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ⓘ Isole Marianne Settentrionali




Isole Marianne Settentrionali
                                     

ⓘ Isole Marianne Settentrionali

Il Commonwealth delle Isole Marianne Settentrionali è un commonwealth in unione politica con gli Stati Uniti dAmerica, posto in posizione strategica nelloceano Pacifico occidentale. Consiste in 14 isole, che si trovano a circa tre quarti di strada tra le Hawaii le Filippine, a 15°01′N 145°04′E. Larcipelago ha una popolazione di 80 362 persone. La lingua ufficiale è linglese.

                                     

1. Geografia e clima

Con Guam a sud, le Isole Marianne Settentrionali costituiscono larco delle Isole Marianne.

Le isole meridionali sono calcaree e contornate da barriere coralline; le isole settentrionali sono vulcaniche, con vulcani attivi su Anatahan, Pagan e Agrihan. Il vulcano di Agrihan è il più elevato delle isole, con 965 m. Circa un quinto della terra è coltivabile, un altro decimo è a pascolo permanente. La risorsa naturale principale è il pesce, il che causa problemi con la protezione delle specie a rischio di estinzione. Lo sviluppo passato ha creato delle aree che necessitano di essere ripulite e ha causato la contaminazione delle sorgenti sotterranee su Saipan.

Le isole hanno oltre 350 km di strade pubbliche, tre aeroporti con piste asfaltate una di circa 3 000 m, due attorno ai 2 000, tre aeroporti con piste non asfaltate una di circa 3 000 m, due sotto i 1 000 m e un eliporto.

Il vulcano Anatahan è una piccola isola vulcanica situata 120 km a nord dellisola di Saipan e 320 km a nord di Guam. Lisola è lunga circa 9 km e larga 3. Anatahan iniziò improvvisamente ad eruttare dal suo cratere orientale alle 17:00 del 10 maggio 2003. Da allora ha continuato ad alternare periodi di calma ed eruzioni. Il 6 aprile 2005 vennero espulsi approssimativamente 50 000 m³ di cenere e roccia, provocando una grossa nuvola nera che si spostò verso sud, sopra Saipan e Tinian. Eruzioni recenti hanno costretto il cambio di rotta di alcuni voli commerciali.

Le isole hanno un clima marino tropicale, moderato da alisei stagionali da nord-est. La variazione di temperatura stagionale è piccola; la stagione secca va da dicembre a giugno, quella piovosa da luglio a ottobre può portare dei tifoni.

                                     

2. Storia

Le prime persone a raggiungere le Isole Marianne arrivarono tra il 4000 a.C. e il 2000 a.C. dal Sud-est asiatico. Dopo il primo contatto con gli spagnoli, divennero noti come Chamorros, una parola spagnola simile a Chamori, il nome della divisione superiore del sistema di caste indigene. Il primo europeo a giungere in queste acque fu Ferdinando Magellano nel 1521, che sbarcò nei pressi di Guam e reclamò le isole per la Spagna. Arrabbiato per i nativi dalla mano lesta, inizialmente chiamò le isole Las Islas de los Ladrones, Le Isole dei Ladri, ma nel 1668 il nome venne cambiato in Las Marianas, in onore di Marianna dAsburgo, vedova di Filippo IV di Spagna. Quasi tutta la popolazione nativa delle isole morì sotto il dominio spagnolo, ma nuovi coloni provenienti dallodierna Micronesia le ripopolarono in parte. Vendute alla Germania nel 1899, furono conquistate dal Giappone nel 1914 e trasformate in una guarnigione militare. Il 15 giugno 1944, durante la seconda guerra mondiale, i marines statunitensi sbarcarono sullisola e riuscirono a vincere dopo tre settimane di aspri combattimenti nella battaglia di Saipan.

Dopo la sconfitta giapponese, le isole vennero amministrate dagli Stati Uniti come parte del territorio fiduciario delle Isole del Pacifico delle Nazioni Unite; quindi difesa e affari esteri sono responsabilità degli Stati Uniti. La popolazione delle Marianne Settentrionali, negli anni settanta, decise di non cercare lindipendenza, ma di allacciare relazioni più strette con gli stessi. I negoziati per lo status territoriale iniziarono nel 1972. Un patto per listituzione di un commonwealth in unione politica con gli Stati Uniti venne approvato nel 1975. Un nuovo governo e una nuova costituzione entrarono in atto nel 1978.

Il 23 settembre 2004 il membro del congresso Richard Pombo, dalla California, introdusse il cosiddetto Northern Mariana Islands Delegate Act. La proposta di legge, se fosse stata approvata, avrebbe permesso alle Marianne Settentrionali di eleggere un rappresentante senza diritto di voto alla Camera dei rappresentanti a partire dalle elezioni del 2006. La proposta andò a morire alla fine del 108º Congresso, ma il 18 febbraio 2005, è stata ripresentata da Pombo. Le Marianne Settentrionali sono state recentemente in primo piano a causa della connessione con gli scandali che hanno coinvolto Jack Abramoff e il capo della maggioranza alla Camera Tom Delay.

                                     

3. Economia

Leconomia delle Isole Marianne Settentrionali dipende principalmente dal turismo, in particolare dal Giappone, e dal settore in forte crescita dellabbigliamento. Il Commonwealth beneficia inoltre di sostanziosi sussidi e di assistenza allo sviluppo, da parte del governo federale degli Stati Uniti.

Le Marianne Settentrionali hanno sfruttato con successo la loro posizione di area di libero scambio con gli Stati Uniti, restando allo stesso tempo non soggette alla stessa legislazione sul lavoro. Ciò significa che i salari minimi sono inferiori a quelli statunitensi e alcune altre protezioni per i lavoratori sono più deboli, di conseguenza si hanno costi di produzione inferiori. Inoltre, un differente regime di immigrazione ha fatto sì che un grande numero di immigrati cinesi sia stato impiegato nellindustria tessile delle isole.

Comunque, limposizione da parte dellOrganizzazione mondiale del commercio di restrizioni sulle importazioni cinesi negli Stati Uniti, ha posto grande pressione al commercio basato sulle isole, portando alla chiusura di alcune fabbriche.

La produzione agricola, principalmente di noci di cocco, albero del pane, pomodori e meloni, nonché allevamento di bestiame, hanno unimportanza relativamente minore.



                                     

4. Municipalità

Amministrativamente le Isole Marianne Settentrionali sono divise in quattro municipalità:

  • Municipalità Isole Settentrionali, comprendente le isole Farallon de Pajaros, Isole Maug, Asuncion, Agrihan, Pagan, Alamagan, Guguan, Zealandia Bank, Sarigan, Anatahan e Farallon de Medinilla.
  • Municipalità di Saipan
  • Municipalità di Rota
  • Municipalità di Tinian, comprendente le isole di Tinian e Aguijan

A causa della minaccia vulcanica, le Isole Settentrionali sono state in gran parte evacuate. Sono rimaste solo sei persone sullIsola Alamagan Censimento del 2000, mentre il sindaco della municipalità risiede in "esilio" a Saipan.

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