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ⓘ Psicologia della salute




Psicologia della salute
                                     

ⓘ Psicologia della salute

La psicologia della salute è una branca della psicologia che si occupa dei processi biopsicosociali relativi alla salute individuale e di comunità. La psicologia della salute analizza inoltre il sistema di cura della salute ed elabora le metodologie per raggiungerla; fornisce contributi teorici e metodologici specifici finalizzati alla tutela e promozione della salute, alla prevenzione delle malattie e allo studio delle disfunzioni associate.

                                     

1. Storia

Sin dagli Cinquanta e Sessanta del XX secolo si cominciò a considerare, nellambito degli studi di salute pubblica, lincidenza degli stili di vita e della psiche sulla salute fisica.

La psicologia della salute, come disciplina autonoma, nasce ufficialmente nel 1976 negli Stati Uniti allinterno dellAmerican Psychological AssociationAPA, con la creazione della Divisione di Health Psychology. In Europa il primo Congresso di psicologia della salute fu tenuto a Tilburg nel 1986. Successivamente la ESHP European Society of Health Psychology ha organizzato annualmente conferenze in varie località europee. Lo sviluppo della disciplina è stato rapido e costante negli Stati Uniti e in Europa, anche attraverso la pubblicazione di riviste e manuali, affiancati da master e corsi universitari per psicologi della salute.

In Italia, a partire dal 1996, la disciplina è entrata a far parte dei curricula delle università. Nelle varie facoltà di Psicologia è infatti presente un modulo apposito di Psicologia della salute.

                                     

2. Sviluppo della disciplina

Lanalisi delle principali cause di mortalità ha messo in risalto che sono in aumento i fattori scatenanti studiati dalla disciplina, riguardanti le malattie croniche e cardiovascolari, e in generale legati al mantenimento di uno stile di vita poco sano e stressante. Questi processi rappresentavano nel 2004 il 48% delle cause di mortalità. La crescente consapevolezza riguardo limportanza della prevenzione, legata principalmente a fattori economici, ha favorito lo stimolo alla diminuzione dei fattori di rischio. Lo sviluppo stesso della psicologia generale ha accelerato lavanzata della nuova branca della disciplina fornendo strumenti per lapplicazione delle nuove conoscenze nel campo medico.

                                     

3. Il modello biopsicosociale

Rispetto alla medicina la psicologia della salute ha unimpostazione differente. Si passa infatti da un modello biomedico, basato sulla visione della malattia come una deviazione rispetto alla norma biologica, al modello biopsicosociale, che tiene conto di fattori biologici, psicologici e sociali nel valutare lo stato di salute.

Per il modello biomedico la malattia deve essere trattata come entità indipendente dal comportamento sociale, tenendo conto delle deviazioni comportamentali attraverso processi somatici, enfatizzando così la funzione del medico e una visione passiva del paziente.

Per il modello biopsicosociale la valutazione dello stato di salute di un individuo viene contestualizzata allinterno dellambiente psicosociale, attraverso un approccio sistemico. Tale approccio sottolinea la complessità della salute, valorizzando limportanza dellinterdisciplinarità.

Il modello biopsicosociale si orienta verso la salute globale promuovendo la salute intesa come realizzazione di sé, attribuendo importanza alla prevenzione, e considerando vari livelli di analisi del paziente, gestendoli in associazione ai vari ruoli professionali nel campo medico.



                                     

4. La rappresentazione mentale della malattia

La rappresentazione mentale della malattia rappresenta il modo in cui le persone percepiscono lentità del rischio riguardo alla propria salute. I piani dazione messi in atto per far fronte alle malattie sono condizionati da più fattori, legati alla specifica rappresentazione del sintomo:

  • le aspettative sullesito
  • la causa percepita
  • lidentità personale
  • le aspettative temporali
  • le cure possibili

Questi fattori portano alla formazione di prototipi cognitivi, che aiutano a comprendere le modalità attraverso le quali luomo organizza cognitivamente linsorgere di una malattia. Attraverso questi prototipi si riesce a riconoscere e individuare un sintomo che viene mentalmente ricollegato ad una determinata malattia. Non tutti i fattori del prototipo devono coincidere alla perfezione: anche una leggera somiglianza può essere sufficiente per attivare la rete di collegamenti. Di conseguenza linterpretazione della malattia avrà ripercussioni dirette sulle metodologie e sullapproccio alla malattia.

                                     

5. Emozioni e salute

Il ruolo dei processi emozionali sulla salute è notevole. Nellambito della psicologia della salute essi sono principalmente legati alle differenze individuali, e vengono analizzati tenendo in considerazione gli effetti diretti sullo stato di salute dellindividuo. Le emozioni possono produrre effetti non solo direttamente sulla salute, ma anche sugli health behaviors, facilitando oppure ostacolando il sostegno sociale e gli interventi necessari. Determinati processi emozionali, ai quali per esempio sono esposti individui irascibili, causano una vulnerabilità verso determinate malattie. Attraverso meccanismi che accrescono la percezione dello stress, queste persone si trovano infatti in uno stato di continua vigilanza nei confronti dellambiente esterno, stato che causa uno stato di hyperarousal iperattivazione psicofisiologico, talvolta accompagnato da atteggiamenti disadattivi come un maggior consumo di alcoolici e una tendenza al fumo.

                                     

6. Il sostegno sociale

Varie componenti delle relazioni sociali esercitano effetti positivi sulla salute. Il sostegno sociale produce effetti diretti sulla salute e sul benessere poiché le relazioni sociali garantiscono allindividuo esperienze regolari e un ruolo stabile, accrescendone lautostima e la fiducia e stimolando ladozione di comportamenti più sani. Le persone che godono di elevato sostegno sociale sono maggiormente protette dallimpatto negativo dello stress. Leffetto delle reti sociali dipende particolarmente dallatteggiamento dellindividuo e dal modo in cui esso riesce a stringere amicizie e ottenere sostegno, attività in cui sono favorite le persone meno ansiose e con maggiori competenze sociali.

                                     

7. Leducazione alla salute

Green-Kreuter, in Health promotion planning 1999, analizza limportanza delleducazione alla salute, che ha lo scopo di far conoscere alle persone le conseguenze di determinati comportamenti. Attraverso un approccio educativo è possibile rendere le persone maggiormente consapevoli e stimolarne quindi le azioni orientate alla salute.

Leducazione alla salute è rivolta soprattutto a modificare le azioni volontarie al fine di migliorare la salute.

Negli ultimi decenni leducazione alla salute è migliorata con il miglioramento degli stili di vita, le malattie infettive sono diminuite anche grazie alla sensibilizzazione prodotta dallo sviluppo della Psicologia della salute.

                                     

7.1. Leducazione alla salute "Health Behaviors"

Per "comportamenti di salute" health behaviors si intendono tutte quelle azioni che devono essere attuate per ottimizzare il proprio stato di salute. Gli health behaviors sono collegati a parecchie variabili, quali credenze cognitive, aspettative, motivazioni, valori e percezioni. Al tempo stesso queste variabili sono modulate a loro volta da influenze sociali delle reti sociali personali e della società in generale. La psicologia della salute contribuisce alla diffusione di stili di vita sani e salutari, contribuendo ad accrescere nellindividuo la capacità di anticipare i problemi prevenendo morbilità e mortalità, e puntando alla diminuzione di comportamenti patogeni come la scarsa attitudine alla pratica sportiva, la dedizione al fumo, il sovrappeso e il consumo di alcolici.

Lambito nel quale gli psicologi della salute operano maggiormente è quello delle scuole, considerate un contesto privilegiato nel quale lutenza è composta da giovani che non hanno ancora rafforzato le loro abitudini negative. In questa fase di crescita è possibile intervenire con maggiore efficacia. La principale tecnica utilizzata è quella della "peer education", una particolare metodologia di intervento tra pari coetanei.



                                     

7.2. Leducazione alla salute I mass media come strumento

Nellambito delleducazione alla salute luso dei mass media ha enormi potenzialità. Attraverso i mass media è possibile infatti rafforzare tendenze positive già in attuazione in una determinata comunità, oppure attraverso modificazioni graduali variare il clima culturale le pratiche associate a valori di salute, con il vantaggio di raggiungere simultaneamente porzioni significative di popolazione. Lutilizzo dei mass media talvolta non risulta però sufficiente a causa dellimpossibilità di controllare lesposizione ai messaggi nonché la comprensione efficace globale. Lomogeneizzazione dei riceventi al quale sono rivolti i messaggi infatti costituisce uno degli aspetti più problematici di questo strumento, ciò determina una maggiore attenzione nella produzione dei messaggi che vengono così creati per essere diretti e rivolti a fasce di popolazione specifiche. La produzione dei messaggi avviene per mano di esperti pubblicitari che si impegnano in modo che le raccomandazioni possano più facilmente possibile tramutarsi in comportamenti conseguenti.

                                     

8. Riviste di Psicologia della salute

Serie di riviste che si occupano di psicologia della salute:

  • Health Education Research
  • Health Education Monographs
  • Quality Assistance Health Care
  • Journal of Health and Social Behavior
  • Journal of Contemporary Health
  • Health Psychology
  • American Journal of Health Promotion
  • Health Education Journal
  • Psychology and Health EHPS
  • Health Communication
  • Womens Health Issues
  • Psicologia della Salute SIPSA
                                     
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