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ⓘ Inerte (chimica)




                                     

ⓘ Inerte (chimica)

In chimica, è detta inerte una specie chimica o un materiale presente nellambiente in cui si svolge una determinata reazione chimica, ma non ne prende parte e non ne modifica il meccanismo di reazione.

Ad esempio lazoto e i gas nobili si comportano da inerti nei confronti di molte reazioni chimiche.

Sebbene gli inerti non partecipino alla reazione nel ruolo di reagenti o catalizzatori, possono avere influenza sulle condizioni in cui avviene la reazione; in particolare la presenza di un inerte può avere influenza sul trasporto di calore ad esempio facilitando lo smaltimento del calore generato da una reazione esotermica e sulla velocità di reazione, soprattutto se è presente ad elevate concentrazioni.

                                     

1. Utilizzo degli inerti

I gas inerti sono utilizzati per evitare lo svolgimento di reazioni chimiche indesiderate, ad esempio nella conservazione di sostanze chimiche altamente reattive e nella conservazione degli alimenti.

Nellindustria chimica, laggiunta dei gas inerti può essere finalizzata ad aumentare la sicurezza dellimpianto.

Materiali inerti vengono inoltre utilizzati per la produzione di vetreria da laboratorio e per la realizzazione di apparecchiature chimiche.

Nellambito edilizio, gli inerti chiamati in questambito specifico anche "aggregati" vengono aggiunti al calcestruzzo per migliorarne le proprietà meccaniche e ridurne i costi.

                                     

2. Influenza degli inerti sulla cinetica della reazione

La presenza di fluidi inerti può aumentare o diminuire il rischio di esplosione di una miscela, che viene determinato confrontando il valore della concentrazione del combustibile con i limiti di esplosione; i limiti di esplosione identificano lintervallo di concentrazione di combustibile in una miscela allinterno del quale la miscela rischia di esplodere in seguito a innesco; tale intervallo è racchiuso tra il "limite di esplosione inferiore" LEL e il "limite di esplosione superiore" UEL; aggiungendo un inerte ad una miscela la cui concentrazione di combustibile è un poco più alta del limite di esplosione inferiore quindi potenzialmente pericolosa, se ne diminuisce la concentrazione, uscendo dallintervallo di esplosività e quindi diminuendo le probabilità che lesplosione avvenga; invece aggiungendo un inerte ad una miscela la cui concentrazione di combustibile è un poco più alta del limite di esplosione superiore quindi potenzialmente sicura, se ne diminuisce la concentrazione, entrando nellintervallo di esplosività e quindi aumentando le probabilità che lesplosione avvenga.

                                     

3. Considerazioni impiantistiche

Nellambito di un impianto chimico, la presenza di fluidi inerti aumenta le portate circolanti nellimpianto, aumentando i costi associati alla movimentazione dei materiali.

Inoltre nel caso in cui una corrente di alimentazione dellimpianto contenga inerti e sia presente una corrente di ricircolo, nellanello di ricircolo si può assistere ad un continuo accumulo degli inerti, per cui è necessario prevedere uno spurgo per mantenere costante la quantità di inerti allinterno dellanello di ricircolo.