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ⓘ Vespucci




                                     

ⓘ Vespucci

I Vespucci furono unantica famiglia nobiliare di Firenze, originaria di Peretola. Nota soprattutto per aver dato i natali ad Amerigo Vespucci, furono tra le più importanti famiglie alleate dei Medici. Famiglia mecenate, commissionò opere darte ad artisti quali Sandro Botticelli e Domenico Ghirlandaio ed ebbe un notevole peso nella vita politica fiorentina.

                                     

1. Storia familiare

La famiglia, di cui gli esponenti più antichi di cui abbiamo notizia furono un certo Vespuccio e un certo Spinello, si era inurbata a Firenze alla fine del XIII secolo, dedicandosi a quelle attività manifatturiere e bancarie che furono alle origini della fortuna della città. Ebbero tre gonfalonieri di giustizia e intrapresero la carica di priori nella Repubblica fiorentina ben venticinque volte, ma non moltissimi come altre famiglie.

I Vespucci avevano le loro case nella zona del Prato di Ognissanti e furono tra i principali responsabili dellabbellimento della chiesa di Ognissanti, dove avevano una propria cappella affrescata dal Ghirlandaio, della quale resta oggi laffresco della Madonna della Misericordia. Nella stessa chiesa, verso il 1480, avevano fatto realizzare gli affreschi del San Girolamo a Ghirlandaio e del SantAgostino nello studio a Botticelli.

Il palazzo di famiglia si trovava in Borgo Ognissanti, dove oggi si trova la sede storica dellOspedale vecchio di San Giovanni di Dio, fondato proprio grazie alla donazione di Simone di Piero Vespucci nel 1382-1388. Un altro importante palazzo si trovava in via de Servi poi detto palazzo Incontri, ricchissimo di opere darte poi disperse. Un altro possedimento della famiglia si trova in via San Felice a Ema, Villa Ridolfi o Il Ronco, sulla cui facciata è stata posta una lapide la quale ricorda che il celebre Amerigo passò ivi la sua fanciullezza.

Una prima vocazione ai commerci via mare della famiglia si legge nella figura di Pietro Vespucci, comandante di una galea fiorentina costruita a Pisa, con cui commerciò proficuamente in Oriente, scambiando lane e sete con spezie rare. Accusato di aver preso parte alla congiura dei Pazzi 1478, seppure come figura di contorno, venne scagionato grazie ai suoi parenti attivi nei banchi di prestito a Napoli che sollecitarono laiuto di re Ferdinando, al quale il Magnifico non poté dire di no, poiché stava cercando di pacificarsi con il sovrano aragonese.

Nel XV secolo gli ottimi rapporti tra Medici e Vespucci sono comunque testimoniati dallinvio di Guidantonio Vespucci al re di Francia da parte di Lorenzo il Magnifico, per chiedere aiuti militari e monetari contro lattacco di Sisto IV proprio in seguito alla Congiura.

Sempre nello stesso periodo fu una celebre apparizione nella vita sociale e artistica fiorentina quella di Simonetta Cattaneo, maritata a Marco Vespucci, figlio di Pietro. La nobile genovese fu fissata dalla sua prematura morte a soli ventitré anni nel 1476. Di lei si innamorò Giuliano de Medici e lo stesso Botticelli, che ne fece la sua Musa. Per lei scrissero poesie Agnolo Poliziano che la definì la Sans pareil, la "senza paragoni", Luigi Pulci e lo stesso Lorenzo il Magnifico, mentre tra gli artisti venne ritratta da Piero di Cosimo e il già citato Botticelli, che la immortalò anche nella celeberrima Nascita di Venere.

Il ramo principale della famiglia discendeva da quel Simone fondatore dellOspedale, mentre numerosi erano i rami secondari. Tra questi cera quello di Nastagio, poco benestante e ricordato come buon bevitore di vino. Suo figlio fu il celebre Amerigo Vespucci, che diede il proprio nome al continente America. Egli, ottenuta la fiducia di Lorenzo il Popolano, cugino di secondo grado del Magnifico, ne divenne amministratore delle proprietà e, successivamente, venne inviato a Siviglia per controllare gli affari di una filiale locale del Banco mediceo. Qui Amerigo maturò la volontà di avventurarsi nella navigazione transatlantica, partendo per viaggi che scoprirono ampi tratti di costa americana, tanto che i cartografi, quando si resero conto di avere a che fare con un nuovo continente, decisero di chiamarlo proprio col suo nome, che in latino suonava Americus.

                                     

2. Stemma

Lo stemma dei Vespucci è unarma parlante. In campo rosso una banda azzurra è seminata di vespe doro. Dal 1463 venne aggiunto in quarto franco dargento un vaso doro pieno di viole, per concessione di papa Paolo III. Dopo i viaggi di Amerigo venne adottata limpresa dellaquila in volo che tiene nel becco il cartiglio Omnem terram "in ogni terra".