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ⓘ Ferrovia Lartigue




Ferrovia Lartigue
                                     

ⓘ Ferrovia Lartigue

Il sistema Lartigue è un tipo di ferrovia monorotaia inventato dallingegnere Charles François Lartigue. Si tratta di una monorotaia del tipo a sella, in quanto i veicoli viaggiano al di sopra della rotaia.

                                     

1. Tecnica

La ferrovia Lartigue è costituita da tre rotaie sorrette da una struttura con sezione a forma di "A", sulla cui sommità si trova la rotaia centrale su cui poggiano le ruote portanti dei mezzi. Sui lati ci sono invece altre due rotaie con funzione non portante su cui agiscono ruote orizzontali che servono a stabilizzare i veicoli lungo lasse longitudinale. Questo tipo di ferrovia era particolarmente vantaggiosa nellambiente per cui era stata concepita: il deserto. Infatti una ferrovia tradizionale sarebbe stata velocemente ricoperta dalla sabbia e pertanto inutilizzabile, mentre la struttura rialzata della monorotaia manteneva le rotaie al di sopra del terreno impedendone il seppellimento.

                                     

2. Storia

La prima applicazione della monorotaia Lartigue fu in Algeria, dove nel 1880 venne costruita su progetto dellingegnere Charles Lartigue una ferrovia per il trasporto dellalfa o "sparto", una pianta erbacea spontanea che veniva raccolta e utilizzata per la fabbricazione di carta e cordame. La ferrovia di Lartigue era concettualmente simile alla monorotaia di Palmer, brevettata nel 1821, e praticamente identico al sistema adottato dalla General LeRoy Stones Centennial Monorail, monorotaia dimostrativa costruita nel 1876 per la Centennial Exposition a Filadelfia in Pennsylvania. Si racconta però che Lartigue ebbe lidea della monorotaia osservando i cammelli in Algeria, che portavano i carichi sistemati nelle gerle appese ai lati del dorso in modo da bilanciarne il peso: infatti i vagoncini erano appesi come gerle su entrambi i lati del carrello centrale, che correva sulla monorotaia. Questa ferrovia, si estendeva per ben 90 km e la trazione era affidata a muli; la struttura rialzata impediva alla sabbia di ricoprire le rotaie. Nel 1886 Lartigue portò un tratto della monorotaia da lui ideata in esposizione a Londra, dove costruì una tratta dimostrativa dotata questa volta di locomotive a vapore, nella speranza di vendere la sua idea come una valida opzione ferroviaria.

                                     

2.1. Storia La ferrovia Listowell-Ballybunion

In effetti la sua proposta venne accolta per la costruzione di una linea ferroviaria nel nord del Kerry, in Irlanda: venne così costruita la prima monorotaia per il trasporto di passeggeri, la Listowel - Ballybunion Railway che entrò in servizio regolare nel 1888. La ferrovia era lunga 14.4 chilometri e collegava i centri di Listowel, Ballybunion e Lisselton. Per consentire lintersezione con le strade, furono costruiti dei ponti levatoi. La ferrovia funzionò per 36 anni, fino al 1924; dopo quasi ottantanni grazie agli sforzi di unassociazione di volontari, venne ricostruito un piccolo tratto dimostrativo di 500 metri che entrò in funzione nel 2003.

                                     

2.2. Storia La ferrovia Panissières-Feurs

Nel 1894 iniziarono i lavori per unaltra monorotaia progettata dallo stesso Lartigue tra Panissières e Feurs, nella regione francese di Rhône-Alpes. Il tracciato si estendeva per 16855 metri con pendenze fino a 25mm per metro ed includeva un ponte metallico di 18 metri sulla confluenza tra due corsi dacqua i ruscelli Loise e Charpassonne. Furono costruite due locomotive a vapore dalla fabbrica "Bietrix" di Saint-Étienne, simili a quelle impiegate sulla linea irlandese Listowel-Ballybunion. La ferrovia operò solo in fase di collaudo e, in conseguenza dei numerosi problemi tecnici riscontrati nei test effettuati nel 1895 e 1896, non fu mai aperta al pubblico. Allingresso del centro abitato di Panissières è esposta una riproduzione della locomotiva n°2.

                                     

2.3. Storia Magnesium Monorail

Nel 1924 è stata costruita dalla Sierra Salt Corporation una monorotaia Lartigue che trasportava sali di magnesio nel deserto della California. La linea è stata chiusa due anni dopo a causa di problemi finanziari della società di estrazione dei sali.