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ⓘ Lingua tonale




Lingua tonale
                                     

ⓘ Lingua tonale

Una lingua tonale è una lingua in cui la variazione di tono di una stessa sillaba ne determina il significato o lappartenenza a una classe grammaticale. Un tipico esempio di lingua tonale è la lingua cinese presa nella sua varietà del cinese mandarino, il cui sistema tonale consta di 4 toni più un ulteriore tono neutro. Ad esempio, la sillaba "ma", se pronunciata col primo tono, mā, può significare "mamma", se pronunciata col secondo tono, má, può significare "canapa", se pronunciata col terzo tono, mǎ, può significare cavallo, se pronunciata col quarto tono, mà può significare "insultare". Il numero di toni, nella maggior parte delle lingue tonali, varia da 2 a 8.

                                     

1. Distribuzione geografica

A livello di distribuzione geografica, le lingue tonali coprono la quasi totalità dellAfrica subsahariana, la Cina e lIndocina. Recentemente uno studio del Max Planck Institutes for Psycolinguistics,Evolutionary Anthropology and Mathematics di Lipsia ha avanzato lipotesi che tale distribuzione geografica sia correlata al fattore climatico dellumidità. Lanalisi condotta su 3750 lingue di diverse famiglie linguistiche ha confermato che le lingue tonali sono meno diffuse nelle regioni a clima arido e localizzate soprattutto nella fascia intertropicale, nellAsia sudorientale e in Africa centrale. Secondo lipotesi esplicativa avanzata dai ricercatori ciò sarebbe dovuto al fatto che lumidità atmosferica contribuisce a lubrificare e idratare le corde vocali, rendendole più elastiche e funzionali e favorendo così larticolazione di una più ampia varietà di toni linguistici.

Possiamo grosso modo distinguere fra due gruppi di lingue tonali: asiatiche, dove il tono ha il più delle volte un carattere dinamico allinterno della stessa sillaba il tono si alza o abbassa allinterno della stessa sillaba; africane, dove il tono ha il più delle volte un carattere statico allinterno della stessa sillaba il tono ha una certa altezza allinterno della stessa sillaba. Esempi di lingue tonali africane sono: hausa, yoruba, igbo e kikongo. Fra le poche lingue africane non tonali, lo swahili e il wolof.