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ⓘ Phoenix dactylifera




Phoenix dactylifera
                                     

ⓘ Phoenix dactylifera

La palma da datteri è una pianta appartenente alla famiglia Arecaceae.

Fu nota sin dallantichità tra gli Egizi, i Cartaginesi, i Greci, i Romani, i Berberi per i suoi frutti eduli chiamati datteri.

                                     

1. Descrizione

Il tronco, più slanciato della congenere Phoenix canariensis, può essere alto fino a 30 m, ma di solito non supera i 15–20 m. Spesso molti tronchi si generano da un unico sistema radicale, ma si possono avere anche esemplari isolati. Le foglie sono pennate, rigide, di colore verde-grigio, lunghe 3–5 m con picciolo spinoso e circa 150 foglioline lineari-acuminate, lunghe 30 cm e larghe 2 cm, glauche nella parte inferiore. La chioma può raggiungere un diametro di 10 m.

La palma è dioica: le piante maschili e femminili hanno entrambe piccoli fiori di colore chiaro raggruppati in grosse infiorescenze a forma di grappolo. Limpollinazione in natura avviene per mezzo del vento ma per le piante coltivate a scopo commerciale viene generalmente praticata artificialmente. Il frutto, il dattero, è una drupa di forma cilindrica lunga 3–7 cm e larga 2–3 cm, che, quando è matura, assume un colore scuro. La sua parte edule è un frutto molto zuccherino e carnoso. La drupa contiene un unico seme, lungo circa 2-2.5 cm e spesso 6–8 mm. Dalla linfa fermentata dellalbero si può anche ricavare il legmi, una bevanda alcolica.

                                     

2. Distribuzione e habitat

A causa dellantichità delle coltivazioni, il suo areale originario non può essere determinato con certezza, basti pensare che era già coltivata nel 4000 a.C. a Babilonia: è plausibile comunque che si tratti dellAfrica settentrionale o dellAsia sudoccidentale. Oggi è coltivata in tutto il Maghreb, in Egitto, Arabia, nel Golfo Persico, nelle Canarie, nella zona mediterranea meridionale e nel sud degli Stati Uniti. Anche in Sicilia la palma da datteri è diffusissima in particolar modo nei giardini della città di Palermo, ciò nonostante non è sfruttata o coltivata a scopi commerciali. È menzionata ben diciassette volte nel Corano.

Le cultivar più diffuse sono Medjool, Deklet noor, Ameri, Deri, Halawi e Zahidi, Berhi, Hiann. Tra le varietà di dattero cè quella definita "da amido", dalla quale si ricava il cosiddetto "pane del deserto", che rappresenta uno degli alimenti fondamentali dei beduini.

                                     

3. Coltivazione

La pianta pur sopravvivendo a climi più freschi necessita di temperature prossime ai 40 °C per una opportuna maturazione dei frutti. Ha una elevata esigenza idrica, che spesso è soddisfatta per irrigazione. Le varietà coltivate si raggruppano in tre categorie:

  • A frutto semimorbido
  • A frutto duro.
  • A frutto morbido

Le varietà a frutto morbido hanno forti esigenze ambientali, una minore produttività, i frutti sono consumati freschi, ed hanno il costo più elevato.

Le varietà a frutto duro sono le più resistenti ad ambienti ostili siccità, suoli poveri, hanno una eccellente produttività, i loro frutti a basso costo di norma non sono usati come frutta, ma per produrre farine alimentari, per dolci o cibi tradizionali dei paesi di origine, o anche per alimentazione animale.

Le varietà a frutto semiduro, sono di norma essiccati per migliorare la conservazione, hanno condizioni di coltivazione e prezzi intermedi; costituiscono la gran parte oltre il 95% dei "datteri" diffusi commercialmente come frutta secca.

La suddivisione in varietà così diverse rende ovvia la complicazione della riproduzione per seme, che di per sé non ha particolari problemi; in sintesi la selezione di varietà effettuata nei millenni ha indotto lattuale moltiplicazione delle piante per pollone, sia delle femmine per la tipologia di frutto che dei maschi per labbondante produzione di polline.



                                     

4. Avversità

Uno dei più temibili parassiti di questa pianta è il Rhynchophorus ferrugineus, noto come punteruolo rosso delle palme. Si tratta di un coleottero curculionide originario dellAsia, recentemente propagatosi in Medio Oriente e successivamente a tutto il bacino del Mediterraneo, rivelatosi resistente a tutti i mezzi di controllo convenzionali.

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