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ⓘ Richard Harding Davis




Richard Harding Davis
                                     

ⓘ Richard Harding Davis

Richard Harding Davis è stato un giornalista e scrittore statunitense. Scrittore di narrativa, scrisse anche per il teatro. Il cinema trasse numerose sceneggiature dai suoi libri anche dopo la sua morte avvenuta nel 1916, causata da un attacco cardiaco. Corrispondente di guerra, Harding Davis fu il primo giornalista degli Stati Uniti a coprire la guerra ispano-americana, la seconda guerra boera e la prima guerra mondiale.

Con i suoi scritti, sostenne la carriera politica di Theodore Roosevelt e ricoprì un ruolo fondamentale nellevoluzione del giornalismo americano. Influenzò anche il mondo della moda e viene accreditato come colui che rese popolare, a cavallo tra lOttocento e il Novecento quando gli uomini portavano di preferenza barba e baffi, luomo dallaspetto ben rasato e curato, un modo di presentarsi in società che avrebbe preso piede negli anni a venire.

Si sposò due volte: la prima nel 1889 con lartista Cecil Clark; la seconda, nel 1912, con la popolare attrice e cantante Bessie McCoy, da cui ebbe una figlia, Hope.

Fu insignito dellonorificenza giapponese Ordine della Corona Preziosa.

                                     

1. Biografia

Davis nacque il 18 aprile 1864 a Filadelfia. Sua madre Rebecca Harding Davis 1831-1910 era una scrittrice e giornalista, suo padre Lemuel Clarke Davis era pure lui giornalista. Richard Harding studiò allAccademia Episcopale e quindi alla Lehigh University e alla Johns Hopkins University. Dovette lasciare entrambe le università per scarso rendimento. Le autorità scolastiche gli chiesero di andarsene perché il giovane privilegiava troppo la sua vita sociale a scapito degli studi.

Suo padre gli trovò lavoro come giornalista al Philadelphia Record da dove venne ben presto licenziato. Il suo stile esuberante e i temi caldi che affrontava, come quelli dellaborto, delle esecuzioni capitali e del suicidio, vennero invece apprezzati dal New York Evening Sun. Non solo fu assunto, ma gli venne data anche una paga migliore. Nel 1889, seguì con i suoi articoli le devastanti conseguenze di un allagamento a Johnstown, in Pennsylvania e si fece conoscere anche per aver seguito come giornalista nel 1890 lesecuzione di William Kemmler, il primo condannato alla sedia elettrica.

Diventò capo redattore del Harpers Weekly, una prestigiosa rivista politica newyorkese, e uno dei corrispondenti di guerra più conosciuti della sua epoca. In questa veste, seguì in Sudafrica la seconda guerra boera. Come cittadino statunitense ebbe lopportunità, essendo gli Stati Uniti un paese neutrale, di poter accedere a notizie di prima mano sia da parte boera che da parte britannica. Davis lavorò come reporter per il New York Herald, The Times e lo Scribners Magazine.

La figura di Davis diventò molto popolare anche presso una cerchia di scrittori coevi. Viene considerato il modello per il Gibson Man, il corrispettivo maschile della famosa Gibson Girl, la formosa ragazza americana disegnata dallillustratore Charles Dana Gibson. Davis viene menzionato allinizio di Dodsworth, il libro di Sinclair Lewis come esempio di un eroe alla ricerca di eccitanti avventure.

Durante la guerra ispano-americana, Davis si trovava a bordo di una nave da guerra della Marina degli Stati Uniti, quando fu testimone del bombardamento di Matanzas nel corso della battaglia di Santiago de Cuba. Il suo resoconto della battaglia fece scalpore, ma ebbe anche il risultato che la Marina vietò da quel momento ai giornalisti laccesso a bordo di qualsiasi nave della flotta per il resto della guerra.

Davis contribuì a creare la leggenda che circonda i Rough Riders, il gruppo di combattimento guidato dal futuro presidente Teddy Roosevelt. Il gruppo - di cui faceva parte anche il giornalista John Fox Jr., linviato di guerra della Harpers Weekly - nominò Davis suo membro onorario. Davis scrisse articoli dal Centro America, dai Caraibi e dalla Rhodesia e dal Sud Africa durante la seconda guerra boera. Nella guerra cino-giapponese, seguì il conflitto dalla parte delle truppe nipponiche.

Il suo romanzo del 1897, Soldiers of Fortune, incontrò un notevole successo, tanto da essere adattato per il cinema in due versioni; la prima nel 1914, Soldiers of Fortune interpretato da Dustin Farnum con la regia di William F. Haddock e un Soldiers of Fortune del 1919 diretto da Allan Dwan con Wallace Beery.

                                     

1.1. Biografia Vita privata

Sposato due volte, ebbe una sola figlia, Hope. La seconda moglie, sposata nel 1912, era Bessie McCoy, una stella del vaudeville che aveva lavorato con Florenz Ziegfeld e che era universalmente conosciuta come The Yama Girl, soprannome che le derivava da una sua celebre canzone.

Davis morì quattro anni dopo il matrimonio con Bessie McCoy per un attacco di cuore, l11 aprile 1916, sette giorni prima del suo cinquantaduesimo compleanno.

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