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ⓘ Lago supraglaciale




Lago supraglaciale
                                     

ⓘ Lago supraglaciale

Un lago supraglaciale è un laghetto di acqua liquida posto al di sopra di un ghiacciaio. Sebbene queste pozze siano effimere, possono comunque raggiungere chilometri di diametro ed essere profonde diversi metri, e durano talvolta mesi o anche decenni, ma sono in grado di svuotarsi nel giro di ore.

                                     

1. Arco di vita

Il laghi possono formarsi dalla fusione in superficie durante i mesi estivi, o nel corso di anni dalla pioggia, come quella provocata dai monsoni, e possono dissiparsi tramite lesondazione delle sponde, o con la formazioni di crepacci.

                                     

2. Effetti sulle masse di ghiaccio

I laghi con diametro maggiore di ~300 m sono in grado di creare crepacci che si riempiono di fluido nellinterfaccia ghiacciaio/letto. Quando questi crepacci si formano, occorrono solo 2-18 ore per svuotare il lago, rifornendo di acqua calda la base del ghiacciaio - che lubrifica il letto facendo sì che il ghiacciaio fluttui surge. Il tasso di svuotamento per un tale lago è equivalente a quello del flusso delle Cascate del Niagara. Tali crepacci, quando si formano sulle piattaforme glaciali, possono penetrare nelloceano sottostante e contribuire allo scioglimento breakup della piattaforma.

I laghi supraglaciali hanno anche un effetto di riscaldamento sui ghiacciai dato che, avendo unalbedo più bassa del ghiaccio, lacqua di conseguenza assorbe più energia solare, causando il riscaldamento e potenzialmente ulteriore fusione.

                                     

3. Contesto

I laghi supraglaciali possono verificarsi in tutte le zone ghiacciate.

La recessione dei ghiacciai dellHimalaya produce laghi vasti e di lunga vita, di molti chilometri di diametro e profondi decine di metri. Questi possono essere delimitati da morene, alcuni dei quali sono abbastanza profondi da essere densamente stratificati. La maggior parte sono in crescita fin dagli anni 50; da allora i ghiacciai si sono andati costantemente ritirando.

Una proliferazione di laghi supraglaciali precedette il collasso della piattaforma Larsen B dellAntartico nel 2001, e questi due eventi potrebbero avere una correlazione fra loro.

Questi laghi sono anche cospicui in Groenlandia e recentemente si è capito che sono dei grandi contributori al movimento del ghiaccio.

                                     

4. Sedimenti

Le particelle sedimentarie spesso si accumulano nei laghi supraglaciali e spesso vengono dilavati dallacqua di disgelo o dalla pioggia che rifornisce i laghi. Il carattere dei sedimenti dipende da questa fonte dacqua, così come dalla vicinanza di una zona campionata sia al bordo del ghiacciaio che a quello del lago. La quantità di detriti in cima al ghiacciaio hanno ugualmente un grande effetto. Naturalmente, i laghi di lunga vita registrano una sedimentazione diversa rispetto ai laghetti di breve durata.

I sedimenti sono dominati da frammenti grossolani sabbia/ghiaia grossolana e il tasso di accumulo può essere immenso: fino a 1 metro lanno in prossimità delle rive dei laghi più grandi.

Con la fusione del ghiacciaio, i depositi possono conservarsi come till superglaciale alias morena supraglaciale.

                                     

5. Effetto del riscaldamento globale

Non è chiaro attualmente se il riscaldamento globale stia facendo aumentare labbondanza dei laghi supraglaciali; limminente ricerca spera di poter quantificare gli effetti - se ce ne sono - prodotti dal mutamento climatico.

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