Indietro

ⓘ National Reconnaissance Office




National Reconnaissance Office
                                     

ⓘ National Reconnaissance Office

Il National Reconnaissance Office è il dipartimento appartenente al Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti dAmerica che costruisce e gestisce i satelliti spia. Il dipartimento è stato creato nel 1960 e la sua sede principale si trova a Chantilly, Virginia. LNRO inoltre coordina le gestione e lanalisi delle informazioni ricevute dagli aeroplani e satelliti spia militari e di proprietà della Central Intelligence Agency. LNRO gestisce il National Reconnaissance Program, parte del National Foreign Intelligence Program.

LNRO collabora con programmi privati con molti soggetti pubblici legati al mondo dellintelligence e dello spazio come la National Security Agency NSA, la National Geospatial-Intelligence Agency NGA, la Central Intelligence Agency CIA, la Defense Intelligence Agency DIA, e lUnited States Strategic Command.

                                     

1. Storia

LNRO venne fondato nel 1960 per sviluppare la nascente strada della sorveglianza spaziale. La sua necessità venne dichiarata da Dwight D. Eisenhower nel febbraio 1958 dopo il lancio dello Sputnik in orbita da parte dellUnione Sovietica. La necessità del dipartimento divenne pressante quando il 1º maggio 1960 Gary Powers venne abbattuto a bordo di un Lockheed U-2.

Le prime fotografie provenivano dal programma Corona. Il programma Corona venne declassificato il 24 febbraio 1995. Il programma venne avviato nellagosto del 1960 e venne terminato nel maggio 1972, sebbene il primo test di volo venne effettuato il 28 febbraio 1959. Il programma Corona utilizzava delle capsule per immagazzinare le fotografie. Queste capsule erano espulse dai satelliti per poter essere recuperate a fine missione. Le prime capsule vennero recuperate il 12 agosto del 1960. Le prime immagini avevano una risoluzione di 8 metri che vennero portate in seguito a 2 metri. Ogni fotografia copriva unarea compresa tra 16 e 190 chilometri. Lultima missione Corona la 145° avvenne il 25 maggio 1972 le immagini vennero recuperate il 31 maggio dello stesso anno.

Tra maggio 1962 e agosto 1964 lNRO condusse 12 missioni come parte del programma Argon. Solo 7 delle missioni ebbero successo.

Nel 1963 lNRO condusse una missione di analisi ad alta risoluzione come parte del programma Lanyard. La missione ebbe successo.

Le missioni successive al 1972 sono tuttora classificate e quindi non sono accessibili al pubblico.

Lesistenza dellNRO venne declassificata dalla Difesa statunitense su raccomandazione del direttore della Central Intelligence Agency il 18 settembre 1992.

Un articolo del Washington Post del settembre 1995 informava gli americani che lNRO aveva accumulato segretamente tra 1 e 1.7 miliardi di dollari di fondi non spesi senza informare la Central Intelligence Agency, il Pentagono o il congresso degli Stati Uniti dAmerica. La CIA era nel mezzo di uninchiesta sui fondi dellNRO dato che questa aveva speso 300 milioni di fondi indirizzati a progetti classificati per realizzare con un anno di anticipo la sua sede in Virginia. I revisori della CIA dichiararono che per anni la NRO aveva accumulato ingenti quantità di fondi dedicate a progetti segreti.

                                     

2. Organizzazione

Il Direttore dellNRO è scelto dal Segretario di Stato Americano con il consenso del Direttore dellintelligence Americano e senza il consenso del Congresso Statunitense. Tradizionalmente la posizione viene ricoperta da un segretario dellAir Force o da un assistente segretario dellAir Force for Space, ma con larrivo di Donald M. Kerr alla direzione dellNRO questo è cambiato dato che lui è un indipendente.

Il personale dellNRO viene dalla CIA, dai militari e dal personale civile del dipartimento per la difesa statunitense.

I NRO Operation Squadron NOPS si occupano quotidianamente di gestire i satelliti.

                                     

3. Satelliti

I satelliti NRO includono:

  • KH-1, KH-2, KH-3, KH-4, KH-4A, KH-4B Corona 1959
  • KH-8 – Gambit 1966
  • KH-5 – Argon 1961
  • KH-13 – 1999?
  • KH-12 – Ikon e Improved Crystal 1990?
  • KH-11 – Crystal and Kennan 1976
  • KH-7 – Gambit 1963
  • KH-6 – Lanyard 1963
  • KH-10 Dorian cancellato
  • KH-9 – Hexagon and Big Bird 1971
  • Serie Keyhole – fotografia satellitare
  • Samos – fotografia satellitare 1960
  • Lacrosse / Onyx – analisi radar 1988
  • Chalet, Vortex e Mercury – signals intelligence
  • Quasar, comunicazioni
  • Misty/Zirconic
  • Rhyolite, Aquacade – analisi elettronica
                                     

4. Budget

Si stima che ogni anno questa organizzazione possa spendere sei miliardi di dollari. Gli Stati Uniti annualmente spendono circa il 3% del proprio Prodotto interno lordo nella ricerca e sviluppo allinterno del settore strategico. Secondo John Pike, un analista militare della Federation of American Scientists FAS il budget per il prossimo ventennio si aggira sui 25 miliardi di dollari: buona parte di questi saranno investiti per una nuova costellazione di satelliti spia almeno 20 nuovi satelliti in grado di coprire ogni regione della terra.

Di ultimissima generazione saranno dotati di multiscansione e sistemi ottici tuttora in fase di sperimentazione: la risoluzione ottica non sarà più centimetrica, ma millimetrica. Il nome di questo programma è Future Imagery Architecture FTA ed ha avuto inizio nel 2004.

                                     

5. NRO nella finzione

Nel famoso libro La verità del ghiaccio Deception Point di Dan Brown lNRO è una delle organizzazioni protagoniste. La protagonista Rachel Sexton è unanalista dellNRO, che ha come direttore William Pickering. Nonostante il libro citi lNRO come esecutore di missioni operative, il suo compito è in realtà la progettazione, gestione e riparazioni dei satelliti per il dipartimento della difesa statunitense.