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ⓘ Torre dell'acqua




Torre dellacqua
                                     

ⓘ Torre dellacqua

Nel gergo ferroviario una torre dellacqua o torre piezometrica, si definisce il serbatoio di accumulo e riserva di acqua in dotazione ai principali impianti ed infrastrutture ferroviarie per le esigenze connesse al servizio.

La torre dellacqua, così definita perché molto spesso costituita da una vera e propria costruzione elevata a forma di torre, è nata contestualmente alle stesse ferrovie in quanto accessorio indispensabile per il funzionamento delle locomotive a vapore oltre che importante per le ordinarie necessità delle stazioni e dei depositi e rimesse locomotive.

Le torri dellacqua venivano costruite a corredo delle stazioni principali, di quelle poste allinizio delle tratte ferroviarie in salita e lungo il percorso a distanze strategiche luna dallaltra. Ne erano forniti tutti gli impianti ove era prevista la sosta o il rimessaggio delle locomotive.

                                     

1. Struttura della torre

Nel corso degli anni e per opera delle varie compagnie ferroviarie sono state sviluppate diverse tecniche costruttive:

  • La struttura più antica e più semplice è quella costituita da un grosso serbatoio, in genere metallico a lamiere chiodate, di forma cilindrica o prismatica, montato in alto su supporti in muratura o colonne portanti in ferro. A volte queste erano costituite da grossi tronchi dalbero disposti a traliccio. Alimentava direttamente un braccio mobile tubolare in grado di addurre lacqua direttamente alla locomotiva; era di regola chiamato "rifornitore".
  • Dalla fine del XIX secolo le torri dellacqua hanno assunto forma più robusta ed elegante soprattutto se annesse ad un impianto di stazione con forme a struttura esagonale o di fabbricato liberty.
  • Le Ferrovie dello Stato italiane hanno, nei primi decenni del XX secolo, approntato alcuni modelli di tipo unificato a struttura cilindrica con serbatoio anchesso cilindrico, ma di sezione maggiore, con copertura tronco-conica in alto.
  • Le torri dellacqua moderne hanno spesso una sezione a fungo e una struttura interamente in acciaio o in calcestruzzo precompresso.
                                     

2. Accessori

Il compito principale di una torre dellacqua è quello di costituire una consistente riserva per le esigenze del servizio; lacqua viene addotta al serbatoio mediante una conduttura di notevole portata munita di valvola a saracinesca di intercettazione. Lacqua normalmente giunge per gravità ma in certi casi sono previste anche attrezzature di pompaggio generalmente poste allinterno dello stesso basamento. La conduttura di deflusso in genere è collegata ad una colonna idraulica a braccio mobile per il rifornimento diretto del tender delle locomotive a vapore oltre che a tutto il resto dellimpianto. Un indicatore di livello a galleggiante, con un indice posto allesterno, permette di controllare la quantità di acqua presente nel serbatoio.