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ⓘ Itanos




Itanos
                                     

ⓘ Itanos

Itanos è un ex comune della Grecia nella periferia di Creta con 2.514 abitanti secondo i dati del censimento 2001.

È stato soppresso a seguito della riforma amministrativa, detta programma Callicrate, in vigore dal gennaio 2011 ed è ora compreso nel comune di Sitia.

Si estende sullestremo lembo Nord Est dellisola di Creta. Vi si trovano innumerevoli vestigia dellepoca minoica.

                                     

1. Geografia fisica

Territorio

È prevalentemente montuoso con brevi tratti pianeggianti lungo le coste. Queste sono molto frastagliate e formano innumerevoli golfi e baie sia sulla costa nord lambita dal mare di Karpathos sia sulla costa orientale che si affaccia sul Mar Libico. Al comune di Itanos appartiene la smilza penisola di Sidero le cui coste sono ugualmente articolate nonostante le ridotte dimensioni.

Clima

Il clima è di tipo mediterraneo con caratteristiche tropicali lungo le coste orientali. Gli inverni sono assai miti, le precipitazioni scarse le estati torride, temperate solo nei giorni in cui soffiano i venti meltemi.

                                     

2. Economia

Leconomia del comune di Itanos si fonda soprattutto su agricoltura e turismo. Una voce importante delleconomia locale è la produzione di olio di oliva, come attestano le grandi distese di oliveti e i numerosi frantoi dislocati sul territorio e che lavorano a pieno ritmo nella stagione della raccolta. Itanos raccoglie una piccola percentuale dei turisti diretti a Creta ma fra qualche anno sarà una meta del turismo di massa; la società Investor Minoan Group darà inizio, nel corso del 2009 ai lavori per la costruzione di un gigantesco complesso alberghiero nella penisola di Sidero che comprenderà 5 villaggi turistici ed un porto privato, con una capacità ricettiva di 5000 posti letto. Sempre nel corso del 2009, un investitore di Cipro inizierà i lavori per la costruzione di altro complesso alberghiero di 1000 posti letto sul litorale di Paleocastro

                                     

3. Centri abitati

Paleocastro

Paleocastro è la sede del municipio. È il villaggio più popoloso della zona situato nel mezzo di una piccola piana costiera della costa orientale, ricca di testimonianze della civiltà minoica.

Zakros

Zakros è un villaggio di 800 abitanti, il secondo per numero di abitanti dopo il capoluogo cui è unito da una carrozzabile di 20 km. Da qui una strada di 8 km conduce al sito archeologico di Kato Zakros. La sua economia si fonda sulla produzione ed esportazione di olio doliva.

                                     

4.1. Siti archeologici Kato Zakros

Kato Zakros è di gran lunga il sito archeologico più interessante del comune. Si tratta di un palazzo minoico, quarto per estensione, le cui rovine si estendono sulla riva del mare, in un golfo protetto della costa orientale, ai confini con il comune di Lefki. I reperti trovati, oggetti in avorio, monete, attestano un commercio lucroso con i paesi del Vicino Oriente. Il primo palazzo fu costruito intorno al 1900 a.C. ed un altro più recente nel 1600 a.C. Fu distrutto ed abbandonato nel 1450 a.C. come avvenne per il più famoso Palazzo di Cnosso. Il palazzo di Kato Zakros era il centro amministrativo, religioso e finanziario; Intorno allaula centrale sono stati rinvenuti le vestigia della sala dei banchetti e della sala del tesoro. La città si estendeva allintorno. Gli scavi hanno unestensione di 8 km.

Nella vicina "gola dei morti", percorsa dalla strada che dallaltopiano scende a Kato Zakros sono state scoperte nelle grotte dei monti circostanti tombe di epoca coeva al palazzo. Queste, come le rovine del palazzo erano state visitate dallammiraglio inglese Thomas Spratt nella prima metà del XIX secolo che ne lasciò unampia descrizione nel suo libro Viaggi e ricerche a Creta, che fu poi pubblicato nel 1853. Grazie alle sue testimonianze la scuola archeologica inglese iniziò gli scavi nel 1901 sotto la guida di D. G. Hogarth. La squadra non riuscì ad individuare il palazzo che fu trovato invece 60 anni più tardi da una missione successiva finanziata dallamericano H. Pomerance. Tutti gli oggetti rinvenuti nella zona sono esposti al museo archeologico di Iraklio.



                                     

4.2. Siti archeologici Itanos

Itanos è un antico porto che aveva contatti soprattutto con lEgitto. Le rovine si trovano a 27 km da Sitia vicino al palmeto di Vai, in località Ermoupoli. La città è menzionata da Erodoto. Le sue origini però sono molto più antiche e risalgono alla preistoria. Il suo porto costituiva una tappa sulle vie commerciali tra Occidente e paesi del vicino e Medio Oriente. Oggetto del commercio erano le spugne, la porpora e il vetro. Itanos dominava la parte orientale di Creta. Il commercio arricchì la città così come i proventi che le assicurava il tempio di Zeus Diktaios che si trovava a Paleocastro. In epoca ellenistica si trovò in contrasto con altre città di questa zona come Ieraptina, lodierna Ierapetra. Almeno in due fasi, nel III e II secolo a.C., gli abitanti di Itanos fecero ricorso al supporto dei sovrani dEgitto, Tolemeo II Filadelfo e Tolemeo VI, per assicurarsi protezione sullisola in cambio della concessione di un appoggio navale strategico per i Tolemei. Una guarnigione tolemaica è attestata a Itanos sotto Tolomeo IV e Tolemeo VI, dopo la morte del quale le truppe tolemaiche si ritirarono dallisola. Le dispute fra le varie città cretesi cessarono quando Creta fu conquistata dai Romani nel 67 a.C. Roma concesse alla città alcuni privilegi come quello di coniare monete proprie. Fu abbandonata in epoca bizantina sicuramente a causa dei pirati che infestavano lEgeo. Fu popolata per un breve periodo nel XVI secolo al tempo del dominio veneziano, come mostra il fatto che il suo nome appare nei censimenti dellepoca.

                                     

4.3. Siti archeologici Roussolakos

Roussolakos e un sito di epoca minoica allestremità meridionale del litorale di Paleocastro. Era una città densamente popolata ma priva di mura. Fiorì soprattutto nel tardo periodo minoico ma vi sono stati trovate tracce del primo e medio periodo minoico. Come i palazzi di Cnosso, Kato Zakros, Festo anche questa città fu abbandonata dai suoi abitanti intorno al 1450 a.C. Fu ripopolata nellultimo periodo minoico. A Nord Est della città fu individuato il santuario di Zeus Dikteo che fu poi sotto la giurisdizione della città di Itanos e il cui culto durò fino al IV secolo d. C. Uniscrizione con il testo dellinno a Zeus fu trovata nei pressi del santuario. I reperti furono portati al museo di Sitia Tra questi spicca una statuetta di Kouros in avorio ed oro.

                                     

4.4. Siti archeologici Elia

Elia vicino al litorale di Chionia, 2 km dal capoluogo Paleocastro è un altro sito di epoca minoica. Vi sono stati rinvenuti numerose monili, vasi e statuine che sono esposti al museo archeologico di Sitia

                                     

4.5. Siti archeologici Magasa

Magasa è un villaggio montano situato nella parte orientale dellisola di Creta. Collocato a poca distanza dal centro abitato di Palekastro, è un importante sito archeologico risalente al periodo neolitico.

Secondo gli storici gli antichi abitanti di Magasa provenivano dalle coste della Grecia o della Turchia. Letimologia del nome è sconosciuta, per qualcuno deriverebbe dal nome di una famiglia.

In un censimento risalente alla dominazione veneziana del 1583 il villaggio di Magasa non è citato, forse perché distrutto dalle frequenti incursioni dei pirati turchi. In ogni caso è riportato sulle carte geografiche del tempo e, sicuramente, nel censimento turco del 1670 dove è indicato come Mankasa con 17 nuclei famigliari soggetti a "harec" doveri militari e fiscali.

Gli scavi archeologici iniziati nel 1905 dal ricercatore scozzese Richard M. Dawkins della "British School of Archaeology at Athens" misero in luce i resti di una grande abitazione composta da numerose stanze, lame di ossidiana, pietre levigate, assi di pietra, una macina, ossa umane e frammenti di ceramica grossolana appartenenti a una equivalente stadio di cultura riscontrato nella grotta di Gezer in Palestina.

I lavori furono poi continuati da L. H. Sackett e M. R. Popham nel 1962-1963, e da J.A.MacGillivray, L.H.Sackett, J.M.Driessen sino al 1983.



                                     

5. Località turistiche

Vai

Vai è un breve litorale contornato da un palmeto molto frequentato nei mesi estivi. La leggenda vuole che le palme siano state piantate al tempo del dominio arabo da un dominatore locale che tentò così di attutire la nostalgia per la sua patria.

Kouremenos

Kouremenos è una località del litorale vicino Paleocastro, apprezzata dai turisti che praticano il windsurfing per via dei venti che vi soffiano impetuosi destate, in media dai 20 ai 40 nodi quasi tutti i giorni.