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ⓘ Belle Époque




Belle Époque
                                     

ⓘ Belle Époque

Col nome di Belle Époque si indica il periodo storico, socio-culturale e artistico europeo che va dallultimo ventennio dellOttocento allinizio della Prima guerra mondiale.

Pur facendo riferimento specifico alla Francia, in special modo Parigi, esso vide manifestazioni parallele con tratti molto simili non solo in altri paesi dellEuropa occidentale ma anche in ambiti extra-europei, proprio come gli Stati Uniti la cosiddetta Gilded Age ed il Messico il "Porfiriato", cioè il periodo della dittatura di Porfirio Díaz. In Italia coincise con letà umbertina 1878-1900 e letà giolittiana 1903-1914.

                                     

1. Origine del termine

Lespressione Belle Époque Epoca Bella nacque in Francia alla fine dellOttocento, scaturendo in parte dalla realtà storica e in parte da un sentimento di nostalgia. In quel periodo le invenzioni e i progressi della tecnica e della scienza furono senza paragoni con le epoche passate.

I benefici di queste scoperte portarono a standard di vita notevoli. Lilluminazione elettrica, la radio, lautomobile, il cinema, la pastorizzazione, e altre comodità, tutte contribuirono ad un miglioramento delle condizioni di vita e al diffondersi di un senso di ottimismo.

Lespressione ebbe in seguito fortuna perché bene esprimeva la contrapposizione fra lepoca precedente e lepoca successiva alla prima guerra mondiale, cioè tra il periodo della libertà e il periodo della perdita della libertà. La Belle Époque indicava la vita brillante nelle grandi capitali europee, le numerose esperienze artistiche, soprattutto esprimeva lidea che il nuovo secolo, il Novecento, sarebbe stata unepoca di pace e di benessere.

                                     

2. Rilevanza storica

Successivamente alla fine della guerra franco-prussiana e della grande depressione del 1873-1895, e prima della tragedia della prima guerra mondiale, la Belle Époque si colloca come un periodo di pace e relativa prosperità. Le continue scoperte le innovazioni tecnologiche lasciavano sperare che in poco tempo si sarebbe trovata una soluzione a tutti i problemi dellumanità. Debellata la maggior parte delle epidemie e ridotta notevolmente la mortalità infantile, gli abitanti del pianeta toccavano ormai il miliardo e mezzo. Alla crescita demografica fece riscontro anche un impressionante aumento della produzione industriale e del commercio mondiale, che tra il 1896 e il 1913 raddoppiarono. La sterlina britannica era il solidissimo riferimento economico.

Nel 1913 lestensione della rete ferroviaria mondiale aveva raggiunto il milione di chilometri le automobili cominciavano a percorrere le strade delle città americane ed europee. Il trasporto marittimo fu caratterizzato dalla corsa alla costruzione di transatlantici sempre più grandi e lussuosi.

Durante questo periodo nacquero nuove forme di intrattenimento, come il cabaret, il can-can e il cinema, mentre nuove invenzioni resero la vita più facile a tutti i ceti e livelli sociali, la scena culturale prosperava e larte prendeva nuove forme con lImpressionismo, il Preraffaellismo, il Simbolismo e lArt Nouveau.

Lalta borghesia celebrava i risultati raggiunti in pochi decenni di egemonia con esposizioni universali, in cui si esibivano le ultime meraviglie della tecnica, con conferenze di esploratori, missionari e ufficiali, che raccontavano le grandezze le miserie di mondi lontani, il cui contrasto con lOccidente inorgogliva gli ascoltatori e confermava la loro certezza di appartenere a un mondo superiore, che nulla mai avrebbe potuto incrinare. I politici confermavano. Le guerre, se cerano, erano lontane: in Cina, in Africa, sulle pendici dellHimalaya.

Affrontare la vita con questo spirito significava caratterizzarlo in modo spensierato e positivo. Gli abitanti delle città avevano scoperto il piacere di uscire, anche e soprattutto dopo cena, di recarsi a chiacchierare nei caffè e assistere a spettacoli teatrali. Le vie le strade cittadine erano piene di colori: manifesti pubblicitari, vetrine con merci di ogni tipo, eleganti magazzini. Questa mentalità e questo modo di affrontare la vita aveva condizionato anche i settori produttivi. In tutta Europa si erano sviluppate una serie di correnti artistiche giunte a teorizzare che ogni produzione umana poteva divenire unespressione artistica. Ogni oggetto e ogni luogo diveniva unelegante decorazione, un motivo floreale, una linea curva e arabesca.

Quando iniziò il nuovo secolo, Parigi volle celebrarlo con unincredibile mostra nella quale venivano esposte le innovazioni più recenti: lesposizione universale o Exposition Universelle. Nel 1900 persone da tutto il mondo sbarcarono in Francia per assistere alla gigantesca fiera. La gente ne visitava ogni parte ne ammirava tutti gli aspetti, dalle scale mobili dette "tapis roulant" ai tram elettrici, assaggiando le cento varietà di tè importato dallIndia.

LEuropa era in pace da trentanni circa dal 1870, cioè da quando la Germania aveva inaugurato unindustrializzazione e sviluppo che venivano garantite dalla nuova politica di equilibrio. Nessuno pensava più, quindi, che la guerra potesse devastare ancora il mondo; nel 1894 ebbe perciò luogo anche il primo congresso sui giochi olimpici, che stabilì che le Olimpiadi si sarebbero svolte ogni 4 anni.

Fu così che il periodo che va dal 1890 al 1914 fu caratterizzato da un periodo di euforia e frivolezza, denominato "Belle Époque". Inoltre durante questo periodo un importantissimo movimento formato essenzialmente da donne "si fece sentire": venivano chiamate suffragette e con a capo Emmeline Pankhurst rivendicarono il diritto di voto delle donne.

                                     

3. Invenzioni e scoperte importanti

  • Le prime automobili
  • Il primo tapis roulant, 1890
  • Il cinema precinema come il kinetoscopio di Thomas Edison e il cinematografo dei fratelli Lumière
  • Il primo grattacielo Chicago, 1880
  • La prima ferrovia Stockton & Darlington Railway, 1825
  • La prima macchina da scrivere.
  • Il primo volo - Fratelli Wright, 1903
  • Il primo telefono - Antonio Meucci, 1854
  • La prima lampadina - Thomas Edison, 1879
  • La prima radio - Guglielmo Marconi, 1899
  • La catena di montaggio Ford, Modello T, Frederick Taylor.
  • The Yellow Kid, primo fumetto della storia, 1895
  • La pastorizzazione di Louis Pasteur
  • Il vaccino contro la rabbia - Louis Pasteur, 1885
  • Traforo del Frejus, 1857-1871
                                     

4. La nascita del tempo libero

La parte più agiata della popolazione sviluppa il costume di andare in vacanza per benessere: nascono così le prime località turistiche in senso moderno, spesso termali o balneari, come la Costa Azzurra, il Lido di Venezia, Sanremo, Recoaro Terme. Labbronzarsi diventa una vera e propria moda per le donne. Anche lo sport ha la sua importanza in questo settore: il 6 aprile 1896 ad Atene, si svolgono le prime Olimpiadi moderne.

                                     

5. Una società di consumatori

Il progresso aveva un prezzo: il benessere di alcuni si basava sulle fatiche e sul disagio di molti altri, segnatamente del proletariato operaio e contadino. Tuttavia il proletariato, soprattutto quello operaio, durante la Belle Époque cominciò a godere di qualche vantaggio, non solo grazie alle proprie durissime lotte, ma grazie anche alla logica stessa delleconomia di mercato, in base alla quale se si vuole guadagnare di più bisogna produrre e vendere di più. Per aumentare le vendite era necessario che masse sempre più estese avessero il denaro sufficiente a comprare. Gli imprenditori, quindi, man mano che la produzione scendeva, accettarono di concedere aumenti salariali, facendo salire il reddito pro capite nei paesi sviluppati.

Dopo aver creato nuovi mercati nelle colonie, costringendole ad acquistare dallOccidente i prodotti lavorati, i paesi sviluppati misero in moto una crescita esponenziale dei loro mercati interni, ponendo le basi per una vera e propria società di consumatori. Per realizzare compiutamente questo allargamento del mercato si provvide rapidamente alla crescita della distribuzione; beni di consumo come abiti, calzature, mobili, utensili domestici, che prima erano prodotti artigianalmente e venduti da piccoli commercianti al dettaglio, cominciarono a essere offerti da una rete commerciale sempre più ampia. Si moltiplicarono i grandi magazzini, furono incrementate la vendita a domicilio e la vendita per corrispondenza, furono trovate nuove forme per il pagamento rateale, che indebitava le famiglie, ma nel contempo rendeva accessibili ai meno abbienti una quantità prima impensabile di prodotti costosi. In appoggio a questa massiccia strategia di vendita nasceva la pubblicità, che cominciava ormai a riempire i muri delle città le pagine dei giornali.



                                     
  • alla ribalta con una versione disco di Black Is Black alla guida delle Belle Époque gruppo femminile prodotto da suo fratello Albert. Nata ad Angers nella
  • specializzata nella navigazione sul lago Lemano. È conosciuta per la flotta Belle Époque costituita da battelli a vapore. Montreux 1904 La Suisse 1910 Savoie
  • Il Savoie è un battello a vapore facente parte della flotta Belle Époque della Compagnie Générale de Navigation sur le lac Léman CGN Il battello percorre
  • molto amica della scrittrice Colette e della celebre ballerina della Belle Époque Liane de Pougy, con la quale entrò in rivalità. Terminata la prima guerra
  • risultato Dictionnaire Bénézit Patrick Offenstadt, Jean Béraud - La Belle Époque une Époque Rêvée - Catalogue raisonné, Taschen - Wildenstein Institute, Parigi
  • Il Montreux è un battello a vapore facente parte della flotta Belle Époque della Compagnie Générale de Navigation sur le lac Léman CGN Aveva un battello
  • stato un designer, disegnatore caricaturista italiano protagonista della Belle Époque aveva collaborato con numerosi periodici del tempo. Giorgio Ansaldi
  • collaborazioni eccellenti, tra le quali Aldo Tagliapietra nel brano Belle époque Umberto Balsamo nel brano Verano, Michael Sullivan e Paulo Massadas
  • sogni della Belle Époque Mostra a Palazzo Zabarella, Padova, 6 settembre al 14 dicembre 2014. Vittorio Corcos: sogno di una Belle Époque su barbarainwonderlart
  • Medaglia d Oro Reale al Merito nelle Belle Arti Francesca Palopoli in Il fiore del mio segreto Paola Piccinato in Belle Époque ES Real Decreto 159 2001, de

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