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ⓘ British Aircraft Corporation




British Aircraft Corporation
                                     

ⓘ British Aircraft Corporation

La British Aircraft Corporation era una industria aeronautica britannica nata nel 1960 a seguito della fusione di tre società, la Bristol Aeroplane Company, la Vickers-Armstrongs e la English Electric Aviation Ltd.

                                     

1. Storia

Negli anni cinquanta il Governo inglese non sovvenzionava né aveva partecipazioni dirette nelle aziende aeronautiche civili, ma ne orientava indirettamente le scelte strategiche dal momento che le compagnie aeree pubbliche sostenevano nei fatti i costi di sviluppo e progettazione dei velivoli che acquistavano dai produttori nazionali. Le ricadute economiche e tecnologiche delle commissioni militari non riuscivano come invece accadeva negli Stati Uniti a consentire al settore civile di svilupparsi e di sostenersi economicamente, dal momento che mancava unarmonizzazione tra i requisiti civili e militari che pure era stata auspicata con la fondazione di unapposita commissione governativa la Transport Aircraft Requirements Committee.

Alla fine degli anni cinquanta la tecnologia aerospaziale inglese era tra le più avanzate al mondo, ma la frammentazione delle industrie e soprattutto la loro limitata forza finanziaria, basata quasi esclusivamente su investimenti privati, ponevano le compagnie inglesi in una posizione di netto svantaggio rispetto a quelle statunitensi.

Per rimediare a questa situazione, nel 1959 il Ministero dellAviazione inglese iniziò unaggressiva campagna di sovvenzioni, favorendo la razionalizzazione delle strutture produttive aerospaziali e promuovendo fusioni ed acquisizioni tra le maggiori compagnie.

Da una di queste operazioni nacque, nel gennaio del 1960, la British Aircraft Corporation, risultato della fusione tra la English Electric Aviation Ltd., la Vickers-Armstrongs Aircraft e la Bristol Aeroplane Company. Nel settembre dello stesso anno venne acquisita anche la Hunting Aircraft. In cambio di questo riassetto societario, vennero promessi incentivi da parte del governo che includevano lo sviluppo del velivolo multiruolo supersonico BAC TSR-2 e fondi governativi per ricerca e sviluppo di nuovi velivoli da trasporto civili.

Molti dei progetti della BAC erano seguiti dalle compagnie che diedero origine alla società. La BAC non cambiò nome retroattivamente a questi progetti che mantennero la loro denominazione originaria come, ad esempio, il VC10 che rimase Vickers VC10. Il primo modello a portare il nome BAC fu il BAC One-Eleven BAC 1-11, un progetto della Hunting Aircraft del 1961. La Bristol evitò il mercato dei velivoli da trasporto subsonici per dedicarsi al velivolo supersonico Bristol 223, che fu in seguito utilizzato nella joint-venture con la Sud Aviation che darà vita al progetto Anglo-Francese Concorde.

Nel 1963, la BAC acquisì le divisioni missilistiche della English Electric e della Bristol che erano rimaste autonome per formare una nuova sussidiaria, la British Aircraft Corporation Guided Weapons. Vennero così sviluppati il Rapier, il BAe Sea Skua ed i Sea Wolf. Con lacquisizione di competenze di sistemi spaziali ed elettronici, nel 1966 iniziò una fruttuosa collaborazione con la Hughes Aircraft che portò tra gli altri allappalto di alcuni sottosistemi per i satelliti Intelsat.

La cancellazione del progetto TSR-2 nellaprile del 1965 fu un duro colpo per lazienda. Dopo i primi voli del prototipo, le pressioni politiche portarono alla cancellazione del programma e alla distruzione delle rimanenti cellule in costruzione e relativa documentazione. Considerate le numerose cancellazioni di commesse militari, il BAC 1-11, sviluppato con capitali privati, fu probabilmente la salvezza della compagnia.

Nel maggio del 1966, la BAC e la Breguet fondarono la SEPECAT, una joint venture per produrre il velivolo militare Jaguar. Il primo degli otto prototipi volò l8 settembre del 1968 ed entrò in servizio con lAeronautica militare francese nel 1973, quando la Breguet venne assorbita nella Dassault Aviation.

Nel 1967, i governi francese, tedesco ed inglese si accordarono per sviluppare un velivolo da trasporto civile da 300 posti, lAirbus A300. La BAC si oppose alla proposta promuovendo il suo progetto BAC Three-Eleven come alternativa ai wide-body come lA300, il DC-10 ed il Lockheed TriStar. Come per il BAC 1-11 sarebbero stati montati due motori Rolls-Royce turbofan in coda. La compagnia di bandiera inglese BEA era interessata a questo modello, ma il Governo intervenne per favorire lo sviluppo dellAirbus. Alla BAC vennero negati i fondi per il suo progetto mentre alla Hawker Siddeley venne assegnato lappalto per la costruzione delle ali dellAirbus.

                                     

1.1. Storia Arabia Saudita

Nei primi anni sessanta, il governo dellArabia Saudita annunciò il lancio di un massiccio programma di investimenti nella Difesa, con la sostituzione dei suoi aerei da caccia e la costruzione di una rete di comunicazioni e difesa aerea.

Nel 1964 la BAC effettuò dei voli dimostrativi del suo Lightning a Riyadh e, nel 1965, lArabia Saudita firmò una lettera di intenti per acquistare i Lightning e gli Strikemaster così come i missili terra-aria Thunderbird. Il contratto fu firmato nel 1966 per 40 Lightning e 25 poi cresciuti a 40 Strikemaster. Nel 1973, il Governo saudita firmò un accordo con il Governo britannico con cui si affidava alla BAC tutto il sistema di difesa. Il valore complessivo dellaccordo era valutato in più di un miliardo di sterline.

                                     

1.2. Storia Tornado

Nel giugno del 1967, in seguito al ritiro della Francia dal progetto anglo-francese per un velivolo da attacco con ala a geometria variabile AFVG, venne deciso da parte del Ministero della Tecnologia britannico di continuare il progetto assegnandolo alla BAC Warton. Questo programma successivamente noto come BAC Advanced Combat Aircraft confluì nel 1968 in una cooperazione internazionale a cui partecipavano anche il Canada ed il consorzio F-104 per lo sviluppo comune di un velivolo multiruolo da combattimento MRCA.

Il 26 marzo 1969, la Panavia Aircraft GmbH fu fondata dalla BAC, lMBB, la Fiat e la Fokker. In maggio venne iniziata la fase preliminare di definizione del progetto che si concluse allinizio del 1970 con due proposte, il monoposto Panavia 100 ed il biposto Panavia 200 preferito dalla RAF e dalla Germania.

Nel settembre del 1971, i governi di Inghilterra, Italia e Germania firmarono la lettera di intenti per la produzione del Panavia Tornado. Il 30 ottobre 1974, il primo prototipo inglese il secondo a volare decollò dallaeroporto della BAC a Warton. I tre governi firmaro il contratto di fornitura del primo lotto di aeroplani il 29 luglio 1976. La BAC e successivamente la British Aerospace BAe avrebbero consegnato 228 Tornado GR1 e 152 Tornado F3 alla RAF.



                                     

1.3. Storia Nazionalizzazione

Come la BAC, anche lHawker Siddeley Group si allargò con fusioni mentre le sue attività nel campo della progettazione e costruzione di motori aeronautici venivano concentrate alla Rolls-Royce e nella neonata Bristol-Siddeley Engines. Le attività relative agli elicotteri furono cedute alla Westland Helicopters.

Il 29 aprile 1977, la BAC, lHawker Siddeley Group e la Scottish Aviation furono nazionalizzate e fuse con una disposizione del Governo l Aircraft and Shipbuilding Industries Act 1977 che diede vita alla British Aerospace BAe.

                                     

2. Prodotti

Aeromobili

  • Panavia Tornado
  • BAC / English Electric Canberra
  • BAC / Bristol 188
  • BAC / Hunting Jet Provost
  • BAC / Vickers VC10
  • BAC / Aérospatiale Concorde
  • BAC / English Electric Lightning
  • BAC Strikemaster
  • BAC / Vickers Vanguard
  • BAC / Hunting H.126
  • BAC / Bristol Britannia
  • BAC TSR-2
  • BAC One-Eleven
  • BAC 221
  • BAC Two-Eleven and Three-Eleven
  • Sepecat Jaguar
  • BAC / Vickers Viscount

Missili

  • BAC Sea Skua
  • BAC Swingfire
  • BAC Sea Wolf
  • BAC Rapier

La BAC continuò anche lo sviluppo del Bristol Bloodhound e dellEnglish Electric Thunderbird