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ⓘ Eco luminosa




Eco luminosa
                                     

ⓘ Eco luminosa

L eco luminosa è un fenomeno piuttosto insolito osservato in astronomia. Analogamente alleco acustica, una eco di luce viene prodotta quando un improvviso lampo o flash, come quello prodotto in una nova, viene riflessa dalla materia interstellare e arriva allosservatore con un certo ritardo dal flash iniziale. A causa della loro geometria, gli echi di luce possono produrre lillusione di velocità superiori alla velocità della luce.

                                     

1. Storia

P. Couderc nel 1939 fu il primo a cercare di fornire una convincente spiegazione alla presenza di archi luminosi attorno alla Nova Persei; in seguito la stessa teoria venne applicata allesistenza della curva di luce di alcune supernove extragalattiche, e venne spiegata in tal modo anche la distribuzione della polvere interstellare davanti alla supernova SN1987A nella Grande Nube di Magellano. Si ricorda anche la stella eruttiva V838 Monocerotis, osservata grazie allHubble Space Telescope, dove era chiaramente visibile lespansione del guscio di luce generato durante leruzione, datata febbraio 2002; si stimò che lapparente espansione sarebbe continuata fino al 2010.

Gli echi di luce sono stati utilizzati anche per determinare accuratamente la distanza della stella Variabile Cefeide RS Puppis. Ultimamente, osservando deboli nebulose variabili, alcuni astronomi hanno dedotto che si trattava di una eco luminosa dellesplosione della famosa supernova di Tycho Brahe del 1572; studiando la curva di luce e lo spettro di questa eco, si è potuto stabilire che si trattava di una normale supernova Ia, con una certa asimmetria dellespansione e una distanza superiore a quella precedentemente stimata.