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ⓘ Alvin Kraenzlein




Alvin Kraenzlein
                                     

ⓘ Alvin Kraenzlein

Alvin Christian Kraenzlein, detto Al, è stato un velocista, ostacolista e lunghista statunitense, il primo sportivo a vincere quattro titoli nella stessa edizione dei Giochi olimpici.

Nella storia delle Olimpiadi è lunico esponente dellatletica leggera ad esserci riuscito con sole vittorie individuali cioè senza le staffette.

                                     

1. Biografia

Studente universitario di odontoiatria, Kraenzlein vinse il suo primo titolo nazionale nel 1897 sulle 220 iarde ostacoli ai campionati dilettanti dellAmateur Athletic Union AAU. Negli anni successivi vinse numerosi titoli AAU e universitari tra velocità, ostacoli e salto in lungo. Si fece notare soprattutto per la sua tecnica sugli ostacoli: fu il primo a scavalcare lostacolo con la gamba avanti tesa, il metodo tuttora usato comunemente in questa specialità.

Nel 1900 si preparò ai Giochi olimpici in Inghilterra. Vinse il titolo britannico sulle 120 iarde ostacoli e nel salto in lungo. Alle Olimpiadi di Parigi vinse quattro titoli in tre giorni: 60 m, 110 m ostacoli, 200 m ostacoli e salto in lungo. In questultima competizione vinse di appena un centimetro sul connazionale Myer Prinstein. La curiosità è che Prinstein ottenne il secondo posto senza disputare la finale: per motivi religiosi si rifiutò di gareggiare la domenica, e per lui venne tenuta valida la misura delle qualificazioni.

Kraenzlein si ritirò dalle competizioni lanno dopo, e si concentrò sugli studi. Ottenne la laurea, ma non lavorò mai come dentista. Ritornò allatletica come allenatore. Allenò le squadre nazionali di Germania e Cuba.

Venne inserito nella hall of fame olimpica degli Stati Uniti nel 1985.