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ⓘ Sole di mezzanotte




Sole di mezzanotte
                                     

ⓘ Sole di mezzanotte

Il sole di mezzanotte è un fenomeno astronomico che si verifica nelle regioni polari, relativo alla posizione del Sole sullorizzonte, quando rimane sopra di esso per periodi che vanno da almeno 24 ore a 6 mesi.

Ad esempio in Norvegia ci sono 6 mesi di giorno e 6 di notte.

                                     

1. Descrizione

A causa dellinclinazione dellasse di rotazione della Terra 23°27′ rispetto alla verticale delleclittica e 33 primi e 66 gradi rispetto alleclittica, a latitudini superiori o almeno pari a 66°33′ circolo polare accade che nei periodi tra i due equinozi il Sole possa restare sopra lorizzonte anziché tramontare e sorgere; ciò si verifica a semestri alternati nellemisfero nord o in quello sud.

La durata di questo fenomeno varia da circa 6 mesi presso il polo a 24 ore quasi 48 ore presso il circolo polare, iniziando dallarea del polo geografico durante lequinozio con cui ha inizio il semestre in luce, estendosi fino al relativo circolo polare durante il solstizio, per poi ridursi nuovamente al polo e terminare in concomitanza con lequinozio che precede il semestre buio.

Nei periodi immediatamente precedenti e successivi al solstizio in luce, presso il circolo polare il sole resta sopra lorizzonte per poco meno di 24 ore al giorno, dopo aver iniziato con 12 ore durante lequinozio che inizia il semestre in luce, per arrivare nuovamente a 12 ore sopra lorizzonte in occasione dellequinozio che precede il semestre al buio.

Quando il sole di mezzanotte si realizza, il moto apparente del sole normalmente da est a ovest muta altrettanto apparentemente in circolare il sole varia la sua posizione rispetto allosservatore di 360° intorno allo stesso, in 24 ore, trovando il suo culmine daltezza rispetto allorizzonte allorario e nella direzione in cui normalmente si verificava il culmine del mezzogiorno verso cioè il polo più lontano, e il suo minimo di altezza sullorizzonte a 180° in direzione opposta verso il polo più vicino alla mezzanotte locale.

Questo moto apparente di 360° risulta tanto più altalenante tra il massimo e il minimo sopra lorizzonte quanto più il punto di osservazione si trova verso il circolo polare, mentre più ci si avvicina al polo più il moto appare - nellarco di ogni 24 ore - come essere quasi lineare, solo in rotazione di 360°.

Durante il periodo invernale dellemisfero in questione si verifica il fenomeno opposto che è chiamato notte polare. Ci sono tuttavia delle regioni in cui si ha il sole di mezzanotte ma non la notte polare più profonda: perché sia impossibile vedere traccia della luce solare è infatti necessario che il Sole sia almeno 18° sotto lorizzonte anche nelle ore diurne, cosa che può accadere solo in luoghi siti a latitudini superiori a 84°33 nei mesi centrali del semestre al buio a latitudini inferiori si hanno invece i bagliori dei vari livelli di luce crepuscolare.

Dato che le uniche zone abitate a sud del circolo polare antartico sono avamposti scientifici con personale selezionato e vincolato nelle attività, questa esperienza è vissuta liberamente solo dalle popolazioni residenti a nord del circolo polare artico, quali quelle della Fennoscandia, della Russia, del Canada, dellAlaska, della Groenlandia, della Norvegia e dellIslanda.

A causa della rifrazione il fenomeno del sole di mezzanotte può essere infatti visto anche da regioni poste a latitudini inferiori rispetto a quelle dei circoli polari, anche se il sole - geometricamente - non dovrebbe essere visibile sopra lorizzonte.