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ⓘ Airborne Early Warning and Control




Airborne Early Warning and Control
                                     

ⓘ Airborne Early Warning and Control

L Airborne Early Warning and Control System – AEW&CS è un sistema radar aviotrasportato utilizzato per la sorveglianza aerea e per tutte le funzioni C3 a vantaggio sia delle forze coinvolte nella difesa aerea che delle forze tattiche terrestri. Comunemente per indicare questi sistemi in uso su velivoli si usa anche la locuzione aeromobile radar o picchetto radar.

L Airborne Early Warning System – AEWS in italiano: Sistema Aviotrasportato di Preallarme ; in francese: Système aéroporté de détection lointaine è un sistema precedente allAEW&CS usato nei primi aerei e più recentemente negli elicotteri e senza o con limitate capacità di comando e controllo.

L Airborne Warning and Control System – AWACS in italiano: Sistema Aviotrasportato di Allarme e Controllo ; in francese: Système aéroporté de détection et de contrôle è uno specifico sistema AEW&CS realizzato dalla Boeing ed installato sui Boeing E-3 Sentry e Boeing E-767; tuttavia, nel tempo, il termine AWACS è diventato sinonimo di AEW&CS e spesso è utilizzato al posto della denominazione generica AEW&CS.

Airborne Surveillance and Control ASaC in italiano: Sorveglianza e Controllo Aviotrasportato, Helicopter Early Warning HEW in italiano: Preallarme su elicottero) o Early Radar Warning ERW sono altre due denominazioni dellAEW&CS usate per gli elicotteri Sea King, EH-101/AW-101 e Ka-31.

                                     

1. Caratteristiche

Un Sistema Aviotrasportato di Preallarme e di Controllo AEW&CS è un sistema di picchetto radar aviotrasportato progettato per rilevare aerei, navi e veicoli a lunghe distanze e per eseguire il comando e controllo del teatro delle operazioni, dirigendo gli attacchi aerei. Le unità AEW&C vengono utilizzate anche per eseguire la sorveglianza, inclusi gli obiettivi a terra e spesso eseguono funzionalità "C2BM" Command, Control and Battle Management simili a un controllo del traffico aereo avendo il comando militare sulle altre forze. Quando utilizzati ad altitudine, il radar sullaereo consente agli operatori di rilevare e tenere traccia degli obiettivi e di distinguere tra aerei amici o nemici, molto più lontani che se rilevati da un radar simile basato su terra. Come un radar a terra, esso può essere rilevato dalle forze opposte, ma a causa della sua mobilità, è molto meno vulnerabile al contrattacco.

Gli aerei AEW&C sono utilizzati sia per operazioni aeree difensive che offensive; essi sono, nella NATO e altre nelle Forze aerea, quello che la centrale operativa di combattimento COC è in una nave da guerra delle forze navali, oltre ad essere una piattaforma radar altamente mobile e potente. Il sistema viene usato in modo offensivo per dirigere i caccia verso i loro obiettivi, e difensivamente, dirigendo contrattacchi contro le forze nemiche, sia in aria che a terra. Il vantaggio di comandare e controllare da unalta quota è così utile che la US Navy e la Marine nationale usano i velivoli E-2 Hawkeye dalle loro portaerei per aumentare e proteggere i propri Combat Information Centers CICs.

La denominazione airborne early warning AEW è stata utilizzata per i primi aerei di questo tipo, come il Fairey Gannet AEW3 e il Lockheed EC-121 Warning Star, e continua ad essere utilizzata dalla Royal Air Force per i suoi E-3D Sentry AEW1; mentre airborne early warning and control AEW&C sottolinea le capacità di comando e controllo che potrebbero non essere presenti su velivoli radar più piccoli o semplici. Airborne Warning and Control System AWACS è il nome del sistema specifico installato negli aerei Boeing E-3 Sentry e Boeing E-767, ma viene spesso utilizzato come sinonimo generale per "AEW&C".

I moderni sistemi "AEW&C" – come l" AWACS – possono volare per oltre 10 ore o più con un rifornimento in volo e volando a 30 000 ft 9 100 m possono rilevare aeromobili a bassa quota fino a 400 km 220 nmi o fino a fino a 520 km 280 nmi se questi volano a quota intermedia; ben al di là dalla portata dei missili terra-aria escluso il russo S-400. Un aereo "AEW&C" – come l" AWACS – che vola a 30 000 ft 9 100 m può coprire unarea di 312 000 km² 120 000 mi², una superficie pari a quella della Polonia. Tre aeromobili simili in orbite sovrapposte possono coprire tutta lEuropa centrale.

Nei combattimenti aria-aria, i sistemi "AEW&C" possono comunicare con gli aerei amici, estendere il raggio dazione dei loro sensori e dare loro minore visibilità dato che non hanno più la necessità di usare il proprio radar per rilevare le intrusioni nemiche.

                                     

2. Storia

Dopo aver sviluppato il primo sistema di preallarme radar basato a terra – Chain home – i britannici hanno sviluppato un set radar che poteva essere trasportato su un aereo, che hanno chiamato "Air Controlled Interception". Lintenzione era quella di coprire gli porti nord-occidentali del Regno Unito dove i velivoli tedeschi a lungo raggio Focke-Wulf Fw 200 ne minacciavano il naviglio. Un bombardiere Vickers Wellington numero di serie R1629 è stato dotato di unantenna array rotante. Esso fu testato per essere utilizzato contro degli obiettivi aerei e poi per un possibile utilizzo contro le imbarcazioni tedesche S-Boot. Un altro Wellington equipaggiato di radar con una differente installazione fu usato per dirigere i Bristol Beaufighter contro gli Heinkel He 111, i quali effettuavano lanci di V1 Fieseler Fi 103.

Nel febbraio del 1944 la US Navy ha ordinato lo sviluppo di un sistema radar che doveva essere portato in altitudine su un aereo con nome di "progetto Cadillac". Un sistema prototipo fu costruito e portato in volo in agosto su un aerosilurante TBM Avenger modificato. I test furono un successo, con il sistema in grado di rilevare formazioni a bassa quota ad una distanza superiore a 160 km 86 nmi. La US Navy ha poi ordinato la produzione del TBM-3W, il primo aereo di produzione AEW a entrare in servizio. Il TBM-3W era dotato del radar AN/APS-20.

I Lockheed WV e EC-121 Star Warning, che volarono già nel 1949, servivano ampiamente sia con la US Air Force sia con la US Navy e fornivano la principale copertura AEW per le forze statunitensi durante la guerra del Vietnam. Questi dovevano rimanere operativi fino alla sostituzione con lE-3 AWACS, il loro successore previsto. Sviluppati approssimativamente in parallelo, i "blimps" di classe N sono stati utilizzati anche come aerei AEW, riempiendo le lacune nella copertura radar per gli Stati Uniti dAmerica continentali, la loro lunga resistenza di più di 200 ore era una caratteristica importante in un aereo AEW, sebbene le operazioni furono sospese nel 1962 dopo un incidente.

Nel 1958, allOKB sovietico Tupolev fu ordinato di progettare un aereo AEW. Dopo aver stabilito che la strumentazione radar prevista non poteva essere inserita in un Tupolev Tu-95 o in un Tupolev Tu-116, fu deciso di usare il più capiente Tupolev Tu-114. Questo ha risolto i problemi con il raffreddamento e con lo spazio operatore che esistevano con la fusoliera più stretta del Tu-95 e del Tu-116. Per soddisfare i requisiti dellautonomia di volo, gli esemplari di produzione furono dotati di una sonda di rifornimento aria-aria. Il sistema risultante, il Tupolev Tu-126, entrò nel servizio nel 1965 con le forze aeree sovietiche e rimase in servizio fino alla sostituzione con il Beriev A-50 nel 1984.

                                     

3.1. Sistemi Aerei

Molti paesi hanno sviluppato propri sistemi AEW&C, anche se i Boeing E-3 Sentry e i Northrop Grumman E-2 Hawkeye sono i sistemi più usati in tutto il mondo. LE-3 Sentry è stato costruito dal "Boeing Defense and Space Group" ora Boeing Defense, Space & Security ed è stato basato sul velivolo Boeing 707-320. Sono stati costruiti 68 E-3 Sentry: 34 per lUS Air Force, 18 per la NATO, 7 per la Royal Air Force, 4 per lArmée de lair e 5 – a seguito di un contratto molto controverso – per lAl-Quwwat al-Jawwiyya al-Saudiyya. Inoltre, per la Kōkū Jieitai, la tecnologia impiegata nellE-3 Sentry è stata "inserita" nel Boeing E-767.

Il Northrop Grumman E-2 Hawkeye, appositamente progettato per questo scopo, entra nel servizio nel 1964 ed è stato utilizzato da 8 nazioni diverse. Centinaia di E-2 Hawkeye sono stati prodotti e nuove versioni continuano ad essere sviluppate rendendolo il sistema AEW più utilizzato. Il principale operatore è la US Navy che ha 80 esemplari, seguono la Kōkū Jieitai 13 + 4 in ordine, la El Qūwāt El Gawīyä El Masrīya 7 la Zhonghua Minguo Kongjun 4, lAéronautique navale 3, lArmada de México 3 ex Israele, la Heyl HaAvir 4 tutti dismessi e la Angkatan Udara Republik Singapura 4 tutti dismessi.

Dopo la seconda guerra mondiale, il Regno Unito ha dispiegato la sua capacità AEW con gli aerei statunitensi Douglas AD-4W Skyraider, designati Skyraider AEW.1, che a loro volta sono stati sostituiti dai Fairey Gannet AEW.3, utilizzando lo stesso radar AN/APS-20. Con il ritiro delle portaerei convenzionali, il Gannet è stato ritirato e la Royal Air Force RAF ha installato i radars dei Gannets sugli Avro Shackleton MR.2, ridesignati Shackleton AEW.2. Per sostituire lo Shackleton AEW.2, una variante AEW del Hawker Siddeley Nimrod, nota come "Nimrod AEW3", è stata ordinata nel 1974. Tuttavia, dopo uno sviluppo lungo e problematico, questo progetto è stato annullato nel 1986 e sono stati acquistati 7 Boeing E-3D, designati Sentry AEW.1 nella RAF.

La Russia utilizza, dalla seconda metà degli anni ottanta, 15-20 Beriev A-50 e A-50U "Shmel" o "Mainstay" nel ruolo di aereo AEW. Il Beriev A-50 si basa sullo Ilyushin Il-76, con un grosso radome a disco non rotante sulla fusoliera. Questi A-50 hanno sostituito i 12 Tupolev Tu-126 che svolgevano questo ruolo in precedenza. LA-50 e lA-50U saranno eventualmente sostituiti dal Beriev A-100, che disporrà di un apparato AESA nel radome e che si basa sullIl-76MD-90A Il-476.

Un altro sistema "AEW&C" largamente usato è basato sul radar "Erieye" di Saab in precedenza di Ericsson. Questo radar è montato su 4 tipi di aerei: Saab 340 AEW&C, Saab 2000 AEW&C, Embraer R-99 e Bombardier GlobalEye AEW ed è in servizio con 8 nazioni diverse. Gli utilizzatori del "Erieye" sono la Svenska flygvapnet 4, la Al-Quwwāt al-Jawiyya al-Imārātiyya 5, la Al-Quwwat al-Jawwiyya al-Saudiyya 2, la Fisaia Pakistana 7, la Força Aérea Brasileira 5, la Fuerza Aérea Mexicana 1, la Kongthap Akat Thai 2 e la Polemikí Aeroporía 4.



                                     

3.2. Sistemi Elicotteri

Lelicottero navale britannico Sea King ASaC7 è stato impiegato sulle portaerei della classe Invincible. La realizzazione del "Sea King ASaC7" e dei precedenti "AEW.2" e "AEW.5" è stata la conseguenza delle lezioni apprese dalla Royal Navy durante la guerra delle Falkland del 1982, quando la mancanza di copertura AEW per la task force era un grave handicap tattico e li ha lasciati vulnerabili allattacco a bassa quota. Dal 2018 la Royal Navy sostituirà i propri Sea King ASaC7 con il sistema modulare Crowsnest che sarà installato sugli AgustaWestland Merlin ASaC.

LArmada Española ha utilizzato 3 Sikorsky SH-3H AEW – col radar Searchwater – dal 1988 al 2016, quando sono stati convertiti in elicotteri utility.

Dal 2012, lAgustaWestland EH 101 AEW / EH-101A è impiegato dalla Marina Militare sulle portaerei Cavour e Giuseppe Garibaldi.

Il russo Kamov Ka-31 è impiegato dalla Marina militare della Federazione Russa, dalla Marina militare dellIndia e dalla Marina militare della Cina. Il Kamov Ka-31 è dotato del radar elettronico da guerra aereo "E-801M Oko" occhio che può tracciare 20 obiettivi contemporaneamente, rilevando aerei fino a 150 km 81 nmi e navi da guerra di superficie fino a 200 km 110 nmi di distanza.