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ⓘ Madalyn Murray O'Hair




Madalyn Murray OHair
                                     

ⓘ Madalyn Murray OHair

Madalyn Murray OHair, nata Madalyn Mays, è stata unattivista statunitense, fondatrice dellassociazione American Atheists della quale fu presidentessa dal 1963 al 1995.

È soprattutto conosciuta per la causa Murray contro Curlett, la cui sentenza è diventata un punto di riferimento della Corte Suprema e ha portato al divieto della pratica della preghiera quotidiana nelle scuole pubbliche americane. Nel 1964 la fondazione dellAmerican Atheists la rese estremamente controversa, tanto che la rivista Life la definì la donna più odiata dAmerica ". Venne assassinata nel 1995 assieme al figlio e alla nipote.

                                     

1. Biografia

Nacque nel quartiere Beechview di Pittsburgh, Pennsylvania nel 1919, da Lena Christina Scholle e John Irwin "Irv" Mays. Venne battezzata nella chiesa presbiteriana. Si è diplomata alla Rossford High School di Rossford, Ohio.

Nel 1941, sposa John Henry Roth, separandosi quando entrambi vennero arruolati nella seconda guerra mondiale, lei nel Womens Army Corps WACS. Nel 1945, durante la sua permanenza in Italia, ha una relazione con un ufficiale, William J. Murray Jr., già sposato con rito cattolico, che tuttavia non volle lasciare sua moglie. Nonostante ciò, Madalyn divorziò da Roth e iniziò a farsi chiamare Madalyn Murray. Una volta ritornata negli Stati Uniti, diede alla luce il suo primo figlio, William J. Murray III Bill. Nel 1952, consegue una laurea in legge al South Texas College of Law, ma non superò lesame da avvocato per cui non poté mai esercitare la professione. In seguito diede inizio a unintensa fase di scrittura per la nuova associazione Atei Americani, nella quale chiamava sé stessa Dr. OHair, pur non avendone titolo. Il 16 novembre 1954, da una relazione al di fuori del matrimonio, diede alla luce un secondo figlio, Jon Garth Murray.

Da questo momento esistono diverse versioni della vita della Murray. Alcune fonti indicano che nel 1957 partecipò alle riunioni del Partito Socialista Americano dei Lavoratori, mentre viveva in una residenza di Baltimora con i suoi figli, i genitori e il fratello. Nel 1959 fece domanda per ottenere la cittadinanza sovietica. Nel 1960, dopo che non ebbe ottenuto alcuna risposta, lei e i suoi due figli si recarono a Parigi, in nave, con lintenzione di consegnarsi allambasciata sovietica a Parigi, atto che allora poteva essere considerato una vera e propria defezione, se non un tradimento verso la propria nazione di nascita. I sovietici tuttavia rifiutarono loro lingresso e la Murray e i figli ritornarono a Baltimora nel 1960. Ha dichiarato di aver lavorato per 17 anni come psichiatra sociale e che nel 1960 era supervisore presso il dipartimento welfare alla città di Baltimora.

                                     

1.1. Biografia Attivismo

Nel 1960 la Murray ha intentato la causa Murray contro Curlett nei confronti del Sistema Pubblico Scolastico della Città di Baltimora: sosteneva che era incostituzionale che suo figlio Bill fosse obbligato a partecipare alle letture della Bibbia nelle scuole pubbliche. In questo contenzioso, ha affermato che il rifiuto del figlio di partecipare alla lettura del libro aveva portato a una violenza diretta contro di lui da parte dei compagni di classe e che gli amministratori avevano ignorato la cosa. La causa nel 1963 ha raggiunto la Corte Suprema degli Stati Uniti che ha votato 8 contro 1 a favore della Murray, con il conseguente divieto della preghiera e della lettura coercitiva delle Sacre scritture nelle scuole pubbliche statunitensi. Successivamente la Murray, che aveva già guadagnato fama internazionale, dichiarò di essere il leader del movimento teso a rimuovere la preghiera dallinsegnamento comune. Tuttavia, il figlio William notò più tardi che diversi casi analoghi dinanzi alla Corte Suprema avevano posto la medesima questione: semplicemente era capitato che il suo caso fosse deciso e diffuso prima. Intanto la Murray aveva sposato Richard OHair, un marine. Quando anche il suo secondo matrimonio finì, lei non divorziò mai, fino alla morte del marito nel 1978.

La OHair presentò una querela contro la National Aeronautics and Space Administration per quanto riguarda la lettura della Genesi nellApollo 8. Volle che i giudici vietassero agli astronauti statunitensi, tutti dipendenti del governo, di recitare la preghiera pubblica dallo spazio. Il caso venne respinto dalla Corte Suprema degli Stati Uniti, per mancanza di giurisdizione. La donna sfidò e discusse continuamente e pubblicamente i leader religiosi le figure pubbliche su una vasta varietà di temi. Si è anche descritta come una libertaria sessuale ", affermando che i bambini in sesta classe dovrebbero ricevere uneducazione sessuale, e che agli esseri umani si dovrebbe consentire di impegnarsi in un rapporto secondo natura. Secondo la OHair era evidente che le relazioni tra le persone, come i rapporti affettivi o sessuali, in realtà non erano aperti, ma in qualche modo tenuti sotto controllo, soprattutto da parte del governo.

                                     

1.2. Biografia American Atheists

Dopo il suo arrivo ad Austin, OHair fondò lassociazione Atei Americani, un movimento nazionale che difende i diritti civili dei non-credenti, lavora per la separazione tra Chiesa e Stato e affronta i problemi della prima politica di modifica del pubblico ". Divenne il primo capo esecutivo dufficio dellassociazione. Divenne la voce e il volto dellateismo negli Stati Uniti durante gli anni sessanta e settanta e, di conseguenza, era una figura molto controversa. Suo figlio, William, la descrisse come profana e volgare ", affermando che sua madre teneva in casa, e in bella mostra, diverse statue di animali grotteschi visualizzati in bizzarri accoppiamenti.

In una intervista del 1965 a Playboy, la OHair ha sostenuto che la religione era una stampella e un affidamento alle superstizioni irrazionali e a un soprannaturale vano e senza senso ". Nella stessa occasione, ha consegnato una lunga lista di presunti episodi di molestie, intimidazioni e persino minacce di morte contro di sè e la sua famiglia, a causa delle sue opinioni. Ha letto e denunciato alcune lettere violente e inquietanti che aveva ricevuto per posta. Ha dichiarato inoltre di aver lasciato Baltimora a causa della persecuzione da parte dei residenti della città, che le inviavano per posta foto imbrattate di feci, che avevano strangolato il gattino di suo figlio Bill e che più volte avevano lanciato pietre contro casa sua, addirittura causando la morte di suo padre per un attacco cardiaco fatale.

Ha presentato numerose cause su questioni nelle quali era palese una collusione tra Chiesa e Stato in violazione della Costituzione degli Stati Uniti, tra cui una causa contro la città di Baltimora che valutava e riscuoteva le tasse sui beni di proprietà della Chiesa cattolica. La OHair ha prodotto un programma radio ateo nel quale ha criticato la religione e il teismo e uno show televisivo, lAmerican Atheist Forum, è stato condotto su oltre 140 sistemi di televisione via cavo.

Negli anni 80 fu una figura polarizzante. Nel 1984, durante la campagna presidenziale, ha sostenuto i discorsi di Larry Flynt, continuando ad essere ospite fissa di vari talk show. Jon Murray le succedette come capo degli Atei Americani, ma non era gradito a molti nellorganizzazione e in varie occasioni si separò dal gruppo principale. Nel 1990 lorganismo venne retto dalla stessa OHair, oltre che dal figlio Jon e dalla nipote Robin Murray OHair, assieme a personale di supporto. Il trio visse insieme nella grande dimora della OHair, spesso recandosi in ufficio e tornando a casa insieme.



                                     

1.3. Biografia Scomparsa

Il 27 agosto 1995 Madalyn OHair, Jon e Robin improvvisamente scomparvero. La porta dellufficio di Atei Americani era chiusa, ma vi era appeso un biglietto dattiloscritto, probabilmente con la firma di Jon, nel quale si affermava che La famiglia Murray-OHair è stata chiamata fuori città per unemergenza ". Non sappiamo per quanto tempo staremo via dal momento della stesura di questo memo ". In casa della OHair tuttavia i piatti della colazione erano sul tavolo, il farmaco di Madalyn per il diabete era sul bancone della cucina e lamato cane era stato lasciato privo di cura e assistenza. In una telefonata di alcuni giorni dopo, il trio ha affermato che erano in "affari" a San Antonio, Texas. Ancora pochi giorni dopo Jon ordinò 600.000 dollari da un gioielliere di San Antonio, ma ne prese in consegna solo 500.000. Fino al 27 settembre 1995 i dipendenti della American Atheists e alcuni amici ricevettero da Robin e da Jon diverse telefonate, che però non spiegavano il motivo della loro partenza, né menzionavano la data di un possibile ritorno. In queste telefonate le loro voci parevano comunque tese e turbate. Dopo il 28 settembre 1995 nessunaltra comunicazione pervenne da uno qualsiasi degli OHair.

                                     

1.4. Biografia Speculazioni

Sulle cause e sul significato della scomparsa degli OHair abbondavano le speculazioni. Alcuni ipotizzarono che avessero abbandonato lassociazione e fossero fuggiti con il denaro. Un investigatore per Vanity Fair, dopo aver esaminato le prove presentategli dallex impiegato David Roland Waters, ha concluso che erano fuggiti in Nuova Zelanda. Esattamente un anno dopo la scomparsa, William Murray ha presentato una relazione su persone scomparse. Ha anche indicato la mancanza di prove in quellavvenimento e affermò che non voleva cercare persone che non vogliono essere trovate ". Gli OHair scomparsi vennero dichiarati legalmente morti, e molti dei loro beni venduti per ripianare i loro debiti.

                                     

1.5. Biografia Omicidio

In ultima analisi, David Roland Waters, ex direttore dellufficio degli Atei Americani, venne considerato responsabile della scomparsa e dellassassinio dei membri dellorganizzazione. Non solo Waters aveva precedenti penali per reati violenti, ma anche commesso diversi furti sospetti durante il suo mandato e nel 1995 si è dichiarato colpevole, del furto di 54.000 dollari dalla società. Poco dopo il furto venne diffuso un feroce articolo degli OHair, pubblicato nella "Members Only" nel quale si esponevano i precedenti, i furti e i reati commessi da Waters, tra cui un incidente nel 1977, durante il quale Waters aveva probabilmente percosso e urinato su sua madre. Successivamente la ragazza di Waters testimoniò che il suo fidanzato era furioso a causa degli articoli degli OHair, e che aveva sognato di torturarla nei modi più crudeli.

La polizia ha concluso che Waters, con dei complici, aveva sequestrato tutti e tre gli OHair, li aveva costretti a ritirare i fondi mancanti, aveva effettuato diverse enormi spese folli con il denaro le carte di credito della OHairs, e in seguito li aveva uccisi tutti e tre. Danny Fry, un complice, venne ucciso pochi giorni dopo la OHair, ed il suo corpo fu trovato sul letto di un fiume con la testa le mani tagliate. Waters si è infine dichiarato colpevole delle accuse. Nel gennaio 2001 Waters ha informato la polizia che i cadaveri degli OHair erano stati sepolti in un ranch del Texas, ed ha successivamente condotto ai loro corpi. Quando la polizia ha scavato nel luogo indicato, scoprì che i corpi degli OHair erano stati tagliati con una sega in decine di pezzi. I resti esposti con mutilazioni estese e successiva decomposizione dovevano essere riconosciuti tramite le impronte dentali, i test del DNA e, nel caso di Madalyn, una serie di protesi allanca. La testa le mani di Fry sono stati trovati sullo stesso sito.

Le monete doro estorte agli OHair sono state messe in un magazzino affittato da unamica di Waters. Questi aveva tirato fuori 80.000 dollari e festeggiato con la sua ragazza per un paio di giorni, ma al suo ritorno scoprì che i restanti 420.000 erano stati rubati. Un gruppo di ladri era infatti riuscito a forzare larmadietto. Waters venne dichiarato colpevole di sequestro di persona, rapina e omicidio, e condannato a 20 anni di carcere. Inoltre, fu anche condannato a rimborsare un totale di 543.665 dollari di risarcimento ai laici degli Stati Uniti dAmerica e a favore degli ordini fondati da Madalyn Murray OHair, Jon Garth Murray e Robin Murray-OHair. È improbabile che uno qualsiasi di questi debiti sia stato pagato, poiché Waters non aveva un lavoro in quanto era in prigione. Morì infatti di cancro al polmone, in carcere, il 27 gennaio 2003.



                                     

2. Eredità

La querela di Madalyn Murray che ha portato alla rimozione della preghiera obbligatoria dalle scuole pubbliche degli Stati Uniti ha avuto effetti duraturi e significativi. Fino a quel processo, era comune per gli studenti partecipare a molti tipi di attività religiose, tra cui listruzione religiosa stessa. Gli studenti non religiosi venivano costretti a partecipare a tali attività e non avevano di solito lopportunità di svincolarsi da tali impegni. Fino a quel momento, il concetto di libertà di religione era considerato come libertà di scegliere una religione, non di scegliere la libertà dalla religione o quella di dichiararsi non credente.

Nel 1980, William Murray venne battezzato in una chiesa battista a Dallas, dove successivamente divenne predicatore. Madalyn Murray OHair disse, in questa occasione: Si potrebbe considerare questo atto come un aborto post-natale, da parte di una madre. Credo di doverlo respingere totalmente ora e per tutti i tempi. lui è al di là del perdono umano ". Dopo la morte di Madalyn, William Murray disse: Mia madre era una persona cattiva. non per la rimozione della preghiera dalle scuole americane. no, era solo e semplicemente una persona cattiva. Ha guadagnato enormi somme di denaro. Ha abusato della fiducia della gente. Ha truffato i bambini. Ha evaso le imposte e perfino rubato dalla sua organizzazione. Una volta stampò certificati azionari falsi con sua macchina da stampa, per cercare di ottenere più di unaltra società editrice atea. A prescindere da quanto male ha fatto, a prescindere da quanto fosse senza legge, mia madre non meritava di morire nel modo in cui è morta. ". Murray ha affermato che sua madre aveva nascosto illegalmente decine di milioni di dollari. In un episodio di City Confidential ", un ex dipendente dellassociazione Atei Americani ha affermato che un altro ex dipendente aveva raccontato di un conto bancario estero dove gli OHair avevano depositato 18 milioni di dollari dellAmerican Atheists. Egli ha osservato che aveva sentito la storia da qualcuno e, di conseguenza, che laveva solo sentita dire.

Tra il momento della scomparsa degli OHair e la scoperta dei corpi, venne scritto da Dave Foley uno spettacolo comico intitolato "The Last Days of Madalyn Murray OHair in Exile" Gli ultimi giorni di Madalyn Murray OHair in esilio.

                                     

3. Il film

La donna più odiata dAmerica The Most Hated Woman in America è un film drammatico biografico americano diretto da Tommy OHaver e sceneggiato da lui e Irene Turner.

Il film è stato presentato in anteprima mondiale a South by Southwest il 14 marzo 2017. Il film è stato distribuito il 24 marzo 2017 da Netflix.