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ⓘ Providence




Providence
                                     

ⓘ Providence

Providence è una città degli Stati Uniti dAmerica, capitale dello Stato del Rhode Island. Secondo il censimento del 2010 ha una popolazione di 178 042 residenti, mentre nel 2007 la stima dellUnited States Census Bureau ha rilevato un numero di abitanti pari a 172 459.

È capoluogo della contea di Providence ed è la seconda città del New England in ordine di grandezza, dopo Boston. La città è stata chiamata Providence da Roger Williams in onore della "Provvidenza misericordiosa di Dio" Gods merciful Providence, quando trovò questo luogo dopo essere stato cacciato dai Puritani del Massachusetts. Il nome ufficiale dello Stato include il nome della città, Rhode Island and Providence Plantations. È stata una delle prime città industriali degli Stati Uniti ed era nota per la lavorazione dellargento e dei gioielli. Oggi Providence è il centro economico, culturale e politico del Rhode Island.

                                     

1. Geografia fisica

Larea urbana si estende su 53 km quadrati, il 10% dei quali è costituito da acqua. Il fiume Providence, attraversando la città omonima alla confluenza del Moshassuck e del Woonasquatucket, sfocia nella baia di Narragansett. Lungo le anse più interne al centro della città è stato costruito il Waterplace Park, con ponti pedonali e giochi dacqua, centro e simbolo di Providence. La città viene paragonata a Roma per estendersi anchessa su sette colli: Constitution Hill, vicino al centro, College Hill, ad est del fiume, Federal Hill, ad ovest del centro, è il più grande distretto italiano del New England al di fuori del Massachusetts, Hill Tockwotten, a Fox Point, Smith Hill, dove si trova la Rhode Island State House, Christian Hill, a Hoyle Square con lincrocio tra le vie Cranston e Westminster, e Weybosset Hill, allestremità inferiore di Weybosset Street, livellato nei primi anni del 1880.

                                     

2. Storia

Una prima colonia fu fondata nel giugno 1636 da Roger Williams, in esilio dal Massachusetts, come una delle Tredici Colonie originali, nellarea già della tribù indiana dei Pokanoket. La città divenne meta di perseguitati religiosi, criminali e contrabbandieri, in cerca di una terra sicura, che ne rallentarono lo sviluppo a causa di una serie di conflitti interni. Nella guerra dindipendenza americana, Providence fu al centro dello sbarco francese di Newport, in funzione antibritannica, guidato dal Conte de Rochambeau. Dopo la guerra, la città era la nona del paese con 7 614 abitanti. Leconomia si sviluppò con i commerci marittimi e terrestri, lartigianato e lindustria. Approdo di numerosi immigrati, la città aumentò notevolmente la popolazione, arrivando nel 1831 a 17 000, mentre 54 595 nel 1865 e 175 597 nel 1900. La Grande Depressione colpì duramente la città, in particolare le numerose industrie tessili. Inoltre nel 1938 luragano del New England inondò la città. Nei trentanni successivi alla seconda guerra mondiale, si verificò un calo demografico del 38%. La città divenne un centro della criminalità organizzata, capitanata dal boss mafioso Raymond LS Patriarca.

Il "Rinascimento" di Providence ha avuto inizio nel 1970, e dal 1975 fino al 1982, con linvestimento di 606 milioni di dollari di fondi comunitari, nazionali e locali per lo sviluppo. Nel 1990, il sindaco Vincenzo Cianci Jr ha spinto per lulteriore rilancio economico e culturale della città, con la valorizzazione dei fiumi naturali della città con parchi e aree pedonali, il trasferimento di una gran parte sotterranea della ferrovia, la creazione del Waterplace Park e delle passeggiate lungo le rive del fiume, e la costruzione di centri commerciali e finanziari. Seguirono nuovi investimenti allinterno della città, con i progetti di condomini e numerosi alberghi, e un nuovo grattacielo di uffici. Nonostante ciò, la povertà rimane un problema radicato come nella maggior parte delle città post-industriali del New England. Circa il 22% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà. I recenti aumenti dei valori immobiliari hanno aggravato ulteriormente i problemi per quelli con livelli di reddito marginali. Va inoltre ricordato che Providence ha avuto il più alto aumento della media dei prezzi delle abitazioni di tutte le città degli Stati Uniti dal 2004 al 2005.

                                     

3.1. Monumenti e luoghi dinteresse Architetture religiose

Ledificio sacro più importante sotto laspetto storico, artistico e culturale è la First Baptist Church in America, prima chiesa battista dAmerica, fondata nel 1638 dal calvinista Roger Williams. Ledificio attuale fu costruito nel 1775 nellEast Side, primo caso di tempio battista con campanile. Oggi la comunità organizza concerti e conferenze di grande prestigio. Tra gli altri edifici religiosi, vanno ricordati:

  • il Temple Beth-El, sinagoga storica 1910.
  • la Bell Street Chapel, cappella universitaria 1875;
  • lOur Lady of Lourdes Church Complex, del 1905, in stile neoromanico;
  • la Gloria Dei Evangelical Lutheran Church, del 1925;
  • la Cattedrale dedicata ai santi Pietro e Paolo, edificata nel 1873 in forme neoromaniche;
  • la Grace Church, del 1845, in stile neogotico;
  • la chiesa di Santo Stefano, episcopale 1860;
  • la chiesa di San Giuseppe, di rito cattolico romano neogotica, 1851;
  • la neogotica All Saints Memorial Church, più grande chiesa episcopale del Rhode Island edificata nel 1869, aggiunta al National Register of Historic Places nel 1980;
  • la Beneficent Congregational Church 1810, della Chiesa Unita di Cristo;


                                     

3.2. Monumenti e luoghi dinteresse Architetture civili

A Providence rimangono ancora oggi diverse testimonianze architettoniche del passato, tra cui:

  • il neogotico Cranston Street Armory 1907, nellelegante Broadway-Armory Historic District;
  • la Corliss-Carrington House 1812 e la vittoriana Edward Dexter House 1795, eleganti monumenti storici nazionali;
  • la Nelson W. Aldrich House 1821, appartenuta al senatore di cui porta il nome, oggi casa museo e monumento storico nazionale;
  • la John Brown House 1786, primo palazzo della città, considerato tra le più belle dimore storiche americane, oggi museo e monumento storico nazionale;
  • il Westminster Arcade è stato il più antico centro commerciale coperto degli Stati Uniti 1828, chiuso nel 2006; si affaccia su Westminster Street, la strada principale della città, con un pronao ionico. Ne è prevista una riapertura verso il 2013;
  • il Federal Building 1908, tribunale in stile Beaux-Arts e monumento storico nazionale.
  • il Campidoglio Rhode Island State House, grandioso complesso neoclassico 1895-1904, sede del governo e sormontato dalla quarta cupola più grande del mondo, interamente rivestita in marmo bianco;
  • la Corliss-Brackett House 1875, appartenuta allinventore del motore a vapore Corliss un motore a vapore a più alta efficienza, quindi passata a Charles Brackett;
  • lOld State House, edificata nel 1762 in stile georgiano, sede del governo dello Stato dal 1762 al 1904; nelle vicinanze si trova il Roger Williams National Memorial;
                                     

4.1. Geografia antropica Urbanistica

Il centro cittadino è, come molte altre città della costa atlantica fondate prima dellavvento dellautomobile, molto compatto. Per questo Providence è lottava città del Paese per percentuale di pendolari che vanno al lavoro a piedi. Le strade più antiche sono irregolari e si irradiano dai luoghi tradizionalmente più importanti come la Piazza del Mercato senza seguire un preciso schema logico. Il centro conserva ancora edifici ottocenteschi di stile vittoriano, mentre il quartiere più recente è il Capitol Center, con condomini, parchi e centri commerciali e finanziari.

Tra gli edifici più importanti si ricorda il Bank of America Building 130 m, in stile Art déco, lOne Financial Plaza, il 50 Kennedy Plaza, la Textron Tower ed il Westminster Arcade, centro commerciale più antico degli Stati Uniti. A sud del centro si trovano il porto e il lungomare con locali e centri di vela. Diversi edifici industriali abbandonati sono stati ultimamente ristrutturati come appartamenti e negozi. A nord est cè la zona residenziale con casette a schiera unifamiliari, mentre a ovest, oltre lI195, si trovano i quartieri del Federal Hill e del West End.

                                     

4.2. Geografia antropica Suddivisioni amministrative

Providence è suddivisa in 25 quartieri ufficiali, anche se questi possono essere spesso raggruppati e denominati collettivamente:

  • Il North End è formato dalla combinazione dei quartieri di Charles e Wanskuck.
  • LEast Side comprende i quartieri di Blackstone, Hope Summit aka, Mount Hope, College Hill, Wayland e Fox Point.
  • Il West Side è un termine vago a volte utilizzato per indicare il West End, Olneyville, Silver Lake e parti nelle vicinanze dei quartieri adiacenti.
  • Il Jewelry District Distretto dei Gioielli descrive larea racchiusa dallI-95, il vecchio I-195, e il fiume Providence, quindi il centro più antico. La città ha cercato di rinominare questa zona Knowledge District Distretto della Conoscenza per riflettere larea di recente sviluppo delle scienze della vita.
  • West Broadway è un quartiere ufficialmente riconosciuto con la sua propria associazione. Si sovrappone con la metà meridionale della Federal Hill e la parte settentrionale del West End.
  • Il South Side o South Providence è costituito dai quartieri di Elmwood, Lower South Providence, Upper South Providence, e il West End.


                                     

5. Providence nella cultura

  • Providence è anche presente nella serie TV The OC, grazie alla Brown University.
  • La città ha dato i natali nel 1912 al pittore William Congdon e nel 1890 allo scrittore Howard Phillips Lovecraft; questultimo lamò e simmedesimò con essa lasciandone splendidi e onirici ritratti in molte sue opere.
  • La città offre lambientazione per la serie televisiva Providence.
  • La città è stata scenario del film Scemo & + scemo con Jim Carrey e Jeff Daniels nel 1994.
                                     

6. Sport

Providence attualmente non ha nessuna squadra militante nelle leghe professionistiche maggiori. Nellhockey su ghiaccio vi sono i Providence Bruins, farm team dei Boston Bruins che milita nella American Hockey League. Le squadre atletiche delle due prestigiose università cittadine, la Brown University e il Providence College, partecipano ai campionati NCAA.

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