallazienda aeronautica giapponese Nakajima Hikōki KK negli anni quaranta.

Basato sul più famoso caccia imbarcato Mitsubishi A6M "Zero", ne era uno sviluppo idro a galleggiante singolo e venne utilizzato dalla Dai-Nippon Teikoku Kaigun Kōkū Hombu, il Servizio aeronautico della Marina imperiale giapponese durante la seconda guerra mondiale.

                                     

1. Storia del progetto

Il Rufe deve le sue origini allesigenza di dotarsi di un idrovolante militare atto a fornire supporto alle operazioni anfibie e difendere le basi remote. La struttura era basata su quella del Mitsubishi A6M-2 Model 11 Zero del quale condivideva parte della fusoliera, dotandolo di un impennaggio modificato e un galleggiante centrale più due più piccoli sotto lala con funzioni equilibratrici. Il progetto era il frutto di Shinobu Mitsutake, Capo ingegnere alla Nakajima, ed Atsushi Tajima, uno dei progettisti della compagnia. Ne furono costruiti un totale di 327 esemplari, incluso il prototipo originale.

Laereo venne progettato nel 1942, riferito a lui come "Suisen 2" "Idro caccia type 2", e venne utilizzato solo in combattimenti difensivi nelle Aleutine e nelle Isole Salomone. Come idrovolanti erano molto efficaci nei combattimenti notturni contro le modeste PT boat utilizzati dalla United States Navy, ed erano difficile da individuare, anche con i primi radar. Erano in grado di lanciare razzi segnalatori con cui illuminare le PT in modo da essere vulnerabili al fuoco dei cacciatorpediniere, e dipendevano dalla copertura delloscurità. Dato che la nave lasciava una scia fosforescente che era visibile dallalto, lasciavano i motori al minimo per ridurre la minaccia. È stata per questa ragione che la PT-109 di John Fitzgerald Kennedy venne pescata al largo inattivo e speronato in uno scontro storico con il cacciatorpediniere Amagiri, impossibilitato nellevitarlo in tempo.

Lidrovolante servì inoltre come intercettore per proteggere i rifornimenti di carburante a Balikpapan e la base Avon Indie Orientali Olandesi rinforzare la base Shumushu Nord Curili nello stesso periodo. Come caccia imbarcati sulla portaidrovolanti Kamikawa Maru nelle aeree delle Salomone e Curili e nelle sortite degli incrociatori ausiliari Hokoku Maru e Aikoku Maru nellOceano Indiano. Durante i combattimenti nelle Isole Salomone, gli assi dei "Rufe" della Marina abbatterono quattro americani caccia Grumman F4F Wildcat. Nelle campagne delle Aleutine questi aerei ingaggiarono i caccia Lockheed P-38 Lightning e i bombardieri Boeing B-17 Flying Fortress. Questaereo venne usato come intercettore, cacciabombardiere, e ricognizione per assalti anfibi, ed altri usi.

Più tardi nel conflitto il Gruppo Aereo Otsu utilizzò lA6M2-N come intercettore come il Kawanishi N1K1 Kyofu "Rex" con base vicino al lago Biwa nellarea di Honshū.

Sfortunatamente per i suoi piloti, i grandi galleggianti sotto la fusoliera le ali ridussero le sue capacità del 20%, abbastanza per non essere una minaccia per la prima generazione di caccia Alleati.

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