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ⓘ Europa (transatlantico)




Europa (transatlantico)
                                     

ⓘ Europa (transatlantico)

L Europa fu un transatlantico costruito nel 1929 per la compagnia di navigazione tedesca Norddeutscher Lloyd. Insieme alla nave gemella Bremen era una delle navi più allavanguardia di quel periodo, grazie alle moderne turbine a vapore che consentivano di raggiungere alte velocità di crociera. Entrambe le navi concorsero per il famoso Nastro Azzurro e lo conquistarono.

                                     

1. Costruzione e caratteristiche

L Europa fu varata nel 1928 ed entrò in servizio nel 1930 insieme alla gemella Bremen. Furono ordinate dalla compagnia per avere una stazza lorda intorno alle 50.000 tonnellate ed una velocità di crociera molto elevata. Il requisito principale del progetto delle navi era appunto la velocità di crociera, che avrebbe dovuto essere pari a 27.5 nodi per completare la traversata dellAtlantico in cinque giorni. Fu quindi adottata una forma dello scafo molto idrodinamica con una moderna prua dotata di bulbo. Grazie alla velocità di crociera elevata la compagnia istituì così un servizio di linea che permetteva viaggi settimanali con due sole navi.

Il varo dell Europa ebbe luogo presso cantieri Blohm & Voss di Amburgo mercoledì 15 agosto 1928. Secondo il cronoprogramma di cantiere la nave sarebbe stata completata nella primavera del 1929. Tuttavia, la mattina del 26 marzo 1929, a bordo scoppiò un incendio mentre lunità era ormeggiata al molo dove stava avendo luogo lallestimento. Lincendio infuriò per tutta la giornata e si riuscì a domarlo soltanto in serata; le turbine furono gravemente danneggiate così come buona parte dellimbarcazione. Dopo un lungo contenzioso tra costruttore e compagnia di navigazione, si decise di riparare la nave e di proseguire con lallestimento. Dopo undici mesi la nave era completata e fu consegnata il 22 febbraio 1930. La causa dellincendio non è mai stata chiaramente identificata.

                                     

2. Il Nastro Azzurro

L Europa fece il suo viaggio inaugurale il 19 marzo 1930 conquistando il Nastro Azzurro ad una velocità media di 27.91 nodi con un tempo di percorrenza di 4 giorni, 17 ore e 6 minuti. Il Nastro Azzurro venne conquistato dopo che era stato detenuto dalla nave gemella Bremen. Durante il viaggio inaugurale molti passeggeri si lamentarono della copiosa fuliggine che emettevano i fumaioli della nave, la quale si depositava sui ponti e sui passeggeri ivi presenti. Il problema derivava dalla bassa elevazione dei fumaioli stessi, cosa che venne risolta rialzandoli di oltre 4.5 metri, nonostante la diminuzione dellaerodinamica che tale soluzione comportò; dopo lintervento di elevazione nessun passeggero riportò più lamentele. Il primato del Nastro Azzurro venne migliorato nel luglio del 1933, ma fu un successo di breve durata perché poco più di un mese dopo fu superato dal Rex della Italia Flotte Riunite.

                                     

3. Idrovolante a bordo

Come la Bremen, anche l Europa per un certo periodo di tempo ebbe un idrovolante a bordo dislocato nel ponte superiore tra i due fumaioli. Per decollare il velivolo veniva lanciato da una catapulta. Laereo venne utilizzato per una trasvolata dalla nave fino allidroscalo di Blexen. Lidrovolante, un Heinkel HE 58, fu posto sulla nave per permettere a tecnici e piloti di maturare unesperienza utile per le navi da guerra tedesche. Laereo venne in seguito rimosso poiché il meccanismo di lancio e ritenuta era troppo complesso e costoso da mantenere.

                                     

4. Seconda guerra mondiale

Durante la seconda guerra mondiale la nave è rimasta perlopiù inattiva; si pensò di utilizzarla come nave da trasporto per lOperazione Leone Marino e, successivamente, nel 1942, di utilizzare lo scafo come base per la costruzione di una portaerei. Nessuna di queste idee ebbe un seguito e l Europa, allinizio del 1945, venne catturata dagli Alleati e destinata al trasporto truppe. L8 maggio 1945 venne requisita definitivamente come bottino di guerra, e continuò, dopo essere stata modificata per adattarla meglio al servizio cui era destinata, il servizio di trasporto truppe, incorporata nella Marina militare statunitense con nome USS Europe, al comando del comandante B.F. Perry. L11 settembre 1945 il transatlantico salpò da Bremerhaven alla volta di Southampton, dove imbarcò 4.500 militari americani per trasportarli direttamente a New York, dove arrivò il 24 settembre. Fece due ulteriori viaggi a Southampton per rimpatriare i militari; il 15 marzo 1946 salpò da New York alla volta di Kirkwall, nelle Isole Orcadi. Successivamente ripartì per Bremerhaven dove attraccò il 24 marzo. Durante questi viaggi si verificarono dei piccoli incendi a bordo, dovuti alla sostituzione di alcuni elementi originali con altri di qualità inferiore, a causa della scarsa disponibilità di pezzi di ricambio. Inoltre vennero scoperte alcune crepe, di grande estensione, nello scafo.

L Europa venne disarmata dalla United States Navy il 2 maggio 1946 e consegnata al Dipartimento di Stato Americano l8 giugno dello stesso anno. In seguito venne consegnata alla Francia come parziale pagamento dei danni di guerra.



                                     

5. Servizio in Francia

Il transatlantico venne acquistato dalla compagnia di navigazione francese Compagnie Générale Transatlantique nel 1946 e mandato in cantiere a Le Havre per eseguire il ripristino, per poi sostituire in servizio la nave Normandie. Il cambiamento più evidente fu la riverniciatura dei fumaioli in colore rosso con sommità nera prima erano gialli. L8 dicembre 1946 la nave, nel porto di Le Havre durante un uragano, ruppe gli ormeggi ed andò ad impattare con il relitto della nave SS Paris 1916 II, riportando gravi danni allo scafo ed il parziale affondamento.

Nellaprile 1947 venne recuperata e trainata negli Chantiers de Alantique a Saint Nazare per le riparazioni. Prese nuovamente fuoco nellottobre 1949 ferendo alcuni passeggeri. Infine, il 2 agosto 1950 fece il viaggio inaugurale con il nuovo nome di SS Libertè. Nel 1960 venne varato un nuovo transatlantico da 66.000 tonnellate, la SS France, per sostituire la Libertè nella stessa compagnia. Questultima venne quindi posta in disarmo nel 1961 e demolita un anno dopo La Spezia.

                                     

6. La nave al cinema

Quando aveva nome SS Libertè, il transatlantico fu set del film The french line con Jane Russell e, fu presente nei titoli di testa di Come sposare un milionario del 1953 con Lauren Bacall, Marilyn Monroe e Betty Grable mentre nel 1954, nellultima scena del film Sabrina, con Audrey Hepburn, Humphrey Bogart e William Holden.