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ⓘ Grand Canyon




Grand Canyon
                                     

ⓘ Grand Canyon

Il Grand Canyon è unimmensa gola creata dal fiume Colorado nellArizona settentrionale, per la maggior parte incluso nel parco nazionale del Grand Canyon, uno dei primi parchi nazionali degli Stati Uniti dAmerica: quasi due miliardi di anni della storia della Terra sono emersi alla luce grazie allazione del fiume e dei suoi affluenti che in milioni di anni hanno eroso le rocce strato dopo strato, unita al sollevamento del Colorado Plateau.

                                     

1. Storia

Il primo europeo a vedere il Grand Canyon fu lo spagnolo García López de Cárdenas, che nel 1540 partì dal Nuovo Messico alla ricerca del misterioso fiume di cui parlavano gli indiani Hopi. La prima spedizione scientifica verso il canyon fu guidata dal maggiore statunitense John Wesley Powell alla fine degli anni 70 del XIX secolo, che descrisse le rocce sedimentarie esposte nel canyon come "pagine di un grande libro di storia". Comunque, molto prima di queste scoperte, larea era abitata da Nativi americani che costruirono insediamenti tra le pareti del canyon. Il presidente Theodore Roosevelt amava molto larea del Grand Canyon e la visitò diverse volte, per andare a caccia di puma ed ammirare il paesaggio.

                                     

2. Geografia

Il Grand Canyon è un lungo taglio, molto profondo - in alcuni punti anche 1.600 metri - nella regione del Colorado Plateau che rende visibili strati del Proterozoico e del Paleozoico. Gli strati sono gradualmente messi in luce da una leggera pendenza che inizia nella località Lees Ferry presso la città di Page in Arizona e continua fino alle Hance Rapid nel fiume Colorado. Il sollevamento delledificio della montagna lorogenesi, associato alla tettonica a zolle, causò lelevazione a centinaia di metri dei sedimenti, creando la zona degli Altipiani del Colorado. Lelevazione della regione provocò anche un aumento delle precipitazioni atmosferiche in tutto il bacino idrografico del fiume Colorado, ma non abbastanza per salvare larea del Grand Canyon dal diventare semi-arida. Infatti le frane ed altri smottamenti causarono poi uno sprofondamento del letto stesso e la conseguente deviazione del corso del fiume, che aumentarono la profondità e la larghezza dei canyon, nonché laridità dellambiente.

Linnalzamento dellAltopiano del Colorado è irregolare: il confine settentrionale del Grand Canyon risulta più alto di circa 300 metri rispetto a quello meridionale. Il fatto che il fiume scorra più vicino al margine meridionale del Canyon è dovuto a questinnalzamento asimmetrico del terreno. Pressoché tutta lacqua che cade al di sopra del margine settentrionale dellAltopiano che percepisce più precipitazioni piovose e nevose convoglia allinterno del Grand Canyon; al contrario, al di sotto del margine meridionale, lacqua defluisce in unaltra direzione, seguendo linclinazione generale. Il risultato è unerosione a nord del fiume molto più marcata, con un Canyon e i suoi Canyon affluenti caratterizzati da larghezze più repentine a nord del fiume.

Le temperature sullorlo nord North Rim sono in genere più basse di quelle dellorlo sud South Rim a causa dellaltitudine 2.438 m sopra il livello del mare. Le nevicate durante linverno sono comuni.

                                     

3. Geologia

I dettagli della formazione del Grand Canyon sono ancora molto controversi. I geologi continuano a dibattere idee sulla formazione del Grand Canyon. Secondo il geologo Wayne Ranney: "Fino ad oggi, i geologi non sono stati in grado di determinare letà precisa del canyon e quali specifici processi erano in opera nella scultura". Non cè alcuna teoria autorevole sulla formazione del Grand Canyon.

La maggiore esposizione geologica nel Grand Canyon varia in età dai 2 miliardi di anni degli Scisti di Vishnu alla base dellInner Gorge ai 230 milioni di anni di età del Calcare di Kaibab sullorlo.

Molte delle formazioni erano depositate in basso ai mari caldi, vicino allambiente costiero come le spiagge, le paludi come la spiaggia ripetutamente avanzata e ritirata del Nord America primordiale. Le principali eccezioni includono il Coconino Sandstone che era formato da dune desertiche, e diverse parti della formazione Supai. La grande profondità del Grand Canyon e in particolare laltezza dei suoi strati la maggior parte dei quali formata sotto il livello del mare può essere attribuita allinnalzamento di 1500-3000 metri della placca del Colorado, cominciato circa 65 milioni di anni fa durante lorogenesi Laramide. Questo innalzamento ha accentuato il dislivello del corso del fiume Colorado e dei suoi affluenti, risultando in un aumento delle velocità delle acque e quindi della loro capacità di erosione delle rocce.

Il bacino del fiume Colorado di cui il Grand Canyon è una parte si è sviluppato 40 milioni di anni fa e il Grand Canyon stesso ha probabilmente meno di 5 o 6 milioni di anni per lerosione verso il basso occorsero gli ultimi due milioni di anni. Il risultato di questo fenomeno erosivo è una delle più complete colonne geologiche del pianeta.

Il clima più umido presente nellera glaciale ha anche aumentato la quantità dacqua nel sistema fluviale del Colorado. Il fiume primordiale quindi si adattò generando un percorso più veloce e più profondo. Il corso del fiume Colorado cambiò 5.3 milioni di anni fa, quando il Golfo della California allargò e portò più in basso il punto più basso del fiume.



                                     

4. Ambiente

Parte del territorio rientra nel parco nazionale del Grand Canyon, uno dei parchi nazionali più importanti degli Stati Uniti, situato nello Stato dellArizona, istituito il 26 febbraio 1919. Il parco si estende per 4927 km² 1.902 mi².

                                     

5. Tragedie nel Grand Canyon

Dal 1870 circa 600 persone hanno perso la vita nel Grand Canyon. Secondo i dati pubblicati nel libro Over the Edge: Death in the Grand Canyon, pubblicato nel 2001, 50 incidenti sono stati causati da cadute; 65 sono attribuiti a cause naturali, come ipotermia, arresto cardiaco e disidratazione; 7 persone morirono per i temporali; 78 annegarono nel fiume Colorado; 242 persone furono coinvolte in incidenti aerei, tra i quali fu particolarmente disastroso quello del 1956, in cui due aerei in linea si scontrarono in quota e precipitarono nel Grand Canyon: tutti i 128 passeggeri morirono; le morti causate da incidenti o fenomeni naturali, come la caduta di rocce, sono 25; infine, 47 persone si suicidarono e 24 furono uccise. Dopo numerose indagini, venne anche alla luce che alcuni presunti suicidi erano in realtà delle cadute provocate dalla vertigine causata dallo strapiombo.

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