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ⓘ Carnegiea gigantea




Carnegiea gigantea
                                     

ⓘ Carnegiea gigantea

Il saguaro Britton & Rose, 1908) è un cactus di grandi dimensioni che cresce nel deserto di Sonora, nel sud dellArizona, e nellarea adiacente del Messico. Viene indicato anche con i nomi di cactus a candelabro e cactus gigante.

È lunica specie del genere Carnegiea. Le fu dato questo nome per ricordare Andrew Carnegie 1835 - 1919, industriale e filantropo statunitense.

                                     

1. Descrizione

I saguari hanno tronco verde carnoso e colonnare, con alcune ramificazioni e con laspetto tipico dei cactus.

Il tronco ha crescita molto lenta - la prima ramificazione richiede anche 75 anni - ma può raggiungere altezze imponenti. Il saguaro più alto esistente oggi supera i 13 m di altezza e i 3 m di circonferenza.

Le foglie sono ridotte a piccole spine.

I fiori sbocciano di notte ad aprile o maggio e vengono impollinati da pipistrelli, insetti e uccelli.

I frutti maturano alla fine di giugno, sono rossi e succosi.

Subito dopo le rare piogge le radici poco profonde del saguaro raccolgono tutta lacqua possibile. Le pieghe del corpo sono fatte in modo da contenere lacqua, il fusto quindi si gonfia in modo notevole ed arriva a contenere anche 5 tonnellate di acqua per sopravvivere fino alla pioggia successiva. Così gonfio il saguaro sembra quasi una pianta diversa da quella iniziale.

I saguari possono vivere fino a 300 anni.

                                     

2. Conservazione

Una parte del deserto di Sonora è stata eretta a monumento nazionale fin dal 1933 e a parco nazionale dal 1994. Non a caso, il parco si chiama Saguaro National Park.

                                     

3. Altre informazioni

Alcune specie di picchi scavano dei buchi nei saguari per nidificare. Poiché ogni anno creano nuovi nidi, i buchi abbandonati vengono usati da altri animali, soprattutto uccelli notturni.

Per centinaia di anni gli abitanti del deserto di Sonora hanno fatto uso dei prodotti naturali del saguaro. Nellestate il saguaro produce una messe copiosa di frutti succosi simili a fichi. Gli indiani Tohono OOdham utilizzavano grandi pali per raccogliere questi frutti con cui preparavano marmellate, sciroppi e vino per le cerimonie religiose. Il saguaro dava inoltre ai Tohono OOdham semi edibili e costole di legno per costruire ripari e recinti.

Il saguaro, a differenza di quanto solitamente si crede, necessita di un certo tasso di umidità nellaria. Questo stimola la pianta anche alla creazione delle note ramificazioni.

Il saguaro contiene alcaloidi psicoattivi, la carnegina e l arizonina.

Il fiore del saguaro è il fiore simbolo dellArizona.

In Europa è possibile ammirare un saguaro di grandi dimensioni presso lorto botanico di Palermo e allingresso del giardino botanico dellisola di Maiorca.

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