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ⓘ Alberto Burri




Alberto Burri
                                     

ⓘ Alberto Burri

Nacque a Città di Castello Perugia il 12 marzo 1915, primogenito di Pietro, commerciante di vini, e di Carolina Torreggiani, insegnante elementare.

Dopo aver conseguito la maturità classica presso il liceo Annibale Mariotti di Perugia, nel 1934 siscrisse alla facoltà di medicina allUniversità degli Studi della stessa città, laureandosi il 12 giugno 1940.

Il 9 ottobre 1940, con il grado di sottotenente medico di complemento, fu richiamato alle armi e presto congedato per seguire il tirocinio presso un istituto ospedaliero, ai fini dellabilitazione allesercizio della professione. Conseguito il diploma, tornò nellesercito e, allinizio di marzo 1943, assegnato alla 10ª legione in Africa settentrionale. Nei giorni della resa italiana in Africa, fu catturato dagli inglesi l8 maggio 1943 e, passato in mano agli statunitensi, fu recluso, insieme a Giuseppe Berto e Beppe Niccolai, nel "criminal camp" per non cooperatori del campo di concentramento di Hereford in Texas dove rimase per 18 mesi. Nella primavera del 1944 rifiutò di firmare una dichiarazione di collaborazione propostagli e fu catalogato tra i fascisti "irriducibili". Fu in questo periodo che maturò la convinzione di dedicarsi alla pittura.

Rientrò dalla prigionia americana molto dopo la fine delle ostilità, giungendo a Napoli il 27 febbraio 1946 e vivendo per un breve periodo a Città di Castello, prima di trasferirsi a Roma, dove condivise uno studio in via Mario de Fiori, nei pressi di piazza di Spagna, con lamico scultore Edgardo Mannucci.

La prima mostra personale, favorita dallarchitetto Amedeo Luccichenti, si svolse nel luglio 1947, presso la galleria La Margherita di Gaspero del Corso e Irene Brin, e fu presentata dai poeti Libero de Libero e Leonardo Sinisgalli. Le opere esposte erano ancora di carattere figurativo con qualche debito verso la pittura tonale della Scuola romana degli anni Trenta. Nei giorni dellesposizione conobbe lo scultore Pericle Fazzini, vicepresidente dellArt Club, importante sodalizio artistico romano aperto anche alle novità dellarte astratto-concreta: già nel dicembre 1947 prese parte alla II Mostra annuale del sodalizio e continuò ad esporre con lArt Club fino ai primi anni Cinquanta, sia in Italia sia allestero.

Nella sua seconda mostra personale: Bianchi e Catrami, sempre presso la galleria La Margherita, nel maggio 1948, propose per la prima volta opere astratte che, con le loro forme ora amebiche e organiche, ora filiformi e reticolari, rivelavano alcune affinità con il linguaggio di Jean Arp, Paul Klee e Joan Miró. Successivamente iniziò a elaborare i primi catrami in cui le qualità dei materiali cominciavano a prendere il sopravvento sulla semplice organizzazione formale della composizione.

Alla fine del 1948 si recò a Parigi dove visitò lo studio di Miró, vide le opere astratte più recenti dellitaliano Alberto Magnelli e conobbe quanto si esponeva presso la galleria René Drouin, che si stava affermando come uno dei centri più importanti della nuova stagione artistica, poi denominata "informale".

Nel 1949 realizza SZ1, il primo Sacco stampato.

Nel 1950 comincia con la serie le Muffe e i Gobbi e utilizza per la prima volta il materiale logorato nei Sacchi. Il 1950 fu un anno di grande sperimentazione, durante il quale dipinse diverse muffe, sfruttando le efflorescenze prodotte dalla pietra pomice combinata alla tradizionale pittura a olio, ma anche il primo gobbo, dal caratteristico rigonfiamento ottenuto con rami di legno sistemati su retro della tela, e il primo sacco, realizzato interamente con la juta, rattoppata e ricucita. Sempre nel 1950, eseguì il grande "Pannello Fiat" un quadrato di quasi 5 m di lato per la sala espositiva di una concessionaria di automobili romana.

Nel gennaio 1951 partecipa alla fondazione del Gruppo Origine, insieme a Mario Ballocco, Giuseppe Capogrossi ed Ettore Colla. e partecipò alla mostra inaugurale del gruppo, scioltosi lanno dopo.

Il 1952 si aprì con la mostra personale "Neri e Muffe", presso la galleria dellObelisco di Roma. Ad aprile, presso la Fondazione Origine dellamico Colla, si tenne la mostra "Omaggio a Leonardo" in cui espose tra gli altri "Lo Strappo", uno dei primi sacchi che solo pochi mesi dopo fu rifiutato dalla giuria della Biennale di Venezia. Fu invece accolto, nella sezione del "bianco e nero" della mostra veneziana, il disegno "Studio per lo strappo", acquistato da Lucio Fontana. Il 17 maggio Burri fu tra i firmatari del "Manifesto del movimento spaziale per la televisione", promosso dallo stesso Fontana. Nel corso dellanno si trasferì in via Margutta, in uno studio confinante con quello del pittore Franco Gentilini e con il terrapieno del Pincio. Nello stesso anno Robert Rauschenberg, mentre trascorre quasi un anno a Roma, visita lo studio di Alberto Burri, potendo così vedere i Sacchi.

Con le mostre di Chicago e New York del 1953 inizia il grande successo internazionale. La prima mostra personale americana Alberto Burri: paintings and collages, allestita presso la Allan Frumkin Gallery di Chicago, si svolse tra il 13 gennaio e il 7 febbraio 1953; fu poi trasferita nella newyorkese Stable Gallery di Eleanor Ward alla fine dellanno. Nel frattempo Burri aveva conosciuto il critico James Johnson Sweeney, allora direttore del Solomon R. Guggenheim Museum di New York, il quale decise di promuoverne il lavoro attraverso il sostegno critico, che sfociò nella prima monografia a lui dedicata 1955, e linclusione di alcune sue opere nellattività espositiva del museo. Un mese dopo, tra il 18 e il 30 aprile, fu allestita, presso la Fondazione Origine, una nuova personale presentata dal poeta Emilio Villa, con il quale la collaborazione si protrasse anche negli anni successivi.

Il 1954 fu caratterizzato dal trasferimento nello studio di via Salaria e dallingresso nel gruppo di artisti sostenuti dal critico francese Michel Tapié, padre dellArt autre. Verso la fine dellanno, iniziò a servirsi nei suoi lavori del fuoco, realizzando le prime piccole combustioni su carta.

Il 15 maggio 1955 sposò, a Westport California, la ballerina americana dorigine ucraina Minsa Craig 1928-2003, conosciuta a Roma lanno precedente. Nello stesso periodo apriva la mostra collettiva "The new decade: 22 European painters and sculptors", organizzata dal Museum of Modern Art di New York maggio-agosto, dove erano esposti cinque suoi lavori; risale a quella mostra una delle poche dichiarazioni di poetica dellartista, che si trova nel relativo catalogo. Sempre nel 1955, un buon esito ebbe la partecipazione alla Quadriennale romana e alla Biennale di San Paolo del Brasile.

Nonostante i successi e il sostegno dellamico Afro Basaldella, alla Biennale di Venezia del 1956 gli fu concesso di esporre due sole opere. Tuttavia, a settembre, mentre la Biennale era ancora in corso, la veneziana galleria del Cavallino gli dedicò una mostra con molti dei suoi ormai noti sacchi.

Burri, intanto, continuava a realizzare numerose combustioni con legno, tela e plastica e sperimentava le caratteristiche del legno.

Il 1957 fu caratterizzato da numerose mostre personali in Italia e negli Stati Uniti. Verso la fine dellanno realizzò i primi ferri, in cui sfruttava le possibilità offerte dalla tecnica della saldatura allinterno di un discorso pittorico bidimensionale. Le prime di queste opere mantenevano analogie compositive con sacchi, legni e plastiche, mentre successivamente Burri maturò unimpaginazione più rigorosa e consona alle caratteristiche del nuovo materiale utilizzato.

Lattività espositiva fu piuttosto intensa nel 1959 e nei primi mesi del 1960. A giugno Burri ottenne una sala alla Biennale di Venezia, dove ricevette anche il premio dellAssociazione internazionale dei critici darte. Nello stesso anno, durante il quale trasferì la sua residenza in via Grottarossa, fuori Roma, Giovanni Carandente realizzò il primo documentario della sua opera.

Un lungo viaggio tra Messico e Stati Uniti e i postumi di un delicato intervento chirurgico rallentarono la sua produzione, sebbene continuasse a esporre in mostre personali e collettive.

Agli inizi degli anni sessanta si segnalano in successione ravvicinata, a Parigi, Roma, LAquila, Livorno, e quindi a Houston, Minneapolis, Buffalo, Pasadena, le prime ricapitolazioni antologiche che, con il nuovo contributo delle Plastiche, diverranno vere e proprie retrospettive storiche a Darmstadt, Rotterdam, Torino e Parigi 1967-1972.

Alla fine del 1962, anno in cui acquistò la villa di Case Nove di Morra, presso Città di Castello, si ripresentò al pubblico con gli esiti degli ultimi mesi di lavoro. Tra dicembre 1962 e gennaio 1963, la galleria Marlborough di Roma ospitò unesposizione dedicata alle plastiche che, dopo i ferri, rappresentarono una nuova, e inattesa, svolta. Forse rimeditando alcune plastiche di metà anni Cinquanta, decise di concentrare la sua attenzione sulla pellicola di plastica trasparente.

La nuova stagione delle plastiche si protrasse per tutto il decennio e Cesare Brandi ne fu lesegeta principale: introdusse molte mostre e scrisse su Burri una fondamentale monografia 1963.

Nel 1963 disegnò, prima di una lunga serie dideazioni in questo settore, la scenografia e i costumi per cinque balletti del pianista, direttore dorchestra e compositore americano Morton Gould alla Scala di Milano. nello stesso anno una sua opera viene esposta alla mostra Contemporary Italian Paintings, allestita in alcune città australiane. Nel 1963-64 espone alla mostra Peintures italiennes daujourdhui, organizzata in medio oriente e in nordafrica. Nel 1964 vince il premio Marzotto per la pittura.

Alla fine degli anni Sessanta acquistò una casa a Los Angeles California dove trascorse i mesi invernali fino al 1990; in questo periodo e nei successivi primi anni Settanta si dedicò ancora ad allestimenti teatrali.

Gli anni settanta registrano una progressiva rarefazione dei mezzi tecnici e formali verso soluzioni monumentali, dai Cretti terre e vinavil ai Cellotex compressi per uso industriale, mentre si susseguono le retrospettive storiche: Assisi, Roma, Lisbona, Madrid, Los Angeles, San Antonio, Milwaukee, New York, Napoli.

In quegli anni cominciò a lavorare anche ai cretti, originati da una misurata miscela di collanti acrovinilici con altri materiali utilizzati per ricoprire il supporto, sui quali lavorò per tutto il decennio e che furono esposti per la prima volta nellottobre del 1973 a Bologna galleria San Luca.

Una mostra antologica allestita presso il convento di San Francesco dAssisi, nel maggio 1975, propose al pubblico anche un cellotex di recente realizzazione, materiale utilizzato in edilizia come isolante e realizzato con una mistura di colle e segatura di legno.

Intanto lattività espositiva proseguiva senza interruzioni, sebbene con minore intensità rispetto ai decenni precedenti.

Nel 1973 inizia il ciclo dei Cretti e su questo filone si colloca il sudario di cemento con cui rivestì i resti di Gibellina terremotata in un famoso esempio di Land Art. Nel stesso anno, Burri riceve dallAccademia Nazionale dei Lincei il "Premio Feltrinelli" per la Grafica, con la seguente motivazione:" per la qualità e linvenzione pur nellapparente semplicità, di una grafica realizzata con mezzi modernissimi, che si integra perfettamente alla pittura dellartista, di cui costituisce non già un aspetto collaterale, ma quasi una vivificazione che accoppia il rigore estremo ad una purezza espressiva incomparabile”.

Nel 1975 partecipa ad Operazione Arcevia, progetto coordinato dallarchitetto Ico Parisi, di costruzione ex novo di una comunità da realizzare ad Arcevia, comune in provincia di Ancona, con i contributi di artisti, musicisti, critici, scrittori, cineasti, psicologi, istituzioni locali. Burri realizza il bozzetto per il Teatro, ora conservato nella Collezione di Palazzo Albizzini.

Nel 1976 Alberto Burri crea avvalendosi dellaiuto "tecnico" del ceramista Massimo Baldelli un cretto di imponenti dimensioni, il Grande Cretto Nero esposto nel giardino delle sculture Franklin D. Murphy dellUniversità di Los Angeles UCLA. Altra opera analoga, per stile, forza espressiva e imponenti dimensioni è esposta a Napoli, nel museo di Capodimonte. Levoluzione più spettacolare fu, tuttavia, rappresentata da quello di Gibellina Trapani. di quasi 90.000 m² sulle macerie della vecchia Gibellina. I lavori, iniziati nellagosto del 1985, furono interrotti nel dicembre 1989 per mancanza di fondi con lopera non ancora completata.

Nel 1977 espone unimportante antologica al Solomon R. Guggenheim Museum di New York dal titolo "Alberto Burri. A retrospective View 1948-77".

Al 1979 risalgono i Cicli, che domineranno tutta la sua produzione successiva, formato da dieci monumentali composizioni che ripercorrevano i momenti più significativi della sua produzione artistica, inaugurò invece la stagione dei grandi cicli pittorici, realizzati anche negli anni successivi ed esposti permanentemente presso gli Ex-Seccatoi del Tabacco di Città di Castello. Presenterà altri cicli a Firenze 1981, Palm Springs 1982, Venezia 1983, Nizza 1985, Roma, Torino 1989 e Rivoli 1991

Nel 1981 viene inaugurata la Fondazione Burri in Palazzo Albizzini a Città di Castello, con una prima donazione di 32 opere.

Nel 1984, per inaugurare lattività di Brera nel settore del contemporaneo, viene ospitata unesaustiva mostra di Burri.

Nel 1994 Burri partecipa alla mostra The Italian Metamorphosis 1943-1968 presso il Solomon R. Guggenheim Museum di New York. Dall11 maggio al 30 giugno 94 presso la Pinacoteca Nazionale di Atene viene presentato il ciclo Burri il Polittico di Atene, Architetture con Cactus, che verrà esposto in seguito presso lIstituto Italiano di Cultura di Madrid 1995. Il 10 dicembre 1994 vengono ricordate le donazione di Burri agli Uffizi in Firenze: un quadro Bianco Nero del 1969 e tre serie di grafiche datate 1993-94.

Le opere del Maestro sono esposte principalmente in due musei a Città di Castello. Il primo, a "Palazzo Albizzini", ha una superficie di 1660 m² inaugurato nel 1981. Il secondo ospitante i "grandi cicli pittorici" dellartista, inaugurato nel 1990, è unarea industriale inutilizzata, gli "Ex Seccatoi del Tabacco" recuperata architettonicamente. A Palazzo Albizzini, sede della omonima Fondazione, costituita per volere dello stesso Burri nel 1978, e negli Ex Seccatoi, inaugurati come luogo espositivo nel luglio 1990, lartista allestì infatti la collezione che donò alla città natale. Attraverso il percorso museale organizzato in queste due sedi e il catalogo sistematico delle sue opere, maturato alla fine degli anni Ottanta e realizzato sotto la sua attenta regia, offrì così una precisa ipotesi di lettura della sua produzione in cui trovarono posto anche le sculture di grandi dimensioni, cui cominciò a dedicarsi in contemporanea ai grandi cicli pittorici.

Allinizio degli anni Novanta, Burri e la moglie lasciarono la California e si stabilirono a Beaulieu-sur-Mer, in Costa Azzurra Francia, continuando a trascorrere i mesi estivi a Città di Castello. Nonostante letà avanzata proseguì la sperimentazione di nuovi materiali: lultimo suo lavoro fu Metamorfex, un ciclo di nove opere presentate, dallamico Nemo Sarteanesi, negli Ex Seccatoi.

Burri muore a Nizza il 13 febbraio 1995, un mese prima del suo ottantesimo compleanno. Noto in vita per la sua riservatezza, aveva infine appena terminato una lunga registrazione autobiografica con Stefano Zorzi che ne ha raccolto il contenuto nel volume Parola di Burri.

Le sue opere sono esposte in alcuni fra i più importanti musei del mondo: il Centro Georges Pompidou a Parigi, il Solomon R. Guggenheim Museum di New York, la Tate Gallery di Londra, la Galleria nazionale darte moderna e contemporanea di Roma, il Castello di Rivoli, il Museo darte moderna e contemporanea di Trento e Rovereto.

                                     

1. Archivio

Larchivio di Alberto Burri è conservato presso la Fondazione Palazzo Albizzini Collezione Burri.

Il nucleo documentario di Alberto Burri è di piccole dimensioni, ma piuttosto significativo ed è costituito dalla documentazione rinvenuta nella casa di Città di Castello e in quella di Beaulieu, in Francia, che è stata trasferita nella sede della Fondazione dopo la sua morte. Il fondo contiene quasi esclusivamente corrispondenza e materiale fotografico. Ci sono inoltre pochi documenti di natura contabile note, fatture e parcelle. Le lettere, in gran parte in arrivo, provengono da gallerie darte e musei di tutto il mondo, dalla Soprintendenza alle gallerie Roma II-Galleria nazionale darte moderna-Arte contemporanea, dallAccademia nazionale dei Lincei e da altre istituzioni culturali, da università e scuole, redazioni di riviste e giornali, case editrici, librerie, fondazioni, teatri, comitati di vario tipo, premi darte ricorre il Premio Marzotto, singoli personaggi, dalla Biennale di Venezia, dalla RAI, dal Comune di Città di Castello e da altri enti pubblici locali, da alcune sedi di ambasciate dItalia e di istituti di cultura italiana allestero. Qualche lettera è indirizzata alla "signora Burri" e qualcuna alla Fondazione. I documenti sono sia manoscritti che dattiloscritti e talvolta contengono degli allegati.

                                     

2. Mostre

Importanti mostre celebreranno negli anni a venire la grandezza del personaggio. Un importante mostra antologica ha avuto luogo nel 1996 per iniziativa del Comune di Roma al Palazzo delle Esposizioni, e che è stata poi replicata con successo al Lenbachhaus di Monaco di Baviera e al Palais de Beaux-Arts di Bruxelles.

Nel decimo anniversario della scomparsa 2005, sono le Scuderie del Quirinale a rendere omaggio al grande Maestro italiano, con una mostra volta a testimoniare come la sua opera abbia dato un profondo contributo allarte del XX secolo in ambito internazionale. La mostra intitolata "Burri. Gli artisti e la materia", a cura di Maurizio Calvesi e Italo Tomassoni, realizza un interessante confronto fra grandi e ospita tra gli altri opere di Robert Rauschenberg probabilmente influenzato dal Maestro italiano in alcune composizioni degli anni sessanta e 70, Antoni Tàpies, Lucio Fontana, Afro Basaldella, Joseph Beuys, Piero Manzoni, Anselm Kiefer, Damien Hirst ecc.

                                     

3. Opere selezione

  • SZ1, 1949, Palazzo Albizzini, Città di Castello
  • Grande Nero, 1980, Perugia, Rocca Paolina
  • Composizione, 1953, Solomon R. Museo Guggenheim New York di New York
  • Il Grande cretto nero, 1978, Museo di Capodimonte di Napoli
  • Grande Ferro M1, 1958, Mildred Lane Kemper Art Museum alla Washington University in St. Louis
  • Grande Cretto Nero, 1976, Università della California UCLA di Los Angeles
  • Grande Cretto, Gibellina 1984–2015
  • Martedì Grasso Fat Tuesday, 1956, Carnegie Museum of Art di Pittsburgh
  • Grande Cretto Nero, 1977, Centre Pompidou di Parigi
  • Sacco e Rosso, 1954, Tate Gallery di Londra
  • Sacco e bianco, 1953, Centre Pompidou di Parigi
  • Sacco, 1953, Galleria dArte Moderna di Torino
  • Sacco, 1950, Palazzo Albizzini, Città di Castello
  • Grande Rosso P18, 1964, Roma, Galleria nazionale darte moderna e contemporanea di Roma
  • Bianco White, 1952, Art Institute of Chicago
  • Nero 1, 1948, Palazzo Albizzini, Città di Castello
  • Grande Ferro R, 1990, Ravenna


                                     

4. Esposizioni personali postume - selezione

  • 2008: Fondazione La Triennale - Milano. Alberto Burri. A cura di Maurizio Calvesi.
  • 2010: Pinacoteca di Brera, Milano. Burri e Fontana a Brera. A cura di Sandrina Bandera e Bruno Corà.
  • 2005: Scuderie del Quirinale, Roma. Burri. Gli artisti e la materia. A cura di Maurizio Calvesi e Italo Tomassoni.
  • 2007: Fondazione Magnani Rocca - Traversetolo Parma. Burri. Opere 1949-1994. A cura di Bruno Corà e Chiara Sarteanesi.
  • 2009: Istituto Italiano Di Cultura, New York. Alberto Burri Graphics Works
  • 2012: Estorick Collection of Modern Italian Art, London. "Form and Matter"
  • 2006: Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid. Alberto Burri. A cura di Maurizio Calvesi e Chiara Sarteanesi.
  • 2007: Mitchell-Innes & Nash, New York. Alberto Burri Successivamente a De Pury & Luxembourg, Zurigo.
  • 2010: Santa Monica Museum of Arts, Santa Monica California. Combustione, Alberto Burri and America. A cura di Michael Duncan e Lisa Melandri
  • 2009: Fondazione Puglisi Cosentino, Palazzo Valle, Catania. Burri - Fontana, Materia e Spazio. A cura di Bruno Corà.
  • 2010: Galerie Sapone, Art Paris, Grand Palais. Burri Paris
                                     

5. Alberto Burri nei musei

  • MAGI 900 - Museo delle eccellenze artistiche e storiche di Pieve di Cento
  • Galleria nazionale darte moderna e contemporanea di Roma
  • Museo darte contemporanea Donnaregina MADRE di Napoli
  • Museo Nazionale di Capodimonte di Napoli
  • Centro per larte contemporanea Luigi Pecci di Prato
  • Galleria darte moderna e contemporanea di Bergamo
  • Museo Carandente, Palazzo Collicola - Arti visive di Spoleto
  • Museo della Fondazione Burri di Città di Castello