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ⓘ Tempi moderni




Tempi moderni
                                     

ⓘ Tempi moderni

Charlot è un operaio in una fabbrica; la sua mansione è quella di stringere i bulloni in una catena di montaggio. I gesti ripetitivi, i ritmi disumani e spersonalizzanti della catena di montaggio minano la ragione del povero Charlot; la pausa pranzo potrebbe concedere un momento di riposo per tutti i lavoratori della fabbrica, se non che Charlot viene prescelto per sperimentare la macchina automatica da alimentazione, che dovrebbe consentire di mangiare senza interrompere il lavoro aspetto che in una visione scientifica del lavoro produrrebbe vantaggio competitivo. Lesperimento però gli causa parecchi danni dato che il marchingegno non funziona come si aspettavano.

Le infinite ore di lavoro lo portano ad essere ossessionato al punto da immaginare che i bottoni della gonna indossata dalla segretaria siano bulloni da stringere. Egli perde così ogni controllo sulla propria mente. Con gesto liberatorio mette mano su leve e pulsanti allinterno della sala di comando del suo reparto, provocando il fermo dellintera catena produttiva e, dopo aver spruzzato in faccia a tutti lolio lubrificante per gli ingranaggi, Charlot sarà affidato forzatamente ad una clinica affinché venga riabilitato dallesaurimento nervoso.

Dimesso dallospedale raccoglie una bandiera di segnalazione, presumibilmente rossa, caduta da un mezzo in transito e la agita per richiamare lattenzione dellautista, senza accorgersi che dietro le sue spalle si sta aggregando un corteo di disoccupati che marciano agitando anchessi delle bandiere. La carica della polizia disperde i manifestanti e provoca larresto dellignaro Charlot ritenuto, a torto, a capo dei dimostranti. Egli viene allora rinchiuso nel penitenziario dove, grazie alleffetto di una sostanza stupefacente accidentalmente ingerita, da solo e senza accorgersene sventa il tentativo di rivolta di alcuni galeotti, guadagnandosi la grazia, la remissione del reato e la libertà con tanto di lettera di presentazione che attesta le sue qualità.

La recessione che attanaglia il paese, la chiusura delle fabbriche e la conseguente perdita del lavoro generano uno stato diffuso di povertà e scontento e stimolano il ricorso ad espedienti non sempre legali pur di sfamare la famiglia. Le merci delle imbarcazioni attraccate al porto sono un richiamo irresistibile per una giovane monella, che vuole contribuire a sfamare i ragazzini del quartiere le sue sorelle più piccole, alle quali il padre disoccupato non può provvedere e che sono orfane di madre. Quando lo sfortunato genitore perderà la vita colpito da un proiettile esploso durante una manifestazione di protesta dei disoccupati, la sua famiglia verrà disgregata con laffidamento delle sorelle minori ad un istituto.

Nel frattempo la lettera di presentazione frutta a Charlot lingaggio presso un cantiere navale, dove è in fase avanzata la costruzione di una maestosa imbarcazione che non sarà mai ultimata, dato che Charlot la varerà prima del tempo, sotto lo sguardo attonito dei colleghi, rimuovendo inavvertitamente il cuneo di ancoraggio che la trattiene sulla terra ferma. Il dignitoso auto licenziamento e il girovagare per la città lo portano ad imbattersi nella monella, minacciata darresto in quanto responsabile del furto di un filone di pane dal furgone che sta rifornendo una panetteria. Charlot tenterà di addossarsene la colpa con lo scopo di farsi arrestare e di risolvere così il problema del vitto. Riuscirà nel suo intento mangiando gratis una quantità sconsiderata di cibo ad un self-service, prendendo dei sigari e regalando dolci a dei ragazzini senza pagare nulla. Sul camioncino che lo trasporta verso la stazione di polizia sale anche la monella, riconosciuta quale vera autrice del furto, e i due fanno conoscenza. Approfittando del ribaltamento del mezzo, coinvolto in un incidente, Charlot adesso motivato alla libertà e la monella si danno alla fuga.

Linfortunio alla guardia notturna di un grande magazzino offre a Charlot la possibilità di rifarsi. Mostrata la sua lettera di presentazione, ottiene limpiego in sostituzione dellinfortunato. Dopo aver preso servizio alla chiusura al pubblico, Charlot fa entrare la monella per andare alla scoperta del magazzino. Prima tappa reparto pasticceria per placare la fame; seconda tappa reparto giochi per dare libero sfogo alla voglia di divertimento repressa dalla miseria; infine reparto arredamento dove lei può concedersi il sonno in un fantastico e morbido letto, che probabilmente nessuno dei due ha mai provato in vita sua. Tre malintenzionati armati si sono intanto introdotti nel negozio e hanno immobilizzato Charlot. Uno di loro si rivela essere un suo ex compagno di fabbrica che, come gli altri due, è costretto al furto dalla povertà. I tre festeggiano allora con una bevuta nel reparto alimentare: lindomani mattina alcune clienti rinveniranno Charlot addormentato sotto il banco dei vestiti. Cacciato dal negozio, il poveruomo dovrà scontare dieci giorni in galera.

Al suo rilascio la monella lo aspetta e lo invita nellabitazione che nel frattempo ha rimediato. Si tratta di una catapecchia fatiscente ma, se non altro, è un riparo per la notte e un luogo dove consumare i pasti. Lindomani Charlot, che ha dormito nel canile annesso, scorre il giornale e la lettura della notizia della riapertura delle fabbriche in prima pagina riaccende i loro sogni di normalità. Egli si precipita ai cancelli della fabbrica, riuscendo a farsi assumere come aiutante manutentore. Questa volta tra gli ingranaggi finisce il suo capo, a causa sua naturalmente. Inghiottito completamente e con la sola testa sporgente, toccherà a Charlot alimentarlo durante la pausa pranzo. Un nuovo sciopero interrompe lattività lavorativa e durante i successivi tumulti Charlot sarà nuovamente fermato e condotto in galera. Anche questa volta la monella lo accoglie al suo rilascio, raggiante di felicità perché ha trovato un impiego come ballerina presso un ristorante, in cui le riesce di far assumere come cameriere lo stesso Charlot.

Limpiego prevede inoltre unesibizione come cantante e Charlot deve ricorrere allespediente di scriversi il testo della canzone sui polsini, perché non riesce a ricordarlo. Loperazione è però inutile, poiché al primo gesto del numero, nellallargare velocemente le braccia, i polsini gli si sfilano ed egli è costretto ad improvvisare le parole sul famoso pezzo della Titina, primo e unico episodio di interpretazione sonora del vagabondo. Sarà grazie a questa abilità e al discreto successo ottenuto, più che alle doti di cameriere travolto dal pubblico danzante peregrinerà per il locale nel tentativo di servire lanatra che un cliente attende impaziente al tavolo e che non avrà il piacere di gustare, che riesce ad ottenere lassunzione definitiva.

Tutto sembra procedere per il meglio, ma due funzionari dellufficio assistenza ai minori orfani bloccano la monella nel corso della sua esibizione con levidente intenzione di rinchiuderla in istituto. Ancora una volta, grazie allaiuto di Charlot, ella riesce a sottrarsi alle autorità e a fuggire. Sconsolata, si abbandona al pianto sul margine di una strada deserta. Le parole di Charlot, che le dice di sorridere, le infondono la fiducia e il coraggio per rialzarsi e incamminarsi insieme a lui, mano nella mano, lungo la strada che si apre tra gli sconfinati spazi, a dispetto degli ambienti a loro ostili.

                                     

1. Produzione

Durante una tournée europea in promozione del film Luci della città, Chaplin ebbe lispirazione per Tempi moderni traendo spunto sia dalle misere condizioni nelle quali era sprofondata lEuropa durante il periodo della Grande depressione, sia da una conversazione avuta con il Mahatma Gandhi, il quale Gandhi biasimò la tendenza "allindustrializzazione sconsiderata con in mente solo il profitto".

Chaplin iniziò la stesura della sceneggiatura del film nel 1934 con in mente di farne la sua prima pellicola "sonora", procedendo, quindi, a scrivere dialoghi e scene sonore. Tuttavia, egli abbandonò presto lidea originaria convertendo il tutto in forma di film muto con effetti sonori sincronizzati, in quanto temeva che veder parlare il suo vagabondo avrebbe fatto perdere tutta la poesia del personaggio. Lo scetticismo di Chaplin riguardo al sonoro nei film veniva smentito in questi anni, tuttavia Tempi moderni rimase un film muto, pur contenendo alcune scene sonore. Queste erano filtrate da apparecchi, radio, riproduttori, ma mai un dialogo vero e proprio; celebre linterpretazione di Je cherche après Titine conosciuta anche come Io cerco la Titina o Nonsense Song, da parte di Chaplin con testo improvvisato in una lingua inventata grammelot, misto di parole in francese, spagnolo e italiano spesso storpiate e messe assieme senza un vero costrutto.

Il riferimento alla droga nella scena della prigione è qualcosa di audace per lepoca ; in passato, Chaplin aveva già fatto riferimento a sostanze illecite in uno dei suoi più celebri cortometraggi, Charlot poliziotto, uscito nel 1917.

                                     

2. Colonna sonora

Secondo i documenti ufficiali, la partitura della colonna sonora per il film fu composta da Chaplin stesso, e arrangiata con lassistenza di Alfred Newman, che aveva già collaborato con Chaplin alla colonna sonora di Luci della città. I rapporti tra Newman e Chaplin si deteriorarono verso la fine della lavorazione di Tempi moderni, causando la fuoriuscita di Newman dal progetto. Al celebre tema romantico presente nel film, venne in seguito aggiunto un testo e divenne la canzone Smile, standard pop inciso per primo da Nat King Cole.

Secondo il compositore David Raksin, Chaplin scrisse il celebre motivo di Smile molto tempo prima, quando era ancora un giovane in cerca di fortuna che voleva farsi un nome.

                                     

3. Distribuzione

Fu proiettato la prima volta il 5 febbraio 1936.

Per lItalia, la realizzazione dei manifesti del film fu affidata al pittore cartellonista Anselmo Ballester di Roma.

                                     

4. Riconoscimenti

  • Nel 1989 è stato scelto per la conservazione nel National Film Registry della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti.
  • Nel 1936 è stato indicato tra i migliori dieci film dellanno dal National Board of Review of Motion Pictures.
  • È stato inserito dallAmerican Film Institute nellAFIs 100 Years. 100 Movies risultando 81° nel 1998 e 78° nel 2007 e nellAFIs 100 Years. 100 Laughs del 2000 33º posto.