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ⓘ Sistema idrico di Turfan




Sistema idrico di Turfan
                                     

ⓘ Sistema idrico di Turfan

Il sistema idrico di Turfan si trova nella depressione di Turfan, nello Xinjiang in Cina. Si tratta di un sistema di qanat elencato tra i tre più grandi progetti idrici dellantica Cina, assieme al sistema di irrigazione del Dujiangyan ed al Gran Canale. Gli karez furono unimportante invenzione degli abitanti di Turfan.

Il termine karez significa "pozzo" nella locale lingua uigura. Turfan ospita anche il Museo Idrico unarea protetta dedicato alla dimostrazione del funzionamento del sistema karez, oltre che alla mostra di altri artefatti storici.

Il sistema di pozzi di Turfan era cruciale per lo sviluppo cittadino come importante oasi lungo la via della seta, costeggiando larido ed ostile deserto di Taklamakan. Turfan deve la sua prosperità allacqua fornita dai pozzi karez.

                                     

1. Descrizione

Il sistema a karez di Turfan è composto da una serie di pozzi orizzontali e verticali collegati ai canali sotterranei. Ricavano acqua sotterranea portandola dal bacino idrografico alla base dei monti Tien Shan e dalle vicine Montagne Fiammeggianti. Nel ultimo tratto lacqua affiora in superficie, sfruttando la spinta della gravità del pendio fino alla depressione di Turfan. I canali sono per la maggior parte sotterranei in modo da limitare levaporazione dellacqua.

Il sistema è formato da pozzi, dighe e canali sotterranei costruiti per raccogliere e controllare il flusso dellacqua. I pozzi verticali venivano scavati distanziati ed allineati in un pendio per accedere ai canali sotterranei, durante la costruzione e la manutenzione. Il punto più a monte dei canali sotterranei attingeva acqua direttamente dalla falda acquifera alla base delle montagne. Questo sistema di irrigazione fu costruito durante la dinastia Han 206 a.C.– 24 d.C.

Nello Xinjiang, la più grande concentrazione di pozzi karez si trova nella depressione di Turfan, dove oggi restano oltre 1100 karez e canali con una lunghezza totale di oltre 5000 km. La topologia locale rende i karez particolarmente utili per lirrigazione e per altri utilizzi. Turfan si trova nella seconda depressione del mondo per profondità, ed occupa 4000 km 2 di superficie con un terreno che forma un grosso bacino. Lacqua scorre dalle vicine montagne durante la stagione delle piogge, dirigendosi verso la depressione sotto al deserto. Lestate di Turfan è molto calda ed asciutta, con periodi di vento e tempeste di sabbia. Lacqua dei canali sotterranei fornisce una sicura fonte dacqua per tutto lanno, indipendentemente dalla stagione.

                                     

2. Importanza

La quantità dacqua fu fondamentale per Turfan, tanto che la città-oasi poté ospitare numerose carovane nel loro viaggio lungo la via della seta. Le carovane erano composte da mercanti e missionari con la scorta armata, gli animali comprese migliaia di cammelli, ed altro personale; e tutti si fermavano per una settimana o più. Le carovane avevano bisogno di cibo per gli animali, edifici in cui riposare, bazar per i commerci e rifornimenti dacqua e cibo.

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