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ⓘ Deserto del Taklamakan




Deserto del Taklamakan
                                     

ⓘ Deserto del Taklamakan

Il Taklamakan è un deserto continentale dellAsia centrale, situato quasi interamente nella regione autonoma uigura dello Xinjiang in Cina, che occupa quasi interamente il bacino del Tarim. Soprannominato il "Mare della morte", letimologia della parola Taklamakan è incerta; le due ipotesi più verosimili la ricollegano sia ad unorigine arabo-persiana che allespressione strettamente uigura taqlar makan, che significa "luogo delle rovine".

Di forma ovoidale, questo deserto occupa una vasta conca geologica delimitata dal massiccio del Pamir e da quello del Tien Shan a nord e ad ovest, e dalla Catena del Kunlun e dallaltopiano del Tibet a sud. È situato ad ovest del deserto del Gobi. Con una lunghezza da ovest ad est di 1000 km, una larghezza da nord a sud di 500 km e una superficie di 270.000 km², è il 18° deserto più grande del mondo, nonostante tale piazzamento vari a seconda delle fonti.

                                     

1. Geografia

Questo deserto molto antico, situato allinterno del vastissimo bacino del Tarim, presenta una notevole subsidenza tra la depressione di Turfan e i monti Kunlun e Karakorum, probabilmente formatasi nel corso dellOligocene. Linsieme poggia su spesse coltri sedimentarie - che possono raggiungere i 3300 m di spessore - formatesi nel corso del Pliocene e del Pleistocene. Questo importante affossamento ha permesso la formazione del fiume Tarim, lungo 2000 km e che si perde nel Lop Nor Lago Lop in mongolo, immensa palude salmastra situata a sud di Turfan, la cui superficie diminuisce nel corso dei secoli. È proprio in questa regione che la Cina ha effettuato la maggior parte dei suoi test nucleari.

Altri corsi dacqua, come il Keriya, scendono dalla catena del Pamir, ad ovest, o del Kunlun, a sud-ovest. 15.000 anni fa, alla fine dellultima glaciazione, il Keriya attraversava il deserto fino a nord. Questa fase si protrasse fino al 4000 a.C., quando la sua portata iniziò a diminuire le sue acque iniziarono a perdersi tra le sabbie. Il suo antico corso è delimitato dai tronchi degli alberi morti più o meno allineati tra le dune. Gli esploratori hanno trovato qui antiche città, come quella che è stata chiamata Jumbulak Kum Le Sabbie tonde, lungo un antico letto del Keriya. Risalente al 500 a.C. circa, si trovava molto in profondità nel deserto. Attualmente, solo il fiume Hotan, situato più ad ovest, riesce ad attraversare il deserto.

Le dune del Taklamakan, di varia natura, raggiungono altezze comprese tra gli 80 e i 200 m. Esse hanno completato la loro formazione circa 70.000 anni fa. Nonostante il deserto sia per lo più sabbioso e costituito da erg, in esso si trovano anche pianure argillose e reg.

                                     

2. Clima

Il clima del Taklamakan è continentale. È caratterizzato da precipitazioni estremamente scarse, che vanno dai 38 mm annui ad ovest agli appena 10 mm annui ad est. Durante il Miocene, con linnalzamento dellaltopiano tibetano, i grandi cambiamenti nella circolazione atmosferica ad esso correlati mutarono profondamente i parametri del monsone e resero il bacino particolarmente secco.

Le temperature estive sono elevate: possono raggiungere i 38 °C allestremità orientale del deserto, e in luglio la temperatura media è di 25 °C. Gli inverni, al contrario, sono molto freddi, ed in gennaio si riscontrano temperature medie comprese tra i -9 e i -10 °C. Le temperature più basse possono facilmente raggiungere i -20 °C.

Nella regione occidentale del deserto, prevalgono in estate i venti provenienti da nord e da nord-ovest. Queste due correnti daria, incontrandosi nei pressi del centro del deserto, allestremità settentrionale del fiume Keriya, creano un complesso sistema di circolazione che si riflette chiaramente nella topografia delle dune di sabbia. In primavera, quando la sabbia superficiale si riscalda, si sviluppano delle correnti ascensionali, e i venti provenienti da nord-est divengono molto potenti. Durante questo periodo sono frequenti tempeste di sabbia che con limpeto di un uragano riempiono latmosfera di polvere fino a 4000 m di altezza.

                                     

3. Ecoregione

Il deserto del Taklamakan costituisce unecoregione terrestre definita dal WWF codice ecoregione: PA1330, che si estende al di là dei limiti geografici del deserto, ma non comprende la zona della steppa e foreste decidue del bacino del Tarim, situata al suo centro.

                                     

3.1. Ecoregione Flora

Quasi interamente costituito da sabbie in movimento, il deserto non ospita praticamente alcuna forma di vegetazione. Quando il movimento delle sabbie rallenta, le dune possono essere colonizzate da certe specie vegetali quali Alhagi sparsifolia, Scorzonera divaricata o Karelinia caspia. Nelle regioni periferiche, dove il substrato è più stabile, la vegetazione può ricoprire fino al 5% del suolo. I principali arbusti sono Ephedra przewalskii e Nitraria sphaerocarpa. Lungo i corsi dacqua crescono alberi come il pioppo dellEufrate. Le sabbie possono ospitare arbusti del genere Tamarix o delle graminacee.

                                     

3.2. Ecoregione Fauna

Essendo inospitale per luomo, il deserto del Taklamakan ospita ancora piccole popolazioni di animali ormai scomparse dal resto della Cina, come il cammello della Battriana e lasino selvatico asiatico.

Il Lop Nor, ove viene praticata la pesca in piroga, ospita, a seconda delle stagioni, una grande quantità di uccelli acquatici: gabbiani, sterne, cigni, anatre, aironi, ecc.

                                     

3.3. Ecoregione Conservazione

La copertura vegetale spontanea tende a diminuire a seguito di attività umane quali lo sfruttamento del legname o le dannose pratiche di irrigazione: è stato stimato che il deserto abbia guadagnato 28.000 km² a partire dalla nostra era, di cui 9000 km² solamente nel corso del XX secolo. La superficie delle foreste di pioppi sarebbe passata dai 5800 km² del 1958 ai 2800 km² del 1979.

                                     

4. Popolazione

Il deserto del Taklamakan è delimitato a nord e a sud da una serie di città-oasi che costituivano i rami nord e sud della Via della seta tra le catene montuose circostanti e il corridoio del Gansu a est.

Dal IX secolo, la popolazione è costituita da Uiguri turcofoni. Negli ultimi decenni, la regione ha registrato una forte immigrazione di cinesi Han.

In precedenza, la regione era abitata da una popolazione di lingua indo-europea, i Tocari. Le testimonianze archeologiche in particolare le mummie del Tarim indicano che questa popolazione indo-europea originaria era probabilmente presente qui fin dallinizio del II millennio a.C.

                                     

5. Oasi

Nel deserto del Taklamakan sono presenti numerose oasi, fra le principali vanno menzionate le seguenti

  • Miran
  • Minfeng
  • Guma
  • Hotan
  • Dandan Oilik
  • Kashgar
  • Niya
  • Yecheng

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