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ⓘ Ferrovia Chamonix-Montenvers




                                     

ⓘ Ferrovia Chamonix-Montenvers

La ferrovia Chamonix-Montenvers è una linea ferroviaria a cremagliera della lunghezza di 5.1 km che dalla stazione di Chamonix della Ferrovia Martigny-Le Chatelard-Saint Gervais, in Alta Savoia, raggiunge Montenvers da dove è possibile raggiungere il ghiacciaio della Mer de Glace, nel massiccio del Monte Bianco.

                                     

1.1. Storia Prodromi

Alla fine del XIX secolo, la località di Chamonix era divenuta un rinomato punto di partenza per le escursioni in montagna. Nel 1885 si conteggiò un afflusso di circa 12.000 visitatori interessati principalmente a raggiungere Montenvers, cittadina con una spettacolare prospettiva sul Mer de Glace. Il viaggio veniva fatto a piedi, in mulo o in portantina e garantiva loccupazione di circa 380 tra guide e mulattieri.

Nel 1877, Charles Durier aveva avanzato la proposta di dotare Montenvers di una ferrovia, a simiglianza di quanto avveniva sul Rigi dove migliaia di turisti venivano trasportati per mezzo di apposite locomotive a vapore. Un gruppo di investitori di Bonneville, Annemasse e Ginevra nel 1892 avanzò una richiesta di concessione al Consiglio generale dellAlta Savoia allo scopo di costruire una linea, a semplice binario e a scartamento metrico della lunghezza di 5.5 km e a cremagliera con stazione finale a Montenvers. Il Consiglio generale autorizzò una pubblica consultazione, nonostante lopposizione del rappresentante di Chamonix; i motivi di opposizione traevano origine dal timore che la ferrovia potesse danneggiare gli interessi dei cittadini avviando lo sfruttamento del turismo da parte di società "esterne".

Per aggirare lopposizione del comune si ricorse allespediente di far correre la linea sul percorso della strada, di competenza del dipartimento e non del comune. Nel 1893, il Consiglio generale espresse parere favorevole a condizione che lesercizio fosse ad esclusiva responsabilità delloperatore e che questultimo non costruisse un hotel a Montenvers, per evitare che danneggiasse quello costruito nel comune di Chamonix.

Fu aggiunta una clausola che obbligava loperatore a mettere il doppio binario nel caso il fatturato annuo superasse la somma di 40.000 franchi. La convenzione fu firmata il 6 marzo 1897 dal prefetto dellAlta Savoia e da un rappresentante della società prevedendo la concessione allesercizio per un periodo di 99 anni. Il progetto di tracciato fu approvato il 25 agosto 1898.

                                     

1.2. Storia Costruzione

Nonostante tutto fosse già predisposto i concessionari, prima di iniziare i lavori, preferirono temporeggiare fino allarrivo a Chamonix della ferrovia della PLM. Il primo tratto della Ferrovia Martigny-Le Chatelard-Saint Gervais fino a Chamonix, fu inaugurato il 25 luglio 1901. Il 16 marzo 1903 vennero avviati i progetti esecutivi. La trazione elettrica venne scartata perché troppo costosa e fu contattata lazienda svizzera SLM di Winterthur per il progetto di una locomotiva a vapore. Nel 1905 venne approvato un emendamento che sopprimeva la postilla del doppio binario. Il 5 aprile venne fondata la Société du chemin de fer dintérêt local de Chamonix au Montenvers con la durata di 99 anni. Il 28 agosto il progetto finale veniva approvato dallorganismo di controllo statale Conseil général des ponts et chaussées. Il percorso finale risultava di 5.407 km, con pendenze fino a 220 per mille, raggio minimo delle curve di 80 m e cremagliera tipo Strub per tutto il percorso eccetto le stazioni terminali.

I lavori di sbancamento e sterro iniziarono nel maggio 1906 allo scioglimento delle nevi con limpiego di manodopera proveniente dalle regioni circostanti Piemonte, Val dAosta e Savoia in quantità variabile tra i 200 e i 250 operai il cui alloggio era stato previsto nellarea ove sarebbe sorta la stazione di Chamonix. Nel 1907 il sedime era già stato tracciato; nei pressi di "Les Planards" correva in trincea ed era coperto per circa 104 m a protezione dalle valanghe. Nello stesso anno venne scavata la galleria di Grépon lunga 306 m. Più in alto iniziava la costruzione del viadotto di Montenvers e venivano realizzate sei delle undici arcate. Durante lestate iniziava la costruzione degli edifici di stazione a Chamonix e a Montenvers e cominciava ad arrivare anche il materiale di armamento le prime locomotive. La massicciata veniva approntata a partire dal 24 ottobre e i binari dal 4 novembre. Il primo chilometro di linea era pronto prima della sospensione invernale dei lavori.

Approfittando della sosta invernale venivano portati avanti i lavori nella stazione capolinea di Chamonix; il collegamento con la stazione della PLM venne realizzato con un ponte in ferro. Nella primavera del 1908 riprendevano i lavori di armamento raggiungendo Caillet nel mese di giugno mentre continuava la consegna di quasi tutti i veicoli. In estate era rimasto da completare solo lultimo chilometro. Il 9 agosto, previa autorizzazione dellUfficio "Ponts et Chaussées", la linea fu aperta fino al chilometro 4+541 alla fermata di Filliaz con grande partecipazione di pubblico. Intanto proseguivano attivamente i lavori per completare la linea; Il 7 novembre veniva raggiunta la stazione Montenvers, prima della sosta invernale. Nella primavera del 1909 dopo le ultime rifiniture la linea veniva inaugurata interamente il 29 maggio 1909.

                                     

1.3. Storia Esercizio con trazione a vapore

La linea fu inaugurata il 29 maggio con trazione a vapore utilizzando le locomotive di costruzione svizzera SLM permettendo così di raggiungere, dalla stazione di Chamonix a 1.042 m, l Hotel de Montenvers costruito alla quota di 1.913 m.

La linea venne elettrificata nel 1954.

La gestione è affidata alla Compagnia del Monte-Bianco. Una delle locomotive restaurata staticamente è esposta come monumento a Chamonix.