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ⓘ Snow Cruiser




                                     

ⓘ Snow Cruiser

Il Polar Snow Cruiser è un veicolo progettato dallo scienziato statunitense Thomas Poulter, dal 1937 al 1939, per lesplorazione e il trasporto in Antartide.

Il 29 aprile 1939, Poulter e la Fondazione di ricerca dellIstituto Armour of Technology mostrò i progetti ai funzionari di Washington DC, lo stato avrebbe finanziato la costruzione con la supervisione della fondazione, in cambio del prestito del mezzo al Programma Antartico degli Stati Uniti dAmerica. Per rendere il mezzo il più leggero possibile si adottò una costruzione di tipo aeronautico, ovvero, su di una cellula centinata in tubi di acciaio venne posato un rivestimento metallico lavorante e fissato sulla cellula stessa con rivetti. Lidea, senzaltro innovativa, non ebbe però un effetto determinante sul peso complessivo della macchina che raggiungeva le 25 tonnellate. Con larredamento interno i motori le enormi ruote si arrivò a ben 34 tonnellate.

Il 24 ottobre 1939, il veicolo venne messo in moto completato per la prima volta presso lAzienda Pullman, a Gary in Indiana vicino a Chicago e iniziò il tragitto di 1.640 km per la Boston Army Wharf. Arrivato a Boston, partì per lAntartide, il 15 novembre 1939 a bordo della nave "Stella Polare".

Lo Snow Cruiser arrivò alla Baia delle Balene, Little America, Antartide ai primi del gennaio 1940. Fu necessario costruire una rampa di legno per scaricare il veicolo dalla nave ma una delle ruote ruppe la rampa. Lequipaggio applaudì quando Poulter disincagliò il veicolo caduto dalla rampa, ma gli applausi cessarono vedendo il veicolo non muoversi attraverso la neve e il ghiaccio. Gli pneumatici erano stati originariamente progettati per un veicolo da palude, ma avevano poca superficie dappoggio sulla neve, sprofondando quasi 1 metro in essa.

Lequipaggio provò a montare sullasse anteriore i due pneumatici di ricambio, affiancati a quelli già esistenti sul veicolo, le catene da neve sulle ruote posteriori, ma ladattamento non fu in grado di supplire alla mancanza di trazione. Lequipaggio soprì in seguito che gli pneumatici avevano una maggiore trazione in retromarcia.

Il 24 gennaio 1940, Poulter tornò negli Stati Uniti, lasciando F. Alton Wade a capo di un equipaggio parziale. Gli scienziati condussero esperimenti sismologici, misurazioni dei raggi cosmici e la carota di ghiaccio di campionamento vivendo allinterno del Polar Snow Cruiser.

Il finanziamento per il progetto fu interrotto a causa della seconda guerra mondiale e il Polar Snow Cuiser fu abbandonato in Antartide.

Fu ritrovato una prima volta sotto uno spesso strato di neve nel 1958, ma in seguito se ne persero le tracce.

Caratteristiche tecniche:

  • Altezza con le ruote: 4.9 metri
  • Equipaggio: 5 persone
  • Costo: 300.000$
  • Compartimenti: cabina di comando, sala macchine, camera oscura/cucina, serbatoio, dispensa, 2 cabine dellequipaggio da 3 posti.
  • Altezza senza ruote: 3.7 metri
  • Peso: 34.000 kg
  • Larghezza: 6.06 metri
  • Velocità Massima: 48 km/h
  • Serbatoio supplementare: 3.785 litri
  • Capacità serbatoio: 9.463 litri
  • Lunghezza: 17.0 metri
  • Autonomia: un anno in condizioni estreme