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ⓘ Femminilità




Femminilità
                                     

ⓘ Femminilità

La femminilità è un concetto, variabile da cultura a cultura, con cui si definisce un ipotetico insieme di caratteristiche fisiche, psichiche e comportamentali associate alle donne, diverse e contrapposte a quelle ritenute proprie degli uomini.

A differenza dal "sesso" femminile, che è un dato biologico, la "femminilità" dipende dal contesto storico, geografico e culturale così come lo è la "mascolinità". Per meglio distinguere questi due piani - quello biologico e quello culturale - si parla di genere femminile o maschile, attribuito ad ognuno dei due sessi maschio o femmina. Per evidenziarne la relatività, perché è evidente ad esempio che le caratteristiche attribuite alle donne contadine sono diverse da quelle attribuite alle donne aristocratiche, sarebbe più corretto parlare delle "femminilità" e delle "mascolinità" al plurale.

La femminilità non va confusa con il femminismo, che è un movimento politico e culturale.

                                     

1. La visione della femminilità nella storia

La posizione bipede dell Homo habilis ha provocato una serie di cambiamenti anatomici nel genere Homo quali la riduzione del bacino e, di conseguenza, del diametro del canale del parto nelle femmine. Questo portò ad una gestazione più breve per contenere le dimensioni del neonato; di conseguenza dopo il parto fu necessario molto più tempo per lo sviluppo e la crescita dei nuovi nati che, non avendo terminato laccrescimento, erano incapaci di sopravvivenza autonoma. È la madre che li nutre allattandoli, che li cura e li educa: ciò spiega gli inizi paleontologici del culto della figura materna, dove la femminilità è associata alla potenza generativa delle donne, cioè alla maternità dunque alla fertilità, alla gestazione e allallattamento e al suo ruolo determinante per la vita della prole.

Nella società dell homo sapiens nomade, si sviluppa il culto totemico verso le strutture anatomiche dedicate alla procreazione: il culto verso lutero oggetto di culto per la sua capacità di trattenere il feto e la sua nascita e il culto fallico considerato come "depositaria della vita". Nella società sedentaria dopo la transizione neolitica, si affermano diversi modelli sociali che coinvolgono i ruoli sociali di genere allinterno della comunità paleo-agricola. La divisione del lavoro è determinante nella costruzione dei ruoli di genere; le donne vengono assegnate a compiti di cura della casa e del villaggio, il che include la procreazione, ma anche la produzione del cibo con il lavoro nei campi. La nozione preistorica della fertilità e della capacità di procreazione materna di una donna è conservata e rappresentata come metafora della fertilità della Terra. La società matriarcale, organizzata attorno a riti di fecondità, cede lentamente il passo ad una società patriarcale, resa necessaria dalla produzione intensiva di cibo e dalla sua difesa. Secondo i seguaci della storicità del matriarcato, la figura della donna muta con il cambiamento della società e la femminilità viene legata sempre più a compiti con minore impatto fisico, mentre lantropologia dei gruppi umani si organizzava attorno a guerrieri e capi militari.

Nella visione classica, la bellezza, la fertilità e lamore sono attribuiti a divinità femminili come Afrodite, Venere, Iside, Hathor e Freia. Nella visione abramitica della genesi, la donna è percepita come il prodotto delluomo nel racconto di Adamo ed Eva, essendo luomo unimmagine identica di Dio e la donna un prodotto creato dalluomo. In queste visioni si stabilisce un modello di genere che suggerisce la necessaria complementarità delluomo con la donna nella vita matrimoniale. Allinterno della visione cristiana, lidea della divinità familiare che divinizza il rapporto tra madre e figlio, riproducendo quello fra Iside e Horus, viene ripresa ed esemplificata con la figura di Maria e Gesù Cristo.

Nel Medioevo e nel Rinascimento le donne si identificano principalmente con le attività domestiche, anche se partecipano anche alla vita religiosa, alla monarchia e alla vita militare. La donna feudale era caratterizzata dalla devozione coniugale e dallobbedienza al maschio coniuge o padre di famiglia, di solito dedicata alle faccende domestiche come la cucina, il cucito, lartigianato, la cura dei figli e il servizio al marito in materia di lavoro, se sposata. I conventi offrivano unalternativa a quelle donne che non volevano una vita matrimoniale e avevano una vocazione religiosa. La Chiesa cattolica e il suo principio filosofico erano normalmente determinati da figure maschili, fino allintroduzione di figure femminili che influenzarono la filosofia religiosa come Caterina da Siena e Teresa dAvila. Le donne svolgevano anche un ruolo politico come monarca o regina e a volte venivano rese partecipi delle attività militari a causa della loro devozione ai mariti, o integrate nelle operazioni militari come donne guerriere, come nelle imprese militari di Giovanna dArco e Tamar di Georgia. La donna nel Medioevo viene anche associata al peccato e alla tentazione. Gli attributi femminili sono anche quelli del diavolo, della seduzione, della menzogna e dellastuzia, che siano donne sposate o meno.

Nel XVIII secolo si cercò di introdurre luguaglianza di genere e un ruolo politicamente più attivo per le donne con la fallita riforma di Olympe de Gouges sulla Dichiarazione dei diritti della donna e della cittadina del 1791 le rivendicazioni di Mary Wollstonecraft. Le donne hanno continuato ad assumere i compiti a loro riservati nei secoli precedenti di compagne subordinate alla figura maschile nella vita matrimoniale, per la diversa educazione e ruolo a loro riservato nella società, fino ai primi decenni del XX secolo.

Ciononostante, la prima ondata di femminismo nellOttocento solleva interrogativi sul concetto di femminilità e sulla figura della donna come proprietaria dello spazio domestico e compagna delluomo nella vita coniugale, oltre a vari stereotipi come la delicatezza, il raffinamento, e la totale dipendenza da un uomo. Viene raggiunta nel XIX secolo maggiore libertà sul lavoro, così come vengono passate alcune riforme giuridiche come la libertà di espressione e il suffragio femminile.

La femminilità mascolina, o leffeminatezza, anche se socialmente condannata in Occidente, viene enfatizzata negli spettacoli di travestiti del teatro di varietà ottocentesco. Nello stesso secolo, emerge la figura del dandy effeminato, portatore di una moda maschile da tratti fortemente femminili che si ritaglierà un ruolo importante nella cultura popolare fino ai giorni nostri.

Nel XX secolo, le donne si distinguono per lassunzione di un ruolo sociale più attivo in cui iniziano a svolgere attività attribuite socialmente agli uomini. Negli anni Venti emerge una nuova ideologia femminile sulla donna sessualmente attiva nota come flapper, che si dedica anche al sesso occasionale, che guida veicoli, consuma alcol e tabacco e indossa abiti leggeri, spesso identificati come audaci o osceni. Su questo modello, la figura della donna viene associata ad aspetti più trasgressivi ed attivi; la seconda ondata femminista ha promosso varie riforme sulla libertà sessuale, la libertà riproduttiva, il divorzio, lequità del lavoro e lintroduzione delle donne nella vita politica attiva. Negli anni 60, la donna rappresenta ancora nella visione tradizione unicona interamente domestica di casalinga dedita alleducazione della prole. Con il diffondersi del divorzio e delle famiglie moni-genitoriali nella seconda metà del XX secolo, viene distrutta la nozione tradizionale di femminilità e la sua dipendenza coniugale. Dagli anni 70, la donna diventa unidentità stabile del reddito economico familiare; negli anni 90, la donna riesce ad avere in alcuni casi un reddito superiore a quello maschile, portando avanti la figura di donne dedite al lavoro e uomini impegnati nei compiti domestici. Da questo ruolo indipendente della donna nella società, nascono nuovi attributi femminili, spesso auto-imposti, che vanno di pari passo con la terza ondata femminista, caratterizzata dalla ricerca di riforme sociali incentrate principalmente su studi LGBT/queer, identificandosi con il femminismo lesbico.

                                     

1.1. La visione della femminilità nella storia Attributi fisici femminili

Alcune caratteristiche fisiche femminili vengono descritte da alcune ricerche, in un contesto eterosessuale, come elementi centrali per sentirsi sedotti. Queste ricerche rilevano che molti uomini eterosessuali risultano attratti da una pelle liscia come quella dei bambini, occhi grandi e naso e mento piccolo, oltre al seno ed un certo rapporto vita/anche. Tuttavia esistono differenze culturali in queste preferenze fisiche. Tali studi sono stati talvolta considerati come prova che questi siano indicatori evoluzionari della fertilità femminile, ma si tratta di speculazioni non provate.

Gli attributi fisici femminili ritenuti dagli uomini attrattivi possono essere percepiti dalle donne come potenzialmente minacciosi per la loro abilità nellattrarre un partner.

Il modo di vestire è stato usato come identificativo dellidentità di genere e della femminilità. Riflette gli attributi fisici o psicologici da mettere in evidenza in un determinato momento storico da una determinata società ed ha accompagnato le manifestazioni di femminilità nella storia. Nellantica Persia, labbigliamento era generalmente unisex, anche se le donne indossavano veli e foulard. Nellantica Grecia le donne indossavano lhimation; mentre nellantica Roma le donne indossavano la palla, un mantello rettangolare, e il maphorion.

                                     

1.2. La visione della femminilità nella storia Modifiche del corpo e dellaspetto

Ogni cultura ha sviluppato attribuiti propri associati allidea di femminilità, che hanno portato alluso di mezzi artificiali per metterli in valore da parte delle donne o imposti loro.

  • Mutilazioni genitali femminili: in ampie parti dellAfrica subsahariana, la femminilità di una ragazza è tradizionalmente legata ad aver subito una dolorosa ed insalubre operazione di riduzione chirurgica degli organi sessuali esterni, denominata infibulazione.
  • Anelli da collo: in parti dellAsia e dellAfrica popolazioni Kayan, gli anelli al collo hanno un significato di femminilità, talvolta lasciando chi li indossa dipendenti dal proprio marito.
  • Piedi piccoli: nella Cina imperiale, piedi artificialmente deformati tramite fasciatura definiti loto doro erano una caratteristica femminile altamente erotica e desiderabile, associata nel confucianesimo alla sottomissione caratteriale della donna.
  • Tacchi alti: nella cultura occidentale moderna, la femminilità è spesso legata allindossare calzature con tacchi alti. Il disagio associatovi è scontato dalleffetto visivo dellallungamento delle gambe, al fine di rendere la figura più sottile.
  • Magrezza: diverse donne occidentali riducono lassunzione di cibo nello sforzo di raggiungere lidea di un corpo attrattivamente magro. Ciò può condurre in casi estremi a disturbi dellalimentazione quali anoressia nervosa e bulimia. Lindustria della moda è sovente criticata per il fatto di proporre un modello di magrezza irrealistica e insalubre.
  • Lunghe ciglia e voci a tono alto possono essere considerati altri segni di femminilità nella cultura occidentale. Di conseguenza, finte ciglia vengono apposte su quelle naturali per aumentarne la lunghezza.
  • Corsetti: allinizio del XX secolo, in Europa e negli Stati Uniti, le donne indossavano corsetti che ne limitavano i movimenti e causavano una serie di problemi di salute, tra cui mancanza di respiro, atrofia della muscolatura della schiena, e difficoltà nel parto. La vita sottile è sempre stata importante nella storia dellattrazione erotica, in parte perché è una caratteristica tipicamente adolescenziale, e quindi è collegata con la verginità. Tuttavia la vita sottile dà anche idea di fragilità e di sottomissione. Fin dallepoca greca si riteneva infatti che la colonna vertebrale non potesse reggersi se non con unaccurata fasciatura, e sappiamo che fino al secolo scorso nelle nostre campagne i neonati erano avvolti in bende strette, per raddrizzare la schiena le gambe.
  • Seno: un seno ampio è considerato un segno di femminilità nella cultura occidentale. Tale segno di femminilità può essere acquisito artificialmente anche tramite chirurgia plastica mastoplastica. La chirurgia permette di acquistare una figura ritenuta più attraente, modificando il corpo per identificarsi con unimmagine ideale percepita dalla società.


                                     

1.3. La visione della femminilità nella storia Supposti attributi psichici femminili

Benché il comportamento maschile e femminile sia fortemente influenzato dalleducazione e dalla socializzazione di genere, alcuni tratti caratteriali vengono generalmente interpretati come specifici di uno dei due generi.

Questi tratti non sarebbero considerati esclusivi di un genere, ma "predominanti", e vengono spesso assimilati a caratteristiche psicologiche ipoteticamente determinate dalla differenza biologica relativa al processo di riproduzione. Gli attributi più specifici della donna sarebbero: laccoglimento, la ricettività, laltruismo, la tenerezza, lempatia, la sensibilità, la delicatezza, la pazienza, la comprensione e la collaborazione.

Le qualità del femminile appaiono sovrapposte ad una sorta di "ideale materno": lamore incondizionato, labnegazione, la fusionalità, la generosità, la tenerezza, la compassione.

                                     

1.4. La visione della femminilità nella storia Il mito dellinferiorità femminile

La femminilità può mettere insieme una serie di tratti caratteristici con caratteristiche ad essi opposte. Ciò porta spesso la femminilità ad essere associata allidea di contraddizione.

Come la virilità, la femminilità ha i suoi difetti, concepiti come esagerazioni delle qualità essendo tutti questi criteri definiti culturalmente, e non collegabili al genere biologico; la timidezza o debolezza di carattere può in certi casi condurre al rancore e alla cattiveria la vendetta femminile può essere percepita come più terribile della vendetta delluomo, lincostanza nel comportamento, nei sentimenti e nei pensieri, la vanità di piacere, la superficialità, ecc.

Tali associazioni simboliche, secondo alcuni, si fondano sulla superiorità psichica delluomo. Altri considerano che provengano dal patriarcato, che avrebbe magnificato la virilità e imposto modestia alla femminilità. Tale riflessione è uno dei temi di lavoro di Michel Onfray a proposito di quella che denomina l intersoggettività sessuata.

Quando la società denigra le qualità femminile, una donna non ha ragioni di apprezzarsi in quanto donna. Erica Jong scrive in Alcestis on the Poetry Circuit: "la migliore schiava non ha bisogno di essere battuta, ella si batte da sola".

                                     

1.5. La visione della femminilità nella storia Femminilità maschile

Se espressi da persone di sesso maschile elementi di quella che, a seconda della cultura di appartenenza, viene definita femminilità sono quasi ovunque nel mondo considerati in maniera negativa in quanto non corrispondenti ai ruoli di genere e al binarismo sessuale. Ci sono però alcune eccezioni come ad esempio la figura delle Hijra in India Riguardo alla "femminilità" è pervasivo nella maggior parte delle culture lo stereotipo che gli uomini cisgender omosessuali tendano anche ad avere un alto grado di effeminatezza, nonostante le evidenze non confortino questa idea.

                                     

2. Critiche al concetto di femminilità

La nozione tradizionale di femminilità è fortemente contestata. Già Simone de Beauvoir nel suo testo Il secondo sesso scriveva:

Filosofe femministe, come Judith Butler e Simone de Beauvoir, indagano dalla fine degli anni 70 la femminilità e la mascolinità come caratteri essenzialmente costruiti o "recitati" attraverso un processo di costruzione sociale. La seconda ondata femminista ha messo in avanti movimenti di rifiuto di quelli che considerano "standard costrittivi" di bellezza femminile, creati sulla base della subordinazione e loggettivazione delle donne, in seguito perpetuati e promossi della visione estetica delle donne stesse per motivi di competizione riproduttiva.

Il dibattito sulla misura in cui lidentità di genere e i comportamenti specifici di genere siano dovuti alla pressione sociale rispetto ai fattori biologici è aperto e oggetto di studio. Gli attributi psicologici legati alla mascolinità o alla femminilità appaiono nei primi tre anni detà e sono dettati dallinterazione di fattori sociali esposizione del bambino a stereotipi sul genere con fattori biologici esposizione dellembrione agli ormoni. Altri fattori partecipanti ala definizione del genere nel bambino, e in seguito nelladulto, sono di carattere evolutivo, genetico, epigenetico e ormonale.

Le caratteristiche considerate femminili variano da epoca a epoca e da cultura a cultura. Ad esempio, il colore rosa è nella cultura occidentale della fine del XX secolo e linizio del XXI chiaramente associato alla femminilità. Allinizio del Novecento invece, il rosa era il colore dei bambini perché una versione meno accesa del rosso, colore della guerra e quindi legato alla mascolinità. Di contro, lazzurro era il colore per le bambine, dato che era il colore femminile per eccellenza, essendo quello del manto della Madonna.



                                     

3.1. La femminilità nel pensiero religioso Ebraismo e Cristianesimo

Il magistero della Chiesa cattolica riconosce questa specificità, chiamandola" genio femminile”, e vede nella Madonna larchetipo della femminilità.

Per definire la concezione tradizionale della femminilità può essere utile rintracciarla nella Bibbia. Nella concezione ebraica della creazione, sembra esserci nelle intenzioni di Dio Creatore il progetto di una perfetta simmetria tra luomo e la donna:" maschio e femmina li creò” Gn 1, 27. Ma già lasimmetria, che si produce tra i due ruoli in seguito al peccato originale compiuto per primo dalla donna: Gn 3, 6, viene anticipata nellEden con il riconoscimento di un ruolo" strumentale” della donna rispetto alluomo, essendo la donna riconosciuta come" aiuto” alluomo:" Dio plasmò con la costola, che aveva tolta alluomo, una donna e la condusse alluomo” Gn 2, 22, perché" non è bene che luomo sia solo: gli voglio fare un aiuto” Gn 2, 18. Dopo il peccato le caratteristiche delluomo e della donna sono distinte: luomo deve lavorare con fatica per trarre i frutti dal suolo" il suolo … Con dolore ne trarrai il cibo … con il sudore del tuo volto mangerai il pane”: Gn 3, 17-19, e, riguardo alla donna, Dio dice:" Moltiplicherò i tuoi dolori le tue gravidanze, con dolore partorirai figli. Verso tuo marito sarà il tuo istinto, ma egli ti dominerà” Gn 3, 16. Vengono qui riconosciute due caratteristiche fondamentali della femminilità, le quali si caratterizzano storicamente come costanti nella donna: la maternità, legata alla procreazione, e la tensione della donna a cercare la realizzazione di se stessa in un rapporto con luomo.

San Paolo ripete una concezione della donna che può sembrare considerarla inferiore alluomo per i suoi richiami allopportunità che essa obbedisca e" sia sottomessa” al marito, ma nel contempo invita i mariti a" rispettare e ad amare” le proprie mogli.

La Chiesa, con la figura di Maria, Madre di Dio, esalta la donna e il carattere progenitore della femminilità, affermando e confermando la concezione tradizionale della donna così come storicamente affermatasi.

                                     

4.1. La femminilità nel pensiero scientifico e culturale Stereotipi pubblicitari

Grazia, charme, eleganza, raffinatezza, eterna giovinezza legata alla paura dellinvecchiamento, sofisticatezza, larchetipo della madre di famiglia, della donna seduttrice, etc, sono alcuni dei temi portanti del marketing che si rivolge alla donna libera, in quanto consumatrice, di rivelare la sua femminilità. La pubblicità gioca anche sui tabù legati alle mode, il che può essere visto meno come una liberazione della femminilità quanto come laccettazione delle immagini ricevute, anche attraverso la loro inversione.

                                     

4.2. La femminilità nel pensiero scientifico e culturale Psicoanalisi

Nei suoi scritti, Sigmund Freud parla di una "asimmetria" tra luomo e la donna; riguardo al mondo femminile, riconosce di non aver compreso "che cosa vuole una donna".

Jung, in Ricordi, sogni, riflessioni ricorda anche di tenere la testa sulla spalla della domestica, e tutto questo gli dava un senso di estraneo/familiare: questo tipo di donna contemporaneamente "estranea e nota" diventa una componente della sua anima, e simboleggia "lessenza della femminilità".

Dopo Freud e Jung, tanti si sono occupati della femminilità, in particolare Melanie Klein, che ha rivoluzionato i modelli costruiti su questo problema. La femminilità viene ripresa anche dal punto di vista psicosessuale e cognitivo, come analizza Antonio Imbasciati nello studio di Klein e degli sviluppi neokleiniani, e la teoria protomentale. Imbasciati cerca anche di capire la "tipicità" femminile con una diversa "organizzazione mentale" fin dai primi anni di vita, soprattutto nel suo rapporto con le varie aree corporee, in particolare con la vagina.

Secondo la terapeuta americana Maureen Murdock: "Se la psiche di una donna ha concepito sua madre in una maniera negativa o distruttrice, ella si separa dalla sua natura femminile positiva e ha molte difficoltà a recuperarla. Molte donne hanno trovato presso il loro padre il lato spontaneo, di cura e gioioso della femminilità. La natura della rottura madre/figlia dipende anche dalla maniera in cui una donna integra larchetipo della Madre nella sua psiche, compresa la nostra Madre Terra e il punto di vista culturale sulla femminilità".