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ⓘ Royal Bahamas Defence Force




Royal Bahamas Defence Force
                                     

ⓘ Royal Bahamas Defence Force

La Royal Bahamas Defence Force è lattuale marina militare delle Bahamas, nonché unica Forza armata di questa nazione, che non dispone né di un esercito né di una aeronautica militare. Ai sensi della legge di difesa, la Royal Bahamas Defence Force è incaricata di difendere le Bahamas, proteggerne lintegrità territoriale, pattugliarne le acque, fornire assistenza in caso di catastrofi naturali, mantenere lordine interno in collaborazione con la forza di polizia delle Bahamas, e svolgere qualsiasi altro compito stabilito dal Consiglio di sicurezza nazionale. La RBDF è altresì membro della Security Task Force della CARICOM, ed in questa veste ha preso parte alla missione UNMIH delle Nazioni Unite ad Haiti nel 1994.

                                     

1. Storia

Indipendenti dal 10 luglio 1973, le Bahamas istituirono la loro prima forza armata nellottobre del 1975, quando agli ordini del comandante William Swinley venne costituita la Defence Force, una piccola forza navale incaricata di pattugliare le acque nazionali; la forza venne istituita in stretta collaborazione con la Royal Navy britannica, e numerosi ufficiali britannici presero parte alla formazione della nuova unità. La forza divenne operativa dallinizio del 1978, potendo disporre di due pattugliatori HMBS Flamingo e HMBS Marlin e tre piccole motovedette; nello stesso anno, la componente navale della forza di polizia delle Bahamas venne fusa con la nuova forza armata. Il 31 marzo 1980, il Parlamento delle Bahamas diede approvazione definitiva alla costituzione della forza armata ribattezzata Royal Bahamas Defence Force ne definì il mandato.

Il 10 maggio 1980 la forza venne impegnata nel suo primo combattimento: il pattugliatore Flamingo, nel tentativo di intercettare due pescherecci cubani che avevano sconfinato, venne attaccato da caccia MiG 21 appartenenti allaeronautica di questo paese, e affondato a colpi di cannone; quattro marinai delle Bahamas perirono nellaffondamento. In seguito, il governo cubano ammise la propria responsabilità nellincidente e pagò 10 milioni di dollari come compensazione. Nellottobre del 1994 la RBDF partecipò alla sua prima missione fuori dal territorio nazionale, quando un piccolo contingente prese parte alla missione UNMIH ad Haiti. Dopo un certo periodo di crisi, la RBDF avviò un vasto programma di riorganizzazione nel 2008: in particolare, il personale venne ridotto di un terzo per eliminare i soggetti meno motivati; così ristrutturata, la RBDF prese parte a numerose missioni di contrasto allimmigrazione illegale e al traffico di stupefacenti.

                                     

2. Struttura

Con un organico di circa 1.000 uomini, la RBDF è la più numerosa forza navale delle ex colonie britanniche dei Caraibi; pur essendo una forza navale, la RBDF dispone di una notevole componente terrestre, costituita dalla Special Operations Unit una unità di forze speciali e dal Commando Squadron una unità di fanteria anfibia incaricata di svolgere anche compiti di sicurezza; oltre alle armi leggere principalmente fucili M4 e mitra Heckler & Koch UMP, queste unità dispongono anche di alcuni obici Howitzer da 105 mm.

La componente navale può contare su due pattugliatori daltura Classe Bahamas o Europatrol 250 HMBS Bahamas e HMBS Nassau da 375 tonnellate, un pattugliatore Classe Protector, e una decina di pattugliatori costieri; sono inoltre disponibili tre velivoli, un Cessna 208 Caravan, un Vulcan Air P68 Observer e un Beechcraft Super King Air.

Addestramento e formazione sono forniti dai Navy SEAL americani in particolare per quanto riguarda la guerra navale e dai Royal Marines britannici. La forza è addestrata e organizzata secondo le linee della Royal Navy britannica, e molti degli ufficiali frequentano le accademie militari britanniche; la RBDF utilizza il sistema di gradi della Royal Navy, e tutte le unità portano il prefisso navale HMBS His/Her Majestys Bahamian Ship.

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