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ⓘ Astroturfing




Astroturfing
                                     

ⓘ Astroturfing

Astroturfing è un termine coniato negli Stati Uniti intorno alla metà degli anni ottanta del XX secolo: nellambito del marketing, esso definisce la creazione a tavolino del consenso proveniente dal basso, della memoria o della storia pregressa di unidea, un prodotto o comunque qualsiasi bene oggetto di propaganda. La tecnica di astroturfing si affida spesso a persone retribuite affinché esse producano artificialmente unaura positiva intorno al bene da promuovere.

                                     

1. Origine del termine

AstroTurf è il marchio registrato di unerba artificiale prodotta dalla Monsanto e commercializzata su grande scala a partire dal 1966, anno in cui fu utilizzata per la copertura del terreno di gioco dellAstrodome di Houston, in Texas. Proprio il nome di tale stadio fu allorigine del marchio, che si componeva di ASTRO dome e artificial TURF in inglese Turf significa Zolla. Il suo derivativo Astroturfing fu coniato come antonimo di grassroots alla lettera Radici dellerba equivalente, in italiano, al termine Politica dal basso, espressa dalla similitudine con le radici che affondano nel terreno, e anche col fatto che ogni filo derba ha una sua individualità, ma che tanti fili derba si uniscono a formare un prato.

Più genericamente, grassroots designa un movimento, un consenso, un insieme di comportamenti sociali, che sono radicati in una comunità da molto tempo, dei quali la comunità ha memoria. Astroturfing, per converso, indica qualsiasi categoria merceologica o anche, per esempio, unidea politica che, lungi dallessere radicata da tempo in una comunità, gode in realtà di una promozione a tavolino e di una serie di falsi ricordi costruiti artificialmente da un gruppo di marketing organizzato: il primo a parlare di astroturfing fu lallora senatore democratico del Texas e futuro candidato alla vicepresidenza degli Stati Uniti Lloyd Bentsen, che nel 1985, di fronte a unintensa attività di lobbying da parte dellindustria assicurativa consistente in un inusuale flusso di lettere, disse "un texano riconosce la differenza tra grassroot e astroturf, questa è corrispondenza organizzata".

                                     

2. Obiettivi dellastroturfing

Lastroturfing nasce come tecnica di alterazione della percezione sulle qualità di un prodotto commerciale. Si basa in particolare sullidea che molti giudizi positivi o lusinghieri verso un certo prodotto influenzino le scelte dei consumatori/utenti spingendoli allacquisto o comunque a formarsi unopinione positiva del prodotto stesso. In chiave duale, la tecnica dellastroturfing può essere usata per bilanciare giudizi negativi in modo da rendere neutra la percezione che arriva al pubblico. Gli stessi concetti hanno trovato applicazione anche nellambito della comunicazione politica.

                                     

3. Lastroturfing e il web

Lastroturfing è un fenomeno avvertito sul web, dove talvolta il termine è usato in maniera restrittiva per caratterizzare le false impressioni positive di contenuti pubblicati in rete. In questo ambito la pratica più comune è rappresentata dai "commenti positivi" che possono accompagnare recensioni o presentazioni di singoli prodotti o servizi oppure dichiarazioni ed atti politici. Una variante della tecnica consiste nel creare un diverso contenuto, ad esempio un post su un blog magari a mezzo di meatpuppet o sockpuppet, che tuttavia riferisca ed esalti loggetto dellastroturfing.

Nel 1998 la compagnia di informatica statunitense Microsoft fu oggetto di uno scandalo telematico per aver effettuato dellastroturfing al fine di indebolire la posizione del Dipartimento della Giustizia USA, intenzionato ad applicare contro la compagnia severe misure di antitrust. Tempo dopo la stessa Microsoft fu di nuovo pizzicata a perserverare nella stessa pratica, stavolta per promuovere il sistema operativo Windows XP, in forme comunicative simili a quelle usate dalla concorrente Apple. Naturalmente la Microsoft non mancò di provare poi la stessa manovra per correggere in senso ad essa favorevole voci della versione in inglese di Wikipedia.



                                     

4. Aspetti giuridici

In molti paesi lastroturfing è considerata pratica illegale, specie quando è accompagnata da pagamenti a favore di chi produce la falsa impressione positiva. Nella maggior parte dei casi tuttavia il reato viene inquadrato in ambiti giuridici più ampi come ad esempio quello delle scorrette pratiche commerciali.

                                     
  • contro Harmony erano: Molti utenti hanno accusato RealNetworks di fare astroturfing con la petizione che hanno creato. RealNetworks è stata criticata di

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