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ⓘ Battaglia delle isole Komandorski




Battaglia delle isole Komandorski
                                     

ⓘ Battaglia delle isole Komandorski

La battaglia delle isole Komandorski, assai meno nota come battaglia delle isole del Commodoro, fu uno scontro navale avvenuto tra la Marina imperiale giapponese e la United States Navy il 26 marzo 1943 nellestremo settentrione dellOceano Pacifico, a sud delle sovietiche isole del Commodoro.

Dopo linvasione nipponica delle isole Attu e Kiska nelle Aleutine occidentali, gli Stati Uniti venuti a conoscenza di un convoglio di rifornimenti giapponesi diretti ad Attu, inviarono una squadra di navi da guerra comandata dal contrammiraglio Charles McMorris per intercettare il convoglio. La squadra statunitense consisteva dellincrociatore pesante USS Salt Lake City, il vecchio incrociatore leggero USS Richmond che svolgeva il ruolo di ammiraglia del Task Group 16.6 costituito il 3 febbraio 1943 per contrastare le forze giapponesi che avevano occupato le isole, e i cacciatorpediniere Coghlan, Bailey, Dale e Monaghan. Lammiraglio McMorris era a bordo del Richmond e lequipaggio del Salt Lake City era per il 70% formato da personale alla prima uscita in mare e la revisione dopo i danni subiti nella Battaglia di Capo Speranza.

I giapponesi, pur senza conoscere la squadra americana diretta verso di loro, inviarono insieme al convoglio delle navi da guerra come scorta, due incrociatori pesanti, Nachi e Maya, due incrociatori leggeri, Tama e Abukuma, e quattro cacciatorpediniere che componevano la squadra comandata dal vice ammiraglio Boshirō Hosogaya.

                                     

1. Svolgimento della battaglia

La mattina del 27 marzo, il convoglio giapponese fu intercettato dalla piccola squadra navale americana nelle acque a sud dellarcipelago sovietico delle Isole del Commodoro, a circa 290 km a ovest di Attu e a 160 km a sud delle Isole del Commodoro; le navi del task group 16.6 denominato Mike erano disposte a distanza di sei miglia per sfruttare al meglio le capacità dei radar, in base agli ordini operativi dellammiraglio Kinkaid, e in rotta 40°;ad effettuare la scoperta furono il cacciatorpediniere Coghlan e il Richmond disposti come picchetto radar, che rilevarono le navi nipponiche; a loro volta ufficiali giapponesi sui trasporti avvistarono lalberatura delle navi statunitensi e diedero lallarme un minuto dopo. I giapponesi fecero allontanare i trasporti scortati dal cacciatorpediniere Usugumo e lo scontro cominciò con gli statunitensi disposti in linea di fila singola diretti per 330°, e i giapponesi inizialmente di controbordo su due file, con gli incrociatori pesanti ed uno leggero più vicini agli avversari a circa 9000 m ed i cacciatorpediniere e laltro incrociatore leggero su unaltra linea parallela ed arretrata. Alle 8.40 un proiettile del Richmond centrò il Nachi provocando un incendio seguiti verso le 9.00 da altri che lo danneggiarono gravemente. I giapponesi lanciarono due aerei per controllare il tiro degli incrociatori e a questo punto entrambe le formazioni facevano rotta a nord-est, con i giapponesi passati a sud degli statunitensi ed entrambe le formazioni aumentavano la velocità a oltre 25 nodi. Un aereo venne colpito dal tiro contraereo di Salt Lake City, Bailey e Coghlan e sparì lasciando una scia di fumo.

Tuttavia la nave ammiraglia della flotta giapponese tornò presto in condizioni di combattere e mezzora dopo concentrò il suo fuoco contro lincrociatore pesante Salt Lake City, che manovrò per evitare i colpi. Dapprima colpito al timone che rimase bloccato mentre la nave andava a 28 nodi. Contemporaneamente i cacciatorpediniere Bailey e Coghlan emettevano una cortina fumogena per proteggere lincrociatore che dirigeva per 240°. Subito dopo i cacciatorpediniere Dale e Monaghan stesero unaltra cortina fumogena, ed insieme agli altri due caccia attaccò un incrociatore leggero giapponese che si era distaccato dal gruppo. Il Salt Lake City incassò dapprima un colpo da 203 mm che distrusse la catapulta di destra e incendiò laereo, che venne buttato in mare. Il gruppo fece rotta per 180° e lincrociatore incassò un altro colpo da 203 mm dal Maya che non penetrò ma causò vari danni indiretti, scendendo a 20 nodi di velocità a causa di unavaria alle tubature di vapore di un motore, mentre i due caccia Coghlan e Bailey attaccavano il Nachi e il Maya senza esito, riunendosi poi alla formazione. Alle 10.10 il Salt Lake City fu ancora colpito da un proiettile di grosso calibro che provocò un grosso incendio a bordo e larresto della nave. Mentre gli incrociatori giapponesi si lanciavano verso la nave statunitense per darle il colpo di grazia, con unazione ardita i cacciatorpediniere statunitensi Bailey, Coghlan e Monaghan si lanciarono a loro volta sulla formazione nipponica inducendola a desistere dallazione mentre il Dale rimase a protezione dellincrociatore danneggiato e fermo, che si preparò ad una estrema difesa. Il Bailey lanciò senza esito cinque siluri e venne inquadrato da varie salve che colorarono lacqua di verde e blu i giapponesi usavano proiettili con vernici a colori diversi per poter attribuire i colpi tra navi diverse ed infine colpito gravemente da vari colpi compreso uno da 203 mm che provocò quattro morti ed altrettanti feriti gravi, mentre gli altri due non riuscivano a portarsi in posizione di lancio. Il Salt Lake City nel frattempo era riuscito a ripartire anche se solo a 15 nodi sparando lultima salva della battaglia ed i caccia si erano riuniti alla formazione mentre il Richmond rimaneva pronto a schermare le altre navi. Il Coghlan alle 12:45 si fermò per prendere a rimorchio il Bailey ma questo riuscì a proseguire a velocità ridotta con i giroscopi parzialmente funzionanti. Alle 13:03 il Coghlan aprì il fuoco contro un idrovolante comparso allorizzonte, che però non venne colpito e rimase a distanza a controllare il gruppo.

Preoccupato dal consumo di nafta e dal timore che consistenti forze nemiche, anche aeree considerando la vicinanza dellisola di Amchitka occupata dagli statunitensi potessero arrivare a sostegno della formazione di McMorris, il viceammiraglio Hosogaya interruppe lo scontro e si ritirò. Intanto le navi cargo giapponesi avevano già invertito la rotta al principio della battaglia: era lultimo convoglio di superficie che si era avventurato in quelle acque. Da allora in poi i convogli nipponici furono unicamente composti da sommergibili.

Per contro la formazione statunitense si ritirava col Salt Lake City e il Bailey pesantemente danneggiati; il secondo aveva radio e giroscopi danneggiati, così come i cannoni antiaerei Bofors da 40 mm ed una sala motori fuori uso con le pompe che a mala pena riuscivano a contrastare le numerose falle ed il timone a comando manuale per mancanza di energia elettrica; il primo invece aveva sparato 806 proiettili perforanti esaurendone la scorta e poi 26 di esplosivo ad alto potenziale, aveva la sala motori posteriore allagata e i giroscopi fuori uso per cui poteva solo seguire la rotta del resto della formazione, ma aveva sostenuto il confronto con due incrociatori pesanti obbligandoli a mantenersi a distanza, mentre il Richmond aveva sparato solo 271 proiettili da 150 mm. Anche il Coghlan aveva sparato ben 750 proiettili da 127 mm.

Il comportamento dei giapponesi venne attribuito da alcuni ufficiali statunitensi alla possibilità che i cacciatorpediniere giapponesi trasportassero truppe e materiali, come spesso avevano fatto nelle Isole Salomone, e quindi il peso dello scontro venne a gravare sui soli incrociatori. Il ritmo relativamente ridotto dei colpi messi a segno dalle unità giapponesi fece pensare alla scarsa qualità dei rilevamenti sul tiro da parte degli aerei, mentre la dispersione delle salve era relativamente ridotta. La necessità di proteggere le navi danneggiate costrinse gli statunitensi a non tentare di inseguire le navi trasporto nipponiche, sebbene alcuni comandanti di cacciatorpediniere avessero chiesto a McMorris di poter portare lattacco, ma a tenere le navi giapponesi a distanza.

Lultima grande battaglia di artiglierie navali nellOceano Pacifico durante il 1943 si concluse con un bilancio sostanzialmente pari dal punto di vista delle perdite, ma con una vittoria strategica per gli americani, il cui blocco navale delle Isole Aleutine non sarebbe più stato forzato da flotte di superficie.

A seguito dellanalisi della battaglia le alte sfere della Marina imperiale giudicarono il comportamento tenuto dal viceammiraglio Hosogaya come incerto e pavido e pertanto venne esonerato dal comando.

                                     

2. Cronologia della battaglia

  • 07:40: le navi americane in coda aumentano la velocità per presentarsi allo scontro in gruppo compatto; intanto viene individuato un totale di cinque navi nemiche.
  • 09:20 - 11:52: il Salt Lake City riceve altri 5 colpi e inizia ad imbarcare acqua, che fortunatamente spegne lincendio nel locale caldaie.
  • 12:03: il Salt Lake City riesce a riavviare i motori.
  • 08:42: anche lincrociatore pesante Salt Lake City apre il fuoco sul Nachi da una distanza di 21 km circa. Anche i cacciatorpediniere Bailey e la Coghlan aprono il fuoco, da una distanza rispettivamente di 14 e 18 km, sul Nachi.
  • 08:41: il Richmond di risposta apre il fuoco sul Nachi.
  • 08:39: la flotta americana aumenta la velocità a 25 nodi.
  • 08:40: lincrociatore pesante giapponese Nachi apre il fuoco sul Richmond da una distanza di 20 km circa.
  • 07:30: il cacciatorpediniere Coghlan e lincrociatore leggero Richmond entrano in contatto radar con le due navi in coda del convoglio nipponico.
  • 09:03 - 09:10: il Richmond cessa il fuoco mentre il Salt Lake City viene colpito da un proiettile.
  • 11:54 - 12:03: il Salt Lake City rallenta fino a fermarsi, ma i cacciatorpediniere Bailey, Coghlan e Monaghan giungono in suo soccorso, attaccando le navi giapponesi e costringendole a cessare lattacco contro lincrociatore danneggiato.
  • 08:20 - 08:35: gli americani individuano altre quattro navi nemiche, due incrociatori pesanti e due cacciatorpediniere.
  • 12:25: il cacciatorpediniere Bailey viene colpito due volte e il Coghlan una volta.
  • 08:11: gli americani identificano visivamente le navi nipponiche, due navi da trasporto, due incrociatori leggeri e un cacciatorpediniere.
  • 12:30: le navi giapponesi si ritirano verso ovest.
                                     

3. Ordine di battaglia

  • United States Navy
  • Salt Lake City, incrociatore pesante - capitano di vascello Bertram J. Rodgers
  • Task Group 16.6 - comandante, contrammiraglio Charles McMorris
  • Richmond, incrociatore leggero - capitano di vascello Theodore Waldschmidt
  • DesRon 14 Des troyer squad Ron, squadriglia cacciatorpediniere - comandante, capitano di vascello Ralph Riggs
  • Monaghan, cacciatorpediniere - capitano di corvetta Peter Horn
  • Coghlan, cacciatorpediniere - Benjamin Tompkins
  • Dale, cacciatorpediniere - capitano di fregata Anthony Rorschach
  • Bailey, cacciatorpediniere - capitano di corvettaJohn Atkeson
  • Tama, incrociatore leggero - capitano di vascello Zensuke Kanome
  • Marina imperiale giapponese
  • 5ª Flotta - comandante, viceammiraglio Boshirō Hosogaya
  • Nachi, incrociatore pesante - capitano di vascello Akira Sone
  • Maya, incrociatore pesante - capitano di vascello Takeji Matsumato
  • 21ª Divisione cacciatorpediniere
  • Hatsushimo, cacciatorpediniere
  • Wakaba, cacciatorpediniere
  • Convoglio D - comandante, contrammiraglio Tomoichi Mori
  • Abukuma, incrociatore leggero - capitano di vascello Shiro Shibuya
  • 6ª Divisione cacciatorpediniere
  • Inazuma, cacciatorpediniere
  • Ikazuchi, cacciatorpediniere
  • Trasporto Sakito Maru
  • Trasporto Asaka Maru
  • Usugumo, cacciatorpediniere non partecipò alla battaglia
  • Trasporto Sanko Maru
  • Gruppo a scorta 2

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