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ⓘ Maurice Sendak




Maurice Sendak
                                     

ⓘ Maurice Sendak

Maurice Bernard Sendak è stato uno scrittore e illustratore statunitense.

È conosciuto principalmente per il libro Nel paese dei mostri selvaggi, pubblicato nel 1963.

                                     

1. Biografia

Sendak è nato a Brooklyn, New York da genitori ebrei polacchi, Sarah Schindler e Philip Sendak, un sarto. Ultimo di tre figli, dopo il fratello Jack e la sorella Natalie, Sendak si appassionò fin da piccolo alla lettura a causa di problemi di cuore che lo confinavano spesso a letto e prese la decisione di diventare un illustratore dopo aver visto il film Fantasia, alletà di dodici anni.

Nel documentario Tell Them Anything You Want: A Portrait of Maurice Sendak, Sendak ricorda di come i suoi genitori gli rammentavano sempre di essere stato un incidente e di come tentarono di non averlo, in quanto non potevano permettersi un terzo figlio.

Una delle prime commissioni professionali fu quella di creare immagini per le vetrine del negozio di giocattoli F.A.O. Schwarz. Gran parte del lavoro in quegli anni era costituito dalle illustrazioni di libri per linfanzia. Fu solo alla fine degli anni cinquanta che Sendak decise di iniziare a scrivere e disegnare le proprie storie.

                                     

2. Where the Wild Things are

Nel 1956, Sendak pubblicò il suo primo libro senza collaborazioni Kerrys Window. Il suo progetto successivo fu Nel paese dei mostri selvaggi. La storia è quella di un bambino che, dopo aver fatto i capricci, viene messo in castigo nella sua stanza e decide di scappare verso il luogo che dà il titolo al libro, Nel paese dei cavalli selvaggi Where the Wild Horses Are in originale. Poco prima di iniziare le illustrazioni, Sendak cambiò i cavalli selvaggi con le più ambigue Wild Things Cose selvagge, ambiguità che viene meno con la traduzione italiana, termine che prende spunto dallespressione Yiddish "Vildechaya", usata per indicare i bambini chiassosi. I mostri si rifanno alla tradizione yiddish anche per il fatto che Sendak prese ispirazione dagli atteggiamenti bizzarri dei suoi parenti.

Pubblicato nel 1963, Nel paese dei mostri selvaggi fu accolto positivamente da critica e pubblico e ricevette il premio Caldecott Medal, per il miglior libro illustrato americano dellanno. Alcuni gruppi di genitori criticarono aspramente la storia, poco propensi a tollerare un bambino urlare contro la propria madre e scappare di casa, mentre altri ne lodarono linsegnamento positivo: trasformando in maniera produttiva la sua rabbia, Max diventa di fatto una figura autorevole per quanto riguarda i mostri. Tuttavia, nel corso degli anni Sendak non hai mai commentato le varie interpretazioni.

Quando Sendak vide un manoscritto di Zlateh la capra e altre storie, una raccolta di fiabe ebraiche di Isaac Bashevis Singer, sulla scrivania di un redattore alla Harper & Row, si offrì di illustrare il libro, che fu in seguito pubblicato nel 1966 e ricevette un Newberry Award. Sendak fu entusiasta della collaborazione e affermò che i suoi genitori furono impressionati da lui solo dopo questa collaborazione. In seguito ha illustrato la serie di libri di Else Holmelund Minarik, Storie di Orsacchiotto.

                                     

3. In the Night Kitchen

Luca la luna e il latte In the Night Kitchen, pubblicato per la prima volta nel 1970, è stato soggetto a diverse censure a causa del piccolo protagonista della storia che appare per la maggior parte della narrazione nudo. Il libro fu contestato in diversi stati americani, come Illinois, New Jersey, Minnesota e Texas. La scelta di disegnare dei cuochi con baffi alla Hitler, e il fatto che tentino di cucinare il protagonista nel forno, costituirono motivo di scandalo. Per Sendak questi aspetti erano soltanto dei riferimenti allolocausto, un evento storico che lautore aveva particolarmente a cuore, in quanto di origine ebraica. Luca, la luna e il latte appare tuttora nella lista dei libri contestati o banditi dalla American Library Association. È al ventunesimo posto nella lista dei "100 libri più contestati degli anni novanta".

Sendak ha anche lavorato in televisione, a programmi come Sesame Street e Really Rosie. Alla fine degli anni settanta, avviò una collaborazione con il compositore britannico Oliver Knussen con lintenzione di adattare per il teatro Nel paese dei mostri selvaggi e Higglety Pigglety Pop!, un lavoro successivo dellautore. Dopo questa esperienza Sendak iniziò ad interessarsi al design dei set teatrali e collaborò, nel corso degli anni, con diverse compagnie e produzioni realizzando le scenografie di opere come Il flauto magico, Hänsel e Gretel e Lo Schiaccianoci.

I principali libri di Maurice Sendak sono stati tradotti e pubblicati in Italia dalle Emme Edizioni e ripresi, in anni recenti, da Babalibri e Adelphi. Nel 1987 il Salon du Livre de Mantreuil dedicò allopere dellartista unesposizione, Autour de Maurice Sendak, a cura di Michèle Cochet e Paola Vassalli che, lanno seguente, fu presentata anche a Bologna e a Roma.

Nel settembre 2008, in un articolo apparso sul The New York Times, Sendak ha dichiarato di essere omosessuale, e di aver vissuto con il suo compagno, lo psicoanalista Eugene Glynn, per cinquantanni, fino alla morte di questultimo nel maggio 2007. Sendak aveva sempre taciuto la cosa per paura di compromettere la sua carriera come scrittore per linfanzia. Lautore ha rivelato di non averlo mai detto ai suoi genitori in quanto "Tutto quello che volevo era essere eterosessuale in modo che i miei genitori fossero felici. Non lo seppero mai, mai, mai". La relazione con Glynn era stata menzionata da altri scrittori in passato come Tony Kushner, nel 2003.

È scomparso nel 2012 alletà di 83 anni per le conseguenze di un attacco cardiaco.



                                     

4. Influenze

Tra le personalità che hanno influenzato Sendak ci sono William Blake, Herman Melville, Antoine Watteau, Francisco Goya, Mozart, Emily Dickinson e il film animato Fantasia. In unintervista alla PBS ha spiegato che Emily Dickinson lo ha aiutato a rimanere sano di mente nel corso degli anni: "Leggo spesso le sue poesie. È così coraggiosa, così forte. È una sexy, appassionata, piccola donna. E mi sento meglio". Allo stesso modo di Mozart ha detto "Quando sento Mozart vengo in contatto con qualcosa che non riesco a spiegare. Non ne ho bisogno. So che se esiste uno scopo nella vita, per me è quello di essere riuscito ad ascoltare Mozart".

Sendak ha a sua volta influenzato intere generazioni di scrittori e illustratori nel corso degli anni, tra i quali Jodi Picoult e Gregory Maguire, autore del romanzo Wicked, poi trasposto nellomonimo musical teatrale del 2003.

                                     

5. Curiosità

  • Sendak e il suo libro Outside Over There costituiscono parte essenziale nellepilogo del romanzo di Kenzaburō Ōe Il bambino scambiato, tradotto in italiano da Garzanti nel 2013.
                                     

6. Premi e riconoscimenti

  • Astrid Lindgren Memorial Award: 2003
  • Laura Ingalls Wilder Medal: 1983
  • National Book Award: 1982
  • National Medal of Arts: 1996
  • Medaglia Caldecott: vincitore nel 1964, finalista nel 1954, 1959, 1960, 1962, 1963, 1971 e 1982
  • Premio Hans Christian Andersen: 1970
                                     

7. Filmografia

  • Higglety Pigglety Pop! or There Must Be More to Life 2010
  • Nel paese dei mostri selvaggi 1973
  • Nel paese delle creature selvagge 2009
  • Tell Them Anything You Want: A Portrait of Maurice Sendak 2009
                                     

8. Opere

  • The Nutshell Library 1962
  • Father Bear comes Home Else Holmelund per il testo ; Maurice Sendak per le illustrazioni 1959
  • Rice A Book of Months
  • The Sign On Rosies Door 1960
  • Alligators All Around An Alphabet
  • One A Counting Book
  • Kennys Window 1956
  • Very Far Away 1957
  • Higglety Pigglety Pop!, Or: There Must be More to Life 1967
  • The Emperors New Clothes: An All-Star Illustrated Retelling of the Classic Fairy Tale 1998
  • Oz: The Hundredth Anniversary Celebration 2000
  • Ten Little Rabbits: A Counting Book With Mino The Magician 1970
  • We Are All in the Dumps with Jack and Guy: Two Nursery Rhymes with Pictures 1993
  • Seven Little Monsters 1977
  • Caldecott and Co: Notes on Books and Pictures 1988
  • Outside Over There 1981
  • Fantasy Sketches 1981
  • Maurice Sendaks Christmas Mystery 1995
  • Mommy? 2006
  • Hector Protector and As I Went Over the Water: Two Nursery Rhymes 1983
  • The Big Book for Peace 1990
  • Some Swell Pup or Are You Sure You Want a Dog? scritto con Matthew Margolis 1976
  • Nel paese dei mostri selvaggi 1963
  • Sing a Song of Popcorn: Every Childs Book of Poems 1988
  • Luca, la luna e il latte 1970