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ⓘ Comuni degli Stati Uniti d'America




Comuni degli Stati Uniti dAmerica
                                     

ⓘ Comuni degli Stati Uniti dAmerica

I comuni degli Stati Uniti dAmerica rappresentano, allinterno di ogni Stato, il secondo livello del governo locale, al di sotto di quello della contea; ha una sua autonomia di governo che esercita in varie forme, soprattutto in ragione della propria dimensione. In alcuni stati federati i comuni possono rientrare tra le cosiddette divisioni civili minori, o anche essere inclusi allinterno di esse.

Nel 2002 lo United States Census Bureau ha censito, negli Stati Uniti dAmerica, 19 429 comuni, tenendo però presente che questo numero non comprende le 16 504 towns o townships, ossia le amministrazioni municipali superiori degli Stati che hanno mantenuto una struttura comunale a doppio livello sul modello inglese. Va notato che la popolazione che vive in ambiti rurali ormai meno del 20% degli abitanti del Paese, generalmente è soggetta direttamente allamministrazione della contea, in quanto lamministrazione comunale quasi ovunque stabilisce il proprio confine al limite dellarea urbana o suburbana.

Vi sono innumerevoli forme di amministrazione comunale, differenti tra Stato e Stato, e allinterno di uno stesso Stato, già a partire dalla denominazione tipicamente city, town o village ma soprattutto riguardo alla forma di governo.

                                     

1. Governo

Lo statuto dei comuni è competenza dei singoli stati, che determinano i poteri dei vari governi cittadini, ma sotto molti aspetti le amministrazioni comunali sono indipendenti dalle autorità statali. Per le grandi città in particolare, la cooperazione tra ente municipale le organizzazioni federali e statali è essenziale per il funzionamento dei servizi pubblici.

I governi comunali variano parecchio allinterno della nazione. Praticamente tutti hanno una qualche forma di consiglio comunale eletto dai cittadini ed un organo esecutivo, assistito da diversi capi dipartimento, che sovraintende alle attività amministrative.

In generale ci sono tre tipi di governo cittadino: il mayor-council, il council-manager e quello incentrato sulla Commissione cittadina. Molte città hanno sviluppato una combinazione tra i vari tipi.

  • Sistema basato sulla Commissione. Le funzioni esecutive e legislative sono svolte da uno stesso organo collegiale, di solito composto da tre o più persone, elette da tutta la città. Ogni componente è responsabile del lavoro di uno o più dipartimenti cittadini. Il presidente della commissione è spesso denominato "sindaco", ma nulla differenzia i suoi poteri da quelli degli altri commissari. Questo sistema è più spesso utilizzato nei piccoli centri.
  • Sistema Council-Manager ". Questo modello è stato elaborato per rispondere alla complessità sempre maggiore dei problemi urbani, che richiede una competenza manageriale non sempre posseduta dagli eletti. Si è così pensato di affidare gran parte delle funzioni esecutive, compresi i servizi di polizia, ad una persona con esperienza gestionale. Il sistema basato sul city manager, che viene adottato da sempre più città, prevede la presenza di un piccolo Consiglio eletto, che emana le ordinanze cittadine e determina la politica del comune. Il consiglio assume un amministratore pagato, il city manager appunto, a cui affida lapplicazione delle decisioni politiche. Il manager redige il bilancio e supervisiona gran parte dei dipartimenti cittadini. In genere, lincarico non è a termine e il city manager rimane fino a quando il consiglio è soddisfatto del suo lavoro.
  • Sistema Mayor-Council ". È la forma più antica che, fino allinizio del XX secolo, era in uso praticamente in ogni città statunitense. La sua struttura è simile a quella dei governi statale e federale, con un sindaco eletto a capo dellesecutivo locale ed un Consiglio, pure eletto, che rappresenta i diversi distretti cittadini ed esercita il potere legislativo. Il sindaco nomina i direttori dei vari dipartimenti cittadini e gli altri dirigenti, a volte con lapprovazione del Consiglio. Il sindaco ha potere di veto sulle ordinanze e sugli atti normativi e spesso è pure responsabile di predisporre il bilancio. Il consiglio approva le ordinanze, impone tributi e ripartisce il denaro tra i vari dipartimenti cittadini. Con la crescita delle città, i singoli seggi in Consiglio hanno finito per rappresentare più distretti.

Dei bisogni essenziali del territorio si occupano direttamente le amministrazioni comunali che, a seconda delle dimensioni, vi provvedono con specifici dipartimenti che possono godere anche di ampia autonomia gestionale. Tra i settori di principale interesse comunale, si segnalano: lurbanistica, lo sviluppo economico/turismo, i lavori pubblici, i parchi e i giardini, i servizi di polizia, i vigili del fuoco, i servizi di pronto soccorso, la raccolta dei rifiuti, i trasporti pubblici, la raccolta dei tributi locali e lamministrazione della giustizia. Questultima è più comunemente delegata alla contea o allo Stato, mentre ha una giurisdizione tutta sua lamministrazione dei distretti scolastici.

Tra le particolarità dei governi comunali, una forma unica, che si riscontra soprattutto nella Nuova Inghilterra, è quella del cosiddetto town meeting. Una volta allanno, o più di frequente se necessario, gli elettori registrati della comunità si riuniscono in assemblea per eleggere i funzionari pubblici, dibattere degli argomenti locali ed approvare norme locali. Lassemblea decide sulla costruzione e la manutenzione di strade, edifici pubblici, tasse, bilancio dellente locale. Il town meeting, che esiste da più di due secoli, è spesso citato come la forma più pura di democrazia diretta, in cui il potere di governo non è delegato, ma esercitato direttamente e con cadenza regolare da tutta la popolazione.

                                     

2. Tipologia

Lo status più tipico di unamministrazione comunale degli Stati Uniti è rappresentato dalla city. Tutte le più grandi città sono city plurale cities ma, a seconda degli stati, questa definizione può estendersi anche a centri molto piccoli. Alla dicitura city corrisponde sempre un centro abitato dotato di una propria amministrazione, il cosiddetto incorporated place. Anche le town plurale towns, i borough plurale boroughs e i village plurale villages sono generalmente centri abitati di questo tipo, ma più piccoli. Bisogna poi notare che gli status di city, town, borough o village, di per sé non individuano quasi mai un preciso tipo di amministrazione, neanche allinterno di uno stesso Stato.

Una town è un tipo di municipalità di solito associato a centri abitati di media grandezza. Dal momento che il Decimo Emendamento della Costituzione degli Stati Uniti dAmerica lascia in gran parte lorganizzazione del governo locale ai singoli stati, la definizione di "town" varia ampiamente da stato a stato. In alcuni stati, il termine "town" si riferisce a unarea popolata distinta da altre per quanto riguarda particolari aspetti, solitamente la popolazione o il tipo di governo. La caratteristica che distingue una town da un altro tipo di luogo abitato, differisce da uno stato allaltro. In alcuni stati, una town è una municipalità incorporata incorporated town, mentre in altri stati la town può essere non incorporata. In alcuni casi, il termine "town" si riferisce a un piccolo comune incorporato con una popolazione minore rispetto a una soglia specificata da uno statuto statale, mentre in altri casi una town può essere significativamente più grande. Alcuni Stati non usano affatto il termine "town", mentre in altri il termine non ha alcun significato ufficiale e viene utilizzato in modo informale per riferirsi a un luogo abitato, di qualsiasi dimensione, incorporato o meno.

Prima di venire riconosciuti come incorporated place in una delle forme appena descritte, i centri abitati privi di propria amministrazione sono tutti classificabili come unincorporated places. Lo United States Census Bureau, a partire dal 1980 ha introdotto la definizione di census-designated place CDP nel tentativo di riunificare tutte le innumerevoli denominazioni di queste entità i cui cittadini sono soggetti direttamente allamministrazione della contea.