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ⓘ Overland train




                                     

ⓘ Overland train

Gli overland train o alaskan land train sono una serie di mezzi di trasporto costruiti in cinque versioni dalla LeTourneau negli anni cinquanta ed i primi anni sessanta del secolo XX. Progettati inizialmente per lo spostamento di merci sul terreno innevato, vennero in seguito impiegati in Alaska come mezzi di trasporto ad uso militare dallesercito degli Stati Uniti. Uno di questi, il modello TC-497 Overland Train MkII, con i suoi oltre 204 metri di lunghezza detiene tuttora il primato mondiale per il più lungo veicolo su gomma mai costruito.

                                     

1. VC-12 "Tournatrain"

Il primo overland train, il modello VC12 "Torunatrain" costruito in un unico esemplare, fu testato dalla LeTourneau nel febbraio del 1953. Consisteva in un convoglio composto di una motrice e di tre rimorchi per il carico, ognuno dei veicoli poggiava su due assi motorizzati per un totale di 16 ruote, tutte motrici. La motrice ospitava un gruppo elettrogeno, azionato da motore diesel Cummins VT-12 in grado di erogare 500 hp lordi, che alimentava i quattro motori elettrici posti uno per ogni veicolo. Dopo alcuni mesi di test, il costruttore decise di portare raddoppiare la lunghezza aggiungendo quattro rimorchi; per sostenere il maggiore fabbisogno di potenza fu installato sulla motrice un secondo motore diesel Cummins portando la potenza lorda totale a 1000HP. Nel febbraio del 1954, al termine dei lavori di aggiornamento, il treno era composto di otto veicoli per un totale di 32 ruote motrici ed aveva una capacità di carico di 140 tonnellate. Il 15 aprile 1954 la compagnia effettuò una dimostrazione del mezzo ad una delegazione di ufficiali del TRADCOM, ovvero Transportation Corps Research and Development Command dellEsercito degli Stati Uniti, per illustrare le potenzialità del treno senza rotaie con trazione distribuita su più ruote come mezzo di trasporto logistico sui terreni innevati e ghiacciati. Gli ufficiali ritennero valido il progetto, tuttavia non si concluse un accordo con lEsercito e il "Tournatrain", i cui test continuarono fino al 1955, non fu acquistato.

                                     

2. VC-22 "Sno-Freighter"

A causa della guerra fredda, nel 1954 i governi di Stati Uniti e Canada approvarono la costruzione congiunta di un complesso di stazioni radar al limite della zona artica, la Distant Early Warning Line DEW Line per intercettare un eventuale attacco da parte dellUnione Sovietica. Il principale contractor per la costruzione delle reti di radar per il "blocco occidentale" era la Western Electric Co. che avrebbe realizzato la DEW Line. La compagnia "Alaskan Freight Lines, Inc." di Seattle aveva in atto una trattativa il trasporto, per conto di Western Electric, di 500 tonnellate di materiale necessario alla costruzione delle stazioni radar. Il trasporto doveva attraversare lAlaska ed il Canada occidentale, pertanto il 5 gennaio 1955 "Alaskan Freightr Lines" siglò un contratto con LeTourneau per la costruzione di mezzo in grado di trasportare 150 tonnellate di carico, affrontare salite, guadare corsi dacqua profondi fino a 4 piedi e garantire il funzionamento a basse temperature fino a -68 °F. LeTourneau adempì allincarico con la costruzione del modello VC-22 "Sno-Freighter" noto anche come Cross-Country Freighter, un treno composto di 65 unità con 24 ruote motrici azionate da altrettanti motori elettrici, alimentati dai due motori diesel Cummins NVH-12BI con una potenza lorda complessiva di 800 HP. La lunghezza totale del veicolo era di 274 piedi, ovvero 83.5 metri. Utilizzando componenti già impiegati su altri mezzi prodotti da LeTourneau, come ad esempio la trasmissione elettrica, fu possibile terminare lassemblaggio del VC-22 il 17 febbraio successivo, dopo soli 43 giorni dalla commessa; la verniciatura fu realizzata entro la fine dello stesso mese. Lo Sno-Freighter ed i veicoli di appoggio furono le prime macchine a raggiungere via terra loceano artico.

                                     

3. "Side-Dump Train"

Nellottobre del 1955 LeTourneau presentò un nuovo modello, il "Side-Dump Train", il cui nome in inglese side-dump significa "scaricamento laterale" fa riferimento ai cassoni ribaltabili lateralmente per il trasporto di terra, materiali dimpiego o di risulta; tuttavia la compagnia non ha mai classificato il "Side-Dump Train" come un mezzo per il movimento terra. Il treno era composto di tre veicoli, una motrice e due rimorchi, di tre assi ciascuno per un totale di 18 ruote tutte motrici ed azionate da motori elettrici. Questi ultimi erano alimentati da un motore Cummins VT-12 da 600 HP lordi montato in testa alla motrice, che contrariamente ai modelli VC-12 e VC-22 aveva anchessa capacità di carico e portava un cassone analogo a quello dei rimorchi. Il "Side-Dump Train" fu testato durante il 1956, ma non trovò nessun acquirente.

                                     

4. Y-S1 "Army Sno-Train" LCC1

Il Corpo Trasporti dellesercito degli Stati Uniti necessitava di un mezzo di trasporto in grado di trasportare il materiale necessario a rifornire le postazioni della DEW Line nella zona artica. Dopo aver assistito nel 1954 alle dimostrazioni del trattore TC-264 "Sno-Buggy", progettato per muoversi sulla neve grazie alle enormi ruote, e del primo overland train il modello VC-12 "Tournatrain" del 1953, il TRADCOM concluse che la combinazione dei due sistemi poteva essere la soluzione al problema. LeTourneau costruì nel 1955 un nuovo treno, il modello Y-S1 "Army Sno-Train", composto da 4 veicoli compresa la motrice per un totale di sedici ruote. Queste ultime, dello stesso tipo utilizzato sulla TC-264 "Sno-Buggy", avevano un diametro di 10 piedi ed erano tutte motrici azionate ciascuna da un motore elettrico. Come nel "Side-Dump" costruito nello stesso anno, ad fornire potenza ai motori elettrici era un gruppo elettrogeno azionato dal motore diesel Cummins VT-12 da 600 HP lordi montato sul veicolo di testa; la capiacità di carico complessiva dellY-S1 era di 45 tonnellate. Dal gennaio 1956 iniziò la fase di test presso lo stabilimento di Longview terminata la quale viene consegnato al TRADCOM per ulteriori collaudi su terreno innevato ad Houghton, nel Michigan. Il mezzo riceve, presso lEsercito, la designazione militare LCC-1, sigla di Logistical Cargo Carrier. Successivamente, il veicolo fu smontato e trasportato in Groenlandia, per essere impiegato per il trasporto dei rifornimenti nella zona polare. Il LCC-1 è ora dismesso.



                                     

5. TC-497 "Overland Train MkII"

A differenza dei precedenti modelli il cui gruppo elettrogeno era azionato da motori diesel sostanzialmente come nelle locomotive diesel-elettriche, lY-S1 è "turboelettrico": la potenza è cioè erogata da 4 turbine a gas Solar 10 MC da 1170 Hp ciascuna.