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ⓘ Concorso per la porta nord del battistero di Firenze



Concorso per la porta nord del battistero di Firenze
                                     

ⓘ Concorso per la porta nord del battistero di Firenze

Nel 1401 venne bandito a Firenze il concorso per la porta nord del Battistero. Questa competizione, alla quale parteciparono molti valenti artisti, si risolse in un confronto tra Filippo Brunelleschi e Lorenzo Ghiberti e viene generalmente indicato come un punto di rottura verso la precedente tradizione gotica, anticipando già, allalba del secolo, alcuni stilemi che saranno alla base della rivoluzione dellarte rinascimentale.

                                     

1. Storia

Nel 1401, nonostante il difficile momento segnato dalle lotte contro Pisa e Milano e nonostante la pestilenza dellanno prima, larte di Calimala indisse un concorso per realizzare la seconda porta bronzea del Battistero. La prima, quella del lato sud, era stata realizzata da Andrea Pisano nel 1330-1336, mentre lultima, quella dorata detta "porta del Paradiso", sarà ultimata solo nel 1452. La nuova porta era unimportante opera pubblica nelledificio religioso più venerato della città Santa Maria del Fiore era ancora un cantiere, del quale lArte di Calimala detta anche dei Mercatanti era patrona.

Venne nominata una giuria di trentaquattro giudici, fra cui cera anche il banchiere Giovanni di Bicci de Medici, e furono ammessi alla competizione sette orafi fiorentini e toscani. Essi erano:

  • Jacopo della Quercia
  • Lorenzo Ghiberti, fino ad allora sconosciuto
  • Simone da Colle
  • Filippo Brunelleschi, appena tornato da Pistoia dove aveva lavorato allaltare di San Jacopo
  • Niccolò di Pietro Lamberti
  • Niccolò di Luca Spinelli da Arezzo
  • Francesco di Valdambrino

Uno dei concorrenti, a quanto si intuisce dalle annotazioni nei Commentari del Ghiberti, pare che si ritirò prima della prova pratica.

Essi avevano il compito di scolpire, entro un anno, una formella in bronzo con il tema del Sacrificio di Isacco, inscritta entro un quadrilobo come nella porta di Andrea Pisano, e vennero messi a loro disposizione circa trentaquattro chili in totale di bronzo.

                                     

2. Il tema

Il tema del sacrificio di Isacco non faceva parte degli episodi previsti per la nuova porta, poiché essa sarebbe stata dedicata agli episodi del Nuovo Testamento gli episodi dellAntico Testamento avrebbero invece fatto parte della terza e ultima porta, però il soggetto venne scelto probabilmente per la ricchezza di spunti che metteva a disposizione degli artisti e, forse, anche come paragone della sorte di Firenze, accerchiata minacciosamente su tutti i lati dalle truppe nemiche di Gian Galeazzo Sforza.

Le figure presenti dovevano essere Abramo nellatto di sacrificare il figlio su un altare, langelo che interviene per fermarlo, lariete che dovrà essere immolato al posto di Isacco e infine il gruppo con lasino e i due servitori.

                                     

3. Le formelle

Del concorso ci sono pervenute solo due formelle, quelle di Ghiberti e del Brunelleschi, della grandezza di 45 x 38 centimetri oggi entrambe conservate al museo del Bargello. Le due opere sono molto diverse dal punto di vista formale e offrono una straordinaria sintesi delle due scuole di pensiero in materia artistica allora presenti in città: laccoglienza dello stile gotico internazionale da una parte, lo sviluppo delle radici classiche dallaltra.

Alla prima opzione appartiene la formella di Ghiberti, che divise la scena in due fasce verticali armonizzate da uno sperone roccioso di sapore arcaico, con una narrazione equilibrata, figure proporzionate e aggiornate alle cadenze del gotico. Vi inserì anche generiche citazioni dall "antico", di sapore ellenistico, come nel poderoso nudo di Isacco, facendo quindi una mediazione tra gli stimoli disponibili allepoca. Luso dello sfondo roccioso inoltre generava un fine chiaroscuro, che avvolgeva le figure senza stacchi violenti scelta che influenzò anche lo stiacciato di Donatello.

Ben diverso fu il rilievo creato da Brunelleschi, che suddivise la scena in due fasce orizzontali, con piani sovrapposti che creano una composizione piramidale. Al vertice, dietro uno sfondo piatto dove le figure vi emergono con violenza, si trova il culmine drammatico dellepisodio del sacrificio, dove linee perpendicolari creano lurto tra le tre volontà diverse. La scena è resa con una tale espressività da far apparire al confronto la formella di Ghiberti una pacata recitazione. Questo stile deriva da una meditazione dellopera di Giovanni Pisano come nella Strage degli innocenti del pulpito di SantAndrea e dellarte antica, come dimostra anche la citazione colta dello spinario presente nellangolo sinistro.



                                     

4. La vittoria

Nel 1402, viste le opere presentate, si scelse il vincitore. Giudicarono trenta "periti fra pittori e scultori doro, dargento e di marmo", fiorentini e delle città circostanti, più i quattro consoli dellArte di Calimala.

Le fonti su chi vinse realmente il concorso e in quale misura sono discordanti. Sicuramente lautore della porta fu Ghiberti, mentre Brunelleschi si allontanava dalla città per visitare Roma.

Nei suoi Commentarii Ghiberti si attribuì una vittoria unanime Universalmente mi fu conceduta la gloria sanza alcuna exceptione ". Antonio Manetti invece, nella biografia di Brunelleschi ripresa anche dal Vasari, ricorda la grande indecisione dei giudici che finirono per attribuire la vittoria ex aequo. Fu Brunelleschi poi che si rifiutò di lavorare insieme al Ghiberti per la troppa differenza di stile "Filippo non volle mai consentire se lopera non era tutta sopra di lui ". Inoltre il Manetti ricorda anche una serie di sotterfugi usati dal Ghiberti, come i tentativi di vedere in anticipo lopera del rivale o laffannosa ricerca di consigli da chiunque per creare unopera che si adattasse al parere dei più.

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