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ⓘ Sima Qian




Sima Qian
                                     

ⓘ Sima Qian

Sima Qian, o Ssu-ma chen o Ssi-ma chen, è stato uno storico cinese.

Fu uno dei più grandi storici della Cina antica; ereditò dal padre Sima Tan la carica di Prefetto dei Grandi Scribi 太史公; taishigong o tai-shih-kung, gli studiosi di corte presso la corte di Wu Di 140 - 87 a.C., il più importante imperatore della dinastia Han. Nel 99 a.C. fu condannato allevirazione per aver preso le difese del generale Li Ling, che era caduto in disgrazia, ma sopravvisse alla vergogna per portare a termine la prima grande opera storiografica cinese, lo Shiji "Memorie storiche", basata su varie fonti raccolte negli archivi di corte e che vennero dallo stesso verificate durante numerosi viaggi di studio per tutta la Cina. Lo Shi Ji tratta della storia della Cina dai primordi periodo dellImperatore Giallo fino alla caduta della dinastia Qin ed i primi anni della dinastia Han, circa duemila anni di storia. fu preso come modello per tutte le storie dinastiche redatte dalle dinastie successive e costituisce una fonte storica di valore incalcolabile. Il suo lavoro rappresenta il fondamento della storiografia cinese.

                                     

1. Giovinezza ed educazione

Sima Qian nacque e crebbe a Longmen, nei pressi della moderna Hancheng, in una famiglia di astrologi. Suo padre Sima Tan serviva come Prefetto dei Grandi Scribi dellimperatore Wudi di Han. La sua maggiore responsabilità era di amministrare la libreria imperiale e di mantenere e riformare il calendario. Grazie allapprofondita formazione che ebbe da suo padre, già alletà di dieci anni Sima Qian era un profondo conoscitore degli antichi testi. Fu studente dei famosi filosofi confuciani Kong Anguo 孔安國 e Dong Zhongshu. Alletà di venti anni, Sima Qian iniziò un viaggio attraverso il paese, visitando antichi monumenti, tra cui la tomba dellantico e saggio imperatore Yǔ, fondatore della dinastia Xia presso le montagne Kuaiji e dellimperatore Wu in Hunan.

Egli visitò anche Shandong, Yunnan, Hebei, Zhejiang, Jiangsu, Jiangxi e Hunan.

                                     

2. Ufficiale di corte presso la dinastia Han

Dopo i suoi viaggi, Sima ebbe un incarico nel governo come Custode di Palazzo, i cui compiti erano quelli di ispezionare le varie parti del paese con limperatore Wudi. Nel 110 a.C., alletà di 35 anni fu inviato ad ovest con una spedizione militare contro alcune tribù barbare. Quellanno, suo padre si ammalò e non poté assistere al Sacrificio Imperiale di Feng. Pensando di essere prossimo alla morte, richiamò suo figlio a casa per affidargli il compito di completare la ricerca storica che aveva iniziato: Sima Tan voleva proseguire gli annali del Periodo delle primavere e degli autunni - la prima cronaca nella storia della letteratura cinese. Spinto dallispirazione di suo padre, Sima Qian cominciò la compilazione dello Shiji nel 109 a.C. Tre anni dopo la morte di suo padre, Sima Qian divenne Grande Storico di corte. Nel 105 a.C. era fra gli studiosi incaricati di riformare il calendario. Come funzionario anziano, Sima era anche nella posizione di poter dare consigli allimperatore sugli affari generali dello stato.

                                     

2.1. Ufficiale di corte presso la dinastia Han Lo scandalo Li Ling

Nel 99 a.C., Sima Qian fu coinvolto nella vicenda Li Ling: i generali Li Ling e Li Guangli 李广利, comandanti di una grande spedizione militare contro la tribù degli Xiongnu a nord, furono circondati, sconfitti e lo stesso Li Ling preso prigioniero. La grave sconfitta ebbe una grande risonanza in tutta la Cina e limperatore avviò un processo pubblico per punire i colpevoli. Al termine del processo limperatore Wudi attribuì la colpa della sconfitta al tradimento del generale Li Ling, che nel frattempo aveva chiesto asilo presso gli Xiongnu vedi la pagina a lui dedicata per i dettagli, e lo condannò a morte con tutti i suoi collaboratori. Sima fu lunico funzionario di corte a difendere Li Ling, di cui non era mai stato amico ma che rispettava. Limperatore Wudi interpretò la difesa di Sima come un attacco contro Li Guangli di cui era cognato e condannò Sima a morte. A quei tempi la condanna a morte poteva essere riscattata o con una pesante multa o con la castrazione. Non avendo Sima abbastanza denaro per riscattare la sua vita dovette scegliere la seconda. Fu così castrato e rinchiuso in carcere, dove rimase tre anni. Egli descrive così le sue sofferenze: "Quando vedi il carceriere ti inginocchi e pieghi il capo vergognosamente fino a terra. Alla sola vista dei suoi subalterni sei preso dal terrore. Una simile ignominia non può essere più cancellata". Nel 96 a.C., alla sua liberazione dalla prigione, Sima scelse di vivere a corte come eunuco in modo da terminare le sue storie, piuttosto che suicidarsi come prescriveva letichetta per un funzionario di corte caduto in disgrazia.



                                     

3. Storico

Sebbene lo stile e la forma degli scritti storici cinesi sia variata attraverso gli anni, lo Shiji definì la qualità e lo stile da allora in avanti. Prima di Sima, le storie erano scritte come rapporto di certi eventi o di certi periodi della storia degli stati; la sua idea di una storia generale influenzerà i maggiori storiografi successivi, come Zheng Qiao 鄭樵 quando scrisse il Tongsi 通史 e come Sima Guang 司馬光 quando scrisse lo Zizhi Tongjian 資治通鑑. Il formato degli scritti storici cinesi delle croniche dinastiche o Jizhuanti, fu codificato nella storiografia della seconda dinastia da Ban Gu班固, storiografo dellimperatore Han Shu 漢書, ma gli storiografi considerarono il lavoro di Sima come il loro modello, il "formato ufficiale" per la storia della Cina.

Nello scrivere lo Shiji, Sima introdusse un nuovo stile di presentazione della storia in una serie di biografie. Il suo lavoro si sviluppò in 130 capitoli - non in successione storica, ma divisi in soggetti particolari, che includono gli annali, le cronache e i trattati - sulla musica, cerimonie, calendari, religione, economia, e biografie esterne. Grande fu linfluenza di Sima sullo stile storiografico anche di altri paesi vicini, come la storia del regno di Goryeo coreano del Samguk sagi 三國史記.

Sima adottò un nuovo metodo nel selezionare i dati storici ed un nuovo approccio alla scrittura dei racconti storici. Egli analizzò le storie e selezionò quelle che potevano servire per lo Shiji. Aveva intenzione di scoprire i modelli e i principi dello sviluppo della storia umana. Sima ha anche sottolineato, per la prima volta nella storia della Cina, il ruolo dei singoli uomini nellinfluenzare lo sviluppo storico della Cina. Inoltre ha anche proposto la sua interpretazione della storia secondo cui una nazione non può sfuggire al destino dei cicli storici di sviluppo e declino. A differenza dell Hanshu, che fu scritto sotto la supervisione della dinastia imperiale, lo Shiji fu un testo di storia scritto privatamente. Sebbene Sima fosse il Prefetto dei Grandi Scribi nel governo Han, egli rifiutò di scrivere lo Shiji come una storia ufficiale riferita solo alle persone di alto rango. Lopera racconta anche di persone di classe non elevata ed è perciò considerato un "racconto veritiero" degli aspetti più oscuri della dinastia.

                                     

4. Figure letterarie

Lo Shiji di Sima è rispettato come modello delle letteratura biografica di alto valore letterario e rimane ancora un libro di testo per gli studi della classicità cinese. il lavoro di Sima influenzò la scrittura cinese, servendo come modello ideale per molti tipi di prosa del movimento neoclassico "rinascimento" 復古 durante il periodo della dinastia Tang e della dinastia Song 唐宋. Il grande uso di caratterizzazione e trame ha anche influenzato la scrittura narrativa, tra cui i classici racconti brevi del periodo medio e tardo-medievale nel periodo della dinastia Tang e della dinastia Ming così come il romanzo vernacolare del periodo tardo imperiale.

La sua influenza è derivata principalmente dai seguenti elementi della sua scrittura: la sua abile rappresentazione di personaggi storici con i dettagli dei loro discorsi, conversazioni, ed azioni; il suo uso innovativo di un linguaggio informale, umoristico e variegato anche Lu Xun 魯迅 considerò lo Shiji come "la canzone storica più perfetta, un Li Sao senza rime" 史家之絕唱,無韻之離騷 nel suo Hanwenxueshi Gangyao 漢文學史綱要); e per il suo stile semplice e conciso.

                                     

4.1. Figure letterarie Altre opere letterarie

La famosa lettera di Sima al suo amico Ren An sulle sue sofferenze durante lo scandalo Li Ling e la sua perseveranza nella scrivere lo Shiji è vista ancora oggi come un alto esempio da ammirare di integrità di studioso, che si studia in Cina ancora oggi. Sima Qian scrisse anche otto rapsodie Fu 賦 che sono elencate nel trattato bibliografico Hanshu. Tutte tranne una, la "Rapsodia in Lamento per un Gentiluomo che non soddisfare il loro tempo" 士 不 遇 赋 sono andate perdute, e anche quella superstite probabilmente non è completa.

                                     

5. Astronomia

Sima e suo padre furono entrambi astronomi di corte taishi 太史 della prima dinastia Han. A quei tempi, gli astronomi avevano limportante ruolo di responsabili per linterpretazione e la predizione dellandamento del governo in accordo con linfluenza del Sole, la Luna, le stella ed altri fenomeni come le eclissi solari ed i terremoti erano anche astrologhi.

Prima di scrivere lo Shiji, nel 104 a.C., Sima Qian compilò il Taichuli 太初, che può essere tradotto come il Primo calendario, sulle basi del calendario della Dinastia Qin. Il Taichuli fu uno dei più avanzati calendari del tempo. la creazione del Taichuli fu considerata una rivoluzione nella tradizione del calendario cinese in quanto stabilì la lunghezza dellanno in 365.25 giorni e del mese in 29.53 giorni.

Uno dei pianetini il 12620 è stato chiamato Simaqian in suo onore.