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ⓘ Uraninite




Uraninite
                                     

ⓘ Uraninite

L uraninite o, se in forma colloidale, pechblenda è un minerale ed è una delle principali fonti naturali di uranio.

                                     

1. Abito cristallo

I cristalli sono rari e nella maggior parte dei casi la struttura cristallina delluraninite è distrutta dallelevata radioattività dei campioni stessi metamitizzazione.

Le forme più frequenti sono il cubo, lottaedro e il cubottaedro.

                                     

2. Origine e giacitura

Luraninite cristallizzata è caratteristica delle pegmatiti e di taluni giacimenti metalliferi.

Come pechblenda il minerale era noto sin dal XV secolo nel giacimento di Jáchymov nella Repubblica Ceca, dal quale provennero i campioni che F.E.Brückmann descrisse per la prima volta nel 1727. Sempre dal giacimento di Jáchymov provenne la pechblenda dalla quale Maria Curie-Skłodowska isolò il radio e il polonio.

In Italia piccoli cristalli di questo minerale provengono da Montescheno Valle Antrona, Verbania e da Piona Lago di Como. A Novazza, in Val Seriana Bergamo, cè un giacimento di pechblenda nel quale lAGIP Mineraria fece una galleria di prospezione ma verso la fine degli anni settanta i lavori cessarono a causa di timori di rischi ambientali.

Gli esemplari più grandi di uraninite, anche 20 cm di lato, provengono da Shinkolobwe, nello Shaba Repubblica Democratica del Congo.

Luraninite è il principale minerale delluranio.

                                     

3. Forma in cui si presenta in natura

Cristallizza in forme prevalentemente cubiche o cubottaedriche, raramente in soli ottaedri o rombododecaedri. Si può rinvenire anche in aggregati dendritici di piccoli cristalli oppure in masse compatte, granulari o concrezionate.

                                     

4. Pechblenda

Costituisce una forma non cristallina e forma masse nere mammellonari, noduli e strutture lamellari oltre che come aggregati di strutture sferulitiche. Presenta frattura concoidale, lucentezza cerosa-grassa e la polvere è nera-olivastra. Ha durezza Mohs fra 4 e 5 e massa volumica fra 6.5 e 8.5.

Da un punto di vista chimico, luraninite e la pechblenda sono costituite da un reticolo di UO 2 con una massa amorfa costituita da ossidi ricchi di ossigeno. Le dimensioni del reticolo sono tanto più piccole quanto più è alto il tasso di UO 2.

Si ritiene che la disintegrazione decadimento dellUO 2 produca piombo 206 Pb e 207 Pb e due atomi di ossigeno che si fissano al restante UO 2.

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