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ⓘ Halford Mackinder




Halford Mackinder
                                     

ⓘ Halford Mackinder

Halford John Mackinder è stato un geografo, politico, diplomatico, esploratore ed alpinista inglese, considerato tra i padri della geopolitica.

                                     

1. Biosfera

Esperto in biologia, storia, legge e strategia; conquistò la vetta del Monte Kenya nel settembre del 1899. È conosciuto per la sua celebre teoria geopolitica dellHeartland traducibile come Cuore della terra, cioè unarea geografica il cui controllo avrebbe consentito di dominare lintero mondo. La zona in questione era individuata al centro del supercontinente Eurasiatico.

Questa teoria fu elaborata per la prima volta nellarticolo The Geographical Pivot of History "Il perno geografico della storia", presentato il 25 gennaio 1904 alla Royal Geographical Society, e successivamente pubblicato dal" The Geographical Journal”.

Mackinder sosteneva che esistessero delle caratteristiche, degli "elementi che durano nel tempo", in un paese che non mutano mai e vanno sempre prese in considerazione nel momento di compiere scelte strategiche. Esse sono:

  • Le tradizioni di un popolo
  • Il contesto storico
  • Il luogo geografico

Per gli stati, per vincere una guerra, è fondamentale conoscere e tenere in considerazione questi elementi.

                                     

2. Carriera

Nel 1887 Mackinder pubblicò "On the Scope and Methods of Geography", un manifesto per un nuovo approccio allo studio della geografia. Qualche mese dopo fu nominato reader in Geografia presso lUniversità di Oxford, dove introdusse linsegnamento della materia.

Nel 1892 fu il primo direttore della University Extension College, a Reading, ruolo che mantenne fino a quando gli succedette, nel 1903, William Macbride Childs. Il collegio divenne lUniversità di Reading nel 1926.

Nel 1893 è stato uno dei fondatori della Geographical Association, che promuoveva linsegnamento della geografia nelle scuole. In seguito divenne presidente dellassociazione dal 1913 al 1946.

Nel 1895 è stato uno dei fondatori della London School of Economics.

Nel 1899, a Oxford, Mackinder diede un importante contributo alla fondazione della School of Geography. Nello stesso anno guidò la prima spedizione che conquistò la vetta del Monte Kenya, la seconda più alta del continente africano.

Nel 1902 pubblicò "Britain and the British Seas", un contesto che presenta la prima analisi geomorfologica delle isole britanniche e che è considerato un classico degli studi geografici della regione.

Nel 1904 presentò lo studio "The Geographical Pivot of History" alla Royal Geographical Society, nel quale elaborò la teoria dellHeartland.

                                     

3. Heartland

Per Mackinder, lavvio a fine Ottocento dello sviluppo ferroviario russo in Asia aveva minato irreparabilmente il vecchio fondamento geo-politico: che il mare fosse la via più rapida per spostarsi. Inoltre, Mackinder, come Friedrich Ratzel, pensava che il mondo dovesse essere considerato a partire da una proiezione polare e non da una proiezione di Mercatore.

Egli, a partire da queste considerazioni, individuò nella zona della Russia tra Europa ed Asia, il nuovo fulcro geopolitico mondiale. Si tratta della pianura che si estende dallEuropa centrale sino alla Siberia occidentale, che ha una posizione strategica su Mar Mediterraneo, Medio Oriente, Asia meridionale e Cina. Mackinder chiamò questa zona Heartland zona centrale, cuore della terra, perché, da allora in avanti, chi lavesse controllata, avrebbe guadagnato il dominio della intero Continente Antico, ossia lunione di Eurasia ed Africa, da lui chiamato "Isola mondiale"; chi avesse dominato questarea strategica, avrebbe poi potuto dominare lintero pianeta. In questo modo riecheggiano nelle idee di Mackinder le parole di Sir Walter Raleigh che si era espresso così: "Chi possiede il mare, possiede il commercio mondiale; chi possiede il commercio, possiede la ricchezza; chi possiede la ricchezza del mondo possiede il mondo stesso".



                                     

4. Opere

  • Democratic Ideals and Reality. A Study in the Politics of Reconstruction, Constable, London 1919 – Holt, New York 1919; rist. Democratic Ideals and Reality. A Study in the Politics of Reconstruction, Norton, New York 1962.
  • The Round World and the Winning of the Peace, in" Foreign Affairs”, XXI, luglio 1943, pp. 595-605; trad. it. di Federica Jean Il mondo intero e come vincere la pace, in" Limes”, n. 1, 1994, pp. 171-182.
  • The Geographical Pivot of History, in "The Geographical Journal", Vol. XXIII, n. 4, aprile 1904, pp. 421-444; trad. it. di Fulvio Borrino e Massimo Roccati Il perno geografico della storia, in "I castelli di Yale. Quaderni di filosofia", n. 1, 1996, pp. 129-162. Sulla genesi e limportanza dellarticolo di Mackinder, si veda anche M. Roccati, La terra e il suo cuore. Halford John Mackinder e la teoria dellHeartland, in "I castelli di Yale. Quaderni di filosofia", n. 1, 1996, pp. 163-194.

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