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ⓘ Il mistero di casa Garden




Il mistero di casa Garden
                                     

ⓘ Il mistero di casa Garden

Il mistero di casa Garden è un romanzo poliziesco del 1935 di S.S. Van Dine, il nono della serie che ha come protagonista linvestigatore dilettante dai poliedrici interessi Philo Vance.

                                     

1. Trama

Philo Vance, investigatore dilettante appassionato darte, riceve una telefonata da parte di un interlocutore che desidera rimanere anonimo, il quale lo avverte, con oscure allusioni, di una situazione potenzialmente pericolosa nellambito della famiglia del professor Ephraim Garden. Si accenna al sodio radioattivo oggetto delle ricerche del professore, a un passo dellEneide e allequanimità. Vance intuisce che questa parola non va intesa in senso letterale, ma è il nome di un purosangue che gareggia in unimportante corsa che si terrà il giorno dopo. Vance sa che Floyd, il figlio del professore, e i suoi amici sono appassionati di corse di cavalli e organizzano in casa incontri durante le quali ascoltano i risultati delle corse via radio e scommettono per telefono. Linvestigatore contatta Floyd e si fa invitare ad assistere alla riunione, dove viene a sapere che il cugino di Floyd, Woode Swift, è intenzionato a scommettere su Equanimità una fortissima somma, praticamente tutto quanto possiede. Non resistendo alla tensione nervosa, Woode dabitudine non ascolta la cronaca della corsa in diretta, ma sale da solo nel giardino che si trova sulla terrazza di casa Garden. Quando Equanimità perde e uno sparo richiama in terrazza i partecipanti alla riunione, nessuno si stupisce di scoprire che Woode, in apparenza, si è suicidato. Solo Vance nota diversi piccoli dettagli che gli fanno scartare la teoria del suicidio e lo mettono sulle tracce di un assassino astuto e privo di scrupoli.

                                     

2. Personaggi Principali

  • Floyd Garden - suo figlio
  • Martha Garden - sua moglie
  • Philo Vance - investigatore dilettante
  • Ernest Heath - sergente di polizia
  • Snitkin, Hennessey, Sullivan, Burke - poliziotti
  • John F.X. Markham - procuratore distrettuale
  • Dottor Miles Siefert - medico di famiglia dei Garden
  • Sneed - maggiordomo dei Garden
  • Bernice Beeton - infermiera in casa Garden
  • Lowe Hammle - appassionato di corse di cavalli
  • Madge Wetherby - aspirante attrice
  • Jacob Hannix - allibratore
  • Currie - maggiordomo di Philo Vance
  • Ephraim Garden - docente universitario di chimica
  • Woode Swift - nipote dei Garden
  • Cecil Kroon - amico di Floyd
  • Zalia Graem - amica di Floyd
  • Dottor Emanuel Doremus - medico legale
                                     

3. Critica

Nel capitolo 3 Van Dine fa citare a Philo Vance, con autoironia, i versi che il poeta e umorista Ogden Nash scrisse sulla rivista The New Yorker criticando latteggiamento snob del suo personaggio: "Philo Vance / Needs a kick in the pance" trad. "Philo Vance ha bisogno di un calcio nel fondoschiena". La prima edizione italiana, nel tentativo di rendere il gioco di parole tra il cognome dei protagonisti, Garden, e il significato della parola, cioè giardino, riferito alla scena del crimine, si intitolava Il mistero della casa Giardino. Dal libro fu tratto nel 1936 un film, The Garden Murder Case, tradotto in italiano con il titolo La volontà occulta, diretto da Edwin L. Marin e con Edmund Lowe nel ruolo di Philo Vance. La trama si discosta parecchio da quella del romanzo.

                                     

4. Edizioni italiane

  • Mistero di casa Garden, Santarcangelo di Romagna, Rusconi, 2010.
  • Il mistero di casa Garden, Roma, Newton, 1995.
  • Gli affascinanti casi di Philo Vance: Il mistero di casa Garden. Sequestro di persona, traduzione di Pietro Ferrari, a cura di Marco Polillo, Milano, Mondadori, 1982. - Collana I Classici del Giallo Mondadori n. 880, 2000; in Delitti in gioco, Gli Speciali del Giallo Mondadori n.83, 2017.

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