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ⓘ La caduta dei giganti




La caduta dei giganti
                                     

ⓘ La caduta dei giganti

La caduta dei giganti è un romanzo di Ken Follett, uscito contemporaneamente nelle librerie di tutto il mondo il 28 settembre 2010.

È il primo capitolo della Trilogia del Secolo The Century Trilogy, che segue le vicende di cinque famiglie - una statunitense i Dewar, una tedesca i von Ulrich, una russa i Peskov, una inglese i conti Fitzherbert e una gallese i Williams - attraverso i cambiamenti di inizio XX secolo, come la prima guerra mondiale, la rivoluzione russa e la lotta per il suffragio femminile. Il romanzo inizia nel giugno 1911, il giorno dellincoronazione di Giorgio V dInghilterra, e termina nel gennaio 1924.

Il secondo volume della trilogia, Linverno del mondo Winter of the World, è uscito in anteprima per lItalia l11 settembre 2012, mentre la terza parte, I giorni delleternità Edge of Eternity, è stata pubblicata il 16 settembre 2014.

                                     

1. Trama

Il libro si apre con una panoramica dei personaggi appartenenti a diverse famiglie e di diversa estrazione sociale: una famiglia di minatori, una nobile famiglia inglese, dei nobili tedeschi, due fratelli russi, una serie di personaggi statunitensi. In modo alterno nel romanzo vengono descritte le vicende dei personaggi principali, che si intrecciano con quelle dei personaggi secondari, il tutto sullo sfondo dei fatti storici che hanno portato allo scoppio della prima guerra mondiale.

Nel giorno dellincoronazione di re Giorgio V, Billy Williams è al suo primo giorno di miniera. Molte prove per constatare il suo coraggio lo attendono, ma lui non si lascia cogliere impreparato. Lautore passa poi a descrivere la sorella di Billy, Ethel, le sue ottime qualità di governante che le permettono di organizzare alla perfezione il ricevimento per il re nella casa del suo padrone, il conte Fitzherbert, sposato con una nobildonna russa. Ethel è innamorata del giovane conte e, quando si accorge di essere ricambiata, intraprende con lui una relazione segreta. Ma, rimasta incinta, si accorge che lei per il conte non è stata nulla di più che unavventura. Si trova così costretta a lasciare la casa del padrone e la propria famiglia, ma prima di andarsene riesce a strappare qualche garanzia economica sul futuro suo e del figlio che aspetta. Ethel inizierà una carriera politica che si concluderà con il voto alle donne e il suo ingresso nel parlamento inglese. La sorella del conte Fitzherbert, Maud, si innamora e sposa segretamente Walter von Ulrich, membro dellambasciata tedesca a Londra. La coppia sarà divisa dalla guerra e, alla fine di questa, ostracizzata sia dai vincitori che dai vinti.

La situazione russa è analizzata attraverso due fratelli: Lev e Gregorij, che lavorano come operai in una fabbrica a San Pietroburgo e sognano entrambi di partire un giorno per lAmerica. Ma solo uno ci riesce grazie al sacrificio dellaltro. I due fratelli, dal carattere diversissimo, si rincontreranno durante la rivoluzione bolscevica. Uno come rivoluzionario e laltro in divisa americana inviato segretamente con i contingenti occidentali in appoggio alle truppe controrivoluzionarie. Il punto di vista americano è invece affidato al personaggio di Gus Dewar, aiutante del presidente Wilson alla Casa Bianca.

Nel romanzo, attraverso i personaggi è analizzata la genesi del conflitto, il giudizio sulla guerra le conseguenze della sconfitta degli imperi centrali sino allapparizione sulla scena politica tedesca di Adolf Hitler e in Russia di Stalin, successore di Lenin.

Per alcuni la guerra è necessaria al fine di affermare la supremazia della propria nazione, mentre per altri la pace è il bene supremo. Luccisione dellarciduca Francesco Ferdinando è il pretesto per lo scoppio del conflitto. Gli austriaci vogliono vendicarsi dellassassinio dellerede al trono, ma anche ottenere il controllo dei Balcani, zona strategica che però i russi intendono difendere. I tedeschi, alleati degli austriaci, sono a favore di un intervento armato, mentre i francesi vogliono reimpossessarsi dei territori di Alsazia e Lorena, perduti nella guerra franco-prussiana del 1871. Gli inglesi si schierano al fianco della Francia per impedire unegemonia tedesca in Europa.

                                     

2. Personaggi principali

Famiglia Fitzherbert

  • Lady Maud Fitzherbert, sorella del conte, democratica e femminista
  • Lady Hermia, zia del conte
  • Conte Edward "Fitz" Fitzherbert, aristocratico conservatore inglese
  • Principessa Elizaveta "Bea" Fiztherbert, sua moglie, contessa russa

Famiglia Williams

  • Billy Williams, loro figlio, minatore, buon oratore ed eroico soldato
  • David Williams, minatore gallese, capo della sezione del sindacato dei minatori e predicatore
  • il nonno, padre di Cara
  • Ethel Williams, loro figlia, governante dei conti Fitzherbert e poi femminista e amica di Maud
  • Cara Williams, sua moglie

Famiglia Dewar

  • Ursula Dewar, sua moglie, americana di origini tedesche
  • Senatore Cameron Dewar, politico statunitense
  • Gus Dewar, loro figlio, fervente democratico al servizio del presidente degli Stati Uniti

Famiglia von Ulrich

  • Otto von Ulrich, noblie prussiano e fervente militarista
  • Greta von Ulrich, loro figlia e sorella di Walter
  • Susanne von Ulrich, sua moglie
  • Walter von Ulrich, loro figlio, di tendenze democratiche e pacifiste
  • Robert von Ulrich, cugino austriaco di Walter e Greta

Famiglia Peskov

  • Grigorij Peskov, operaio russo, idealista, romantico e fervente bolscevico
  • Lev Peskov, suo fratello, emigrato negli Stati Uniti, avventuriero opportunista e senza scrupoli

Personaggi storici

  • Francesco Ferdinando, erede al trono asburgico
  • Lenin, politico russo e fautore della rivoluzione dottobre
  • Winston Churchill, primo lord dellAmmiragliato
  • Giorgio V, re dInghilterra
  • Gavrilo Princip, assassino di Francesco Ferdinando dAustria
  • Adolf Hitler, caporale austriaco e ideatore del partito nazista
  • Keir Hardie, esponente del partito laburista britannico
  • Emmeline Pankhurst, leader del movimento delle Suffragette
  • Lev Trotsky, braccio destro di Lenin
  • Guglielmo II, kaiser dellimpero germanico
  • Herbert Henry Asquith, primo ministro britannico, liberale
  • David Lloyd George, successore di Asquith come primo ministro
  • Ramsay MacDonald, leader del partito laburista britannico
  • Stalin, esponente del partito bolscevico, successore di Lenin
  • Francesco Giuseppe, imperatore austro-ungarico