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ⓘ Teopista martire




Teopista martire
                                     

ⓘ Teopista martire

Secondo una leggenda agiografica ripresa dalla Leggenda Aurea di Iacopo da Varagine, sarebbe stata la moglie di Placido, un militare dedito alla beneficenza, ma anche alla persecuzione dei cristiani: un giorno Placido stava inseguendo un cervo, quando questi si volse a lui mostrando tra le corna una croce sormontata dalla figura di Gesù che gli diceva: "Placido, perché mi perseguiti? Io sono Gesù che tu onori senza sapere". Placido rientrò a casa e narrò tutto alla moglie Teopista, la quale gli riferì di aver avuto quella notte una visione nella quale uno sconosciuto le preannunciava che lindomani ella si sarebbe recata da lui con il marito. Placido, la moglie e i due figli, Agapio e Teopisto, si recarono lindomani dal vescovo, si convertirono e si fecero battezzare. Placido ricevette il nome di Eustachio.

La Leggenda Aurea narra che Eustachio, lasciato lesercito romano, sia stato poi perseguitato dalla sorte, come Giobbe, perdendo prima tutti gli averi e poi smarrendo la moglie ed infine i figli, ma che, come Giobbe, non abbia mai insultato la provvidenza e che quindi, dopo numerosi anni di separazione, la famiglia si sia miracolosamente riunita. Ritornati a Roma, limperatore Adriano li fece arrestare in quanto cristiani e condannare a morte. Furono torturati e, salvatisi misteriosamente dalle fiere del Colosseo, morirono infine arroventati dentro un bue di bronzo.

Secondo lo storico Henri Delahaye, Eustachio e Teopista non sarebbero esistiti ma sarebbero frutto di leggende popolari del tempo: la vicenda familiare ricalcherebbe un storia leggendaria dellIndia. A riprova della sua teoria il Delahaye cita lassenza di menzioni sui santi fino al V secolo e il fatto che né il Deposito Martyrum né il Martirologio Gerominiano parlano di Eustachio e Teopista.

                                     

1. Culto

La Chiesa cattolica ricorda santa Teopista, assieme al marito Eustachio e ai figli Agapio e Teopisto, il 20 settembre. Santa Teopista e santEustachio sono venerati in particolare modo nelle città di Ischitella e Matera di cui sono i santi patroni. La leggenda vuole che Matera, assediata dai saraceni, fosse stata salvata dallintervento miracoloso di Eustachio e dei suoi famigliari in vesti di cavalieri.

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