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ⓘ Soil flushing




                                     

ⓘ Soil flushing

Il soil flushing è una tecnica per la bonifica del suolo contaminato che avviene in situ e consiste in un trattamento di lavaggio del suolo inquinato.

La caratteristica distintiva dei trattamenti di soil flushing è proprio quella di avvenire direttamente nel sito, senza rimozione di terreno, a differenza dei processi di lavaggio on site e off site che sono chiamati soil washing.

Rispetto al soil washing, nel flushing risulta molto più importante valutare tipo e quantità di reagente da adoperare, per evitare problemi indotti dinquinamento del terreno e delle acque sotterranee.

                                     

1. Meccanismo

Attraverso il processo di lavaggio avviene la separazione dei contaminanti dal suolo, poi trasferiti in una fase liquida acquosa eventualmente addizionata. La tecnica prevede liniezione di soluzioni acquose nelle zone del suolo interessate dallinquinamento. I fluidi immessi nel terreno rimuovono gli inquinanti e li trasportano in zone in cui vengono bloccati ed estratti oppure immobilizzati da elementi appositamente introdotti nel terreno. Liniezione di soluzioni avviene mediante una serie di pozzi verticali, orizzontali o inclinati, gallerie di infiltrazione o altro. Lestratto viene trasportato in superficie per il successivo trattamento in appositi impianti, ed iniettato nuovamente nel terreno.

Alla fine del processo di separazione solido/liquido si ottiene:

  • un fango contaminato costituito da una parte solida, contenente la frazione fine del terreno in cui sono adsorbiti o fissati i contaminanti, e una parte liquida comprendente il fluido estraente, dove si trovano disciolti o in emulsione i contaminanti.
  • la frazione di terreno lavata e depurata;

Le soluzioni di lavaggio, usate per il flushing, possono essere solo acqua oppure altre sostanze che consentono sia di aumentare la velocità del processo, sia di incrementare la mobilità e la solubilità dei contaminanti. Nella scelta delle sostanze devono essere valutate preventivamente le reazioni possibili fra contaminanti diversi ed agente estrattivo, al fine di evitare la formazione di vapori tossici o di composti ancora più dannosi allambiente di quelli originari.

Luso di queste tecniche di lavaggio è reso difficoltoso quando i terreni sono poco permeabili. In queste condizioni i flussi dacqua hanno il duplice scopo di aumentare la permeabilità, attraverso unazione di frammentazione del terreno, e di mobilizzare le particelle più sottili, in cui spesso sono adsorbiti gli elementi inquinanti e trasportarle in superficie per il successivo trattamento in appositi impianti. Un altro possibile utilizzo dei flussi dacqua è quello di veicolare le iniezione di composti, sostanze o popolazioni batteriche utili per il risanamento del sito.

                                     

2. Applicazioni

Lapplicazione principale del soil flushing è la riduzione della contaminazione del suolo da parte di metalli pesanti, idrocarburi inquinamento localizzato e pesticidi inquinamento diffuso.

Questa tecnica è usata in genere in associazione con altre, come la biodegradazione, in modo tale da rendere accettabile la percentuale di riduzione dellinquinante.

Se nel terreno sono contenute percentuali di limo e argille elevate, esse rendono maggiormente problematica la fase di separazione solido-liquido. Nella pratica la capacità totale di trattamento degli impianti in t/mese diminuisce su terreni con più alte percentuali di argilla e limo.

Svantaggio tipico di queste tecniche è la durata del trattamento di bonifica, che è normalmente piuttosto lungo.