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ⓘ George Wallace




George Wallace
                                     

ⓘ George Wallace

George Corley Wallace è stato un politico statunitense, in quattro occasioni governatore dellAlabama.

Definito dai suoi biografi Dan T. Carter e Stephan Lesher, "il perdente più influente del XX secolo", partecipò a quattro elezioni presidenziali, in cui per tre volte 1964, 1972 e 1976 si presentò senza successo alle primarie del Partito Democratico, e per una, nel 1968, come candidato indipendente, non avendo ottenuto linvestitura democratica.

Esponente dei democratici del Sud, storicamente avversi a modernizzare la società post-schiavista, fu noto soprattutto per il suo sostegno populista alla segregazione razziale durante il periodo delle lotte per i diritti civili degli afroamericani, convinzioni che avrebbe in seguito pubblicamente rinnegato.

                                     

1.1. Biografia Famiglia e studi

George Wallace nacque a Clio, in Alabama. Laureatosi in giurisprudenza nel 1942, fu arruolato nellAeronautica militare e partecipò alla guerra del Pacifico durante la seconda guerra mondiale. Sergente, prestò servizio agli ordini del generale Curtis LeMay, suo futuro candidato alla vicepresidenza nel 1968. Fu in questepoca che rischiò di morire a causa di una meningite spinale che lo avrebbe parzialmente privato delludito e gli avrebbe lasciato gravi postumi neurologici.

                                     

1.2. Biografia Inizi della carriera politica

Nel maggio 1946 fu eletto alla Camera dei rappresentanti dellAlabama. Allepoca era un progressista liberale del Partito Democratico. Alla convenzione democratica del 1948, benché contrario al programma di diritti civili del presidente Harry Truman, rifiutò di partecipare alla scissione di Strom Thurmond e dei Dixiecrats, che per gli stessi motivi uscirono dal partito nel 1963 si sarebbe scusato per non aver sostenuto Thurmond.

Nel 1953 venne eletto giudice del terzo circondario, facendosi la fama di liberale e guadagnandosi il nomignolo di "il piccolo giudice combattente" the fightin lil judge, in riferimento alla sua passione per la boxe praticata in gioventù. Nel 1958 si presentò per la carica di governatore dellAlabama, sostenuto dalla NAACP, lorganizzazione per lavanzamento delle persone di colore, ma fu battuto alle primarie democratiche da John Patterson, essendo questultimo sostenuto dal Ku Klux Klan. A quellepoca, le primarie democratiche costituivano la vera elezione del governatore, a causa della mancanza di unopposizione credibile al momento delle elezioni generali.

Wallace, rimasto scottato dalla sua sconfitta, adottò allora una linea dura sulla segregazione razziale e cominciò a corteggiare il voto dei bianchi più razzisti. Quando un sostenitore gli chiese perché avesse cominciato a usare messaggi razzisti, Wallace replicò: "Sa, ho cercato di parlare di buone letture e di buone scuole e di queste cose che sono state parte della mia carriera, e nessuno ascoltava. Poi ho cominciato a parlare di negri, e si sono messi a battere i piedi sul pavimento.

                                     

1.3. Biografia Governatore dellAlabama 1963-1967

Nel 1962 Wallace fu eletto per i democratici governatore dellAlabama da unondata di voti, con un programma ultrasegregazionista e antifederale, illustrato anche nel suo famoso discorso dinsediamento, avvenuto nel gennaio 1963.

                                     

1.4. Biografia Contro la desegregazione alluniversità

L11 giugno 1963, con i suoi sostenitori, si presentò davanti allUniversità dellAlabama per impedire la desegregazione dellistituto e lentrata ai corsi dei primi due studenti neri, Vivian Malone e James Hood, che erano scortati e protetti dalla Guardia Nazionale, dal marshal federale e dal procuratore dello Stato. I due allievi sarebbero entrati nelluniversità tra le urla della folla.

Un analogo tentativo di Wallace di impedire liscrizione di quattro studenti neri in quattro diverse scuole elementari ad Huntsville nel settembre 1963, fu bloccato dallintervento di un tribunale federale di Birmingham, consentendo ai quattro bambini di entrare, per la prima volta in Alabama, in una scuola integrata.

In quello stesso anno un attentato mortale colpì una chiesa battista di Birmingham, uccidendo quattro bambine nere. Wallace fu ritenuto responsabile dellatmosfera di odio che regnava nello Stato e Martin Luther King lo chiamò in causa personalmente, accusandolo di avere le mani sporche del sangue di quelle bimbe.



                                     

1.5. Biografia Ambizione presidenziale nel 1964

Nel 1964, a dispetto dellimmagine discussa che dava dellAlabama, si presentò alle primarie dei democratici al momento delle elezioni presidenziali. Era allora il principale concorrente del presidente Lyndon Johnson in campo democratico e riportò alle primarie alcuni successi in vari Stati anche non del sud, come il Wisconsin, il Maryland e lIndiana, con un terzo dei voti espressi in suo favore.

                                     

1.6. Biografia Il governatore per procura 1967-1968

Poiché la costituzione dellAlabama gli impediva di presentarsi per un nuovo mandato, George Wallace fece presentare sua moglie, Lurleen Wallace, alla carica di governatore. Così, quando la moglie vinse le elezioni del 1966, egli continuò di fatto ad esercitare i poteri di governatore. Nel 1968, però, Lurleen morì di cancro mentre era ancora in carica, e di conseguenza il suo posto fu preso dal vice-governatore, Albert Brewer.

                                     

1.7. Biografia Candidato dell "American Independent Party" 1968

Nel 1968 Wallace decise di ripresentarsi alle presidenziali, ma rifiutò di passare per le primarie democratiche sapendo che gli sarebbero state sfavorevoli. Si presentò allora come candidato del nuovo Partito Indipendente Americano American Independent Party, AIP, con Curtis LeMay come compagno di lista alla carica di vicepresidente. Le discusse posizioni di questultimo a favore dellarmamento nucleare, tuttavia, gli alienarono il sostegno di molti elettori. Wallace dovette anche difendersi dalle accuse di molti giornali di aver ricevuto lappoggio di alcuni gruppi razzisti ed estremisti.

Wallace sperava di ricevere abbastanza voti per impedire al candidato di uno dei due grandi partiti di avere la maggioranza assoluta dei grandi elettori e obbligare quindi a ricorrere a un voto della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti. Sperava in tal modo che al Congresso il Sud avrebbe ottenuto concessioni sufficienti al punto che si potesse rimettere in discussione la politica federale favorevole alla desegregazione in cambio dellelezione di uno dei candidati. Al momento delle elezioni Wallace giunse ad ottenere la maggioranza nei cinque Stati del Sud ma, ciononostante, Richard Nixon fu eletto con la maggioranza assoluta dei voti dei grandi elettori.



                                     

1.8. Biografia Secondo mandato come governatore dellAlabama 1971-1979

Nel 1970 George Wallace fu di nuovo eletto governatore dellAlabama contro il governatore democratico uscente Albert Brewer, sostenuto dal presidente Richard Nixon. A quellepoca, George Wallace era la settima personalità più ammirata dagli Americani appena davanti a papa Paolo VI.

                                     

1.9. Biografia Candidato alle elezioni presidenziali del 1972

Nel 1972 fu di nuovo candidato alle elezioni presidenziali e accettò di partecipare alle primarie democratiche dove ebbe come avversario in particolare George McGovern e Hubert Humphrey. Alle primarie della Florida, Wallace riportò il 42% dei voti e la totalità delle contee dello Stato. Nel corso della campagna, sostenne, non senza contraddizioni, di non essere più a favore della segregazione, e di essere sempre stato un moderato. Tuttavia, si opponeva alla politica di desegregazione degli autobus.

                                     

1.10. Biografia Lattentato

Ma in Maryland, in piena campagna nella contea di Laurel, fu vittima di un tentativo di assassinio. Arthur Herman Bremer gli sparò addosso quattro colpi, senza però ucciderlo e ferendo insieme a lui altre tre persone. Linchiesta avrebbe dimostrato che le motivazioni di Bremer non erano politiche e che era solamente in cerca di notorietà. Il tentativo di assassinio lasciò Wallace paralizzato.

In quelloccasione fu oggetto di un moto generale di simpatia in tutto il paese, che contribuì a fargli vincere le primarie del Maryland, del Michigan, del Tennessee e della Carolina del Nord. Avrebbe tuttavia dovuto inchinarsi davanti al progressista George McGovern.

Il vice governatore, Jere Beasley, lo rimpiazzò durante la convalescenza, dal 5 giugno al 7 luglio 1972. Nellestate 1972, George Wallace intervenne in sedia a rotelle alla convention democratica che ebbe luogo a Miami. McGovern sarebbe stato battuto in novembre dal presidente Nixon, vincitore in 49 dei 50 Stati.

Nel 1974 Wallace fu rieletto governatore essendo stata nel frattempo modificata la costituzione dello Stato.



                                     

1.11. Biografia Candidato alle elezioni presidenziali del 1976

Nel novembre 1975 Wallace si presentò una nuova volta alla presidenza e partecipò alle primarie democratiche. La sua salute incerta ed il suo handicap non gli permisero però di riportare sufficienti voti e, dopo parecchi fallimenti negli Stati del Sud davanti al governatore della Georgia, Jimmy Carter, rinunciò, finendo per appoggiare la candidatura di Carter.

                                     

1.12. Biografia Il "cristiano rinato"

Alla fine degli anni settanta, Wallace divenne un "cristiano rinato" a Born-Again Christian, cioè un cristiano che "rinasce" alla fede. Chiese perdono per aver sostenuto la segregazione ai dirigenti neri delle organizzazioni dei diritti civili. Dichiarò allora di ricercare lamore e il perdono.

                                     

1.13. Biografia Governatore dellAlabama 1983-1987

Fu sotto il suo ultimo mandato da governatore dellAlabama che numerosi neri accedettero a cariche di alta responsabilità nellamministrazione dello Stato. Wallace vinse lelezione a governatore contro le previsioni generali, che davano per favorito il candidato repubblicano, Emory Folmar, sindaco di Montgomery. Nella sua carriera, ottenne quattro mandati governativi nellarco di tre decenni, per un totale di 16 anni di permanenza in carica.

                                     

1.14. Biografia Ultimi anni

Si ritirò dalla vita politica nel 1987 a causa di problemi di salute, che condizionarono pesantemente i suoi ultimi anni. George Wallace morì nel 1998 a Montgomery, a causa di uno shock settico subentrato in seguito a uninfezione batterica.

                                     

1.15. Biografia Matrimoni

Dopo la morte di sua moglie Lurleen Burns dalla quale aveva avuto quattro figli nel 1968, George Wallace si risposò due volte. Nel 1971 sposò Cornelia Ellis Snively, nipote dellex governatore James Folsom "Big Jim". Divorziarono nel 1978. Nel 1981 Wallace sposò Lisa Taylor, dalla quale si sarebbe separato nel 1987.

                                     

2. Citazioni

Geroge Wallace rimane famoso anche per alcune frasi ad effetto che pronunciò durante la sua lunga carriera politica. Ecco alcune delle più conosciute.

  • "Segregation now, segregation tomorrow, and segregation forever."

George Wallace - discorso dinaugurazione del suo primo mandato di governatore dellAlabama nel 1963

  • "I was killing fascists when you punks were in diapers." Io ammazzavo fascisti quando voi teppistelli portavate i pannolini. - "You shout four letter words at me, well, I have two for you: S-O-A-P and W-O-R-K". e W-O-R-K lavoro) George Wallace rivolgendosi agli Hippie durante la campagna presidenziale del 1968
  • "The average man in Africa or Asia doesnt even know where he is, let alone where Alabama is." Luomo medio in Africa o Asia non sa neanche dovè lui, ancor meno dovè lAlabama. - Dichiarazione di George Wallace nel 1963 dopo lattentato omicida di Birmingham
  • "Theyre building a bridge over the Potomac for all the white liberals fleeing to Virginia." Stanno costruendo un ponte sul Potomac per tutti i liberali bianchi che fuggono in Virginia. - George Wallace durante la campagna presidenziale del 1968
  • "Non cè un briciolo di differenza tra il candidato repubblicano e quello democratico." - George Wallace durante la candidatura indipendente alla campagna per le elezioni del 1968, riferendosi a Richard Nixon e Hubert Humphrey.
                                     

3. Influenza nella cultura di massa

  • Alla figura di Wallace sono dedicati diversi brani del concept album Southern Rock Opera del gruppo southern rock Drive-By Truckers.
  • Alla vita di Wallace è ispirato un film omonimo del 1997, George Wallace.
  • Nel film del 2014 Selma - La strada per la libertà, George Wallace, interpretato dallattore Tim Roth, viene presentato come principale antagonista della pellicola.
  • Un riferimento a Wallace è presente anche nella canzone Sweet Home Alabama dei Lynyrd Skynyrd, nella terza strofa, in cui ci si riferisce col termine di governatore.
  • Il politico viene inoltre citato in alcune scene del film Forrest Gump e in All the Way.

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