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ⓘ Prima donne e bambini



Prima donne e bambini
                                     

ⓘ Prima donne e bambini

Lespressione "prima donne e bambini" indica un protocollo, norma sociale, prassi o consuetudine storica di tipo cavalleresco/marinaro secondo cui le donne e i bambini debbono essere salvati per primi nel caso ci si trovi in una situazione di pericolo di vita. Tale modo di dire divenne famoso in quanto associato al naufragio del RMS Titanic nel 1912, anche se il primo uso documentato riguarda il naufragio del HMS Birkenhead nel 1852.

                                     

1. Storia

La pratica nacque dal cavalleresco comportamento tenuto dai soldati durante il naufragio avvenuto il 26 febbraio 1852 del trasporto truppe HMS Birkenhead, che fu immortalato sui giornali e dipinti del tempo, e in poesie come Soldier an Sailor Too di Rudyard Kipling. Il comandante ordinò infatti alle mogli e ai bambini a bordo 20 in tutto di salire sullunica piccola lancia di salvataggio disponibile, salvandoli, mentre gli uomini rimasero sul ponte di coperta fino alla completa sommersione della nave.

Solo circa il 25% degli uomini sopravvisse al naufragio, nessuno degli ufficiali. La frase specifica fece la sua prima apparizione nel 1860 in un romanzo di William Douglas OConnor dal titolo Harrington: A True Story of Love. Anche se non fa parte del diritto internazionale marittimo, la frase fu resa popolare dal suo utilizzo sulla RMS Titanic, dove, come conseguenza di questa pratica, furono salvati il 74% delle donne e il 52% dei bambini a bordo, ma solo il 20% degli uomini.

Alcuni ufficiali sul Titanic interpretarono male lordine del comandante Smith cercando di impedire agli uomini di salire a bordo delle lance di salvataggio arrivando anche a sparare alla folla. Fu predisposto che le donne e i bambini sarebbero saliti per primi, assegnando gli eventuali spazi rimasti liberi agli uomini, e ciò causò il fatto che pochi di essi riuscissero ad essere salvati, mentre i sopravvissuti, tra i quali anche J. Bruce Ismay, vennero inizialmente bollati come codardi.

                                     

2. Ipotesi sulla reale applicazione

Nel 2005 alcuni autori, analizzando le origini e gli sviluppi nellapplicazione della norma sociale in oggetto, hanno ipotizzato che la pratica di salvare prima le donne in contesti durgenza possa rappresentare un mezzo per marcare la differenza di sesso e giustificare in qualche misura la disuguaglianza uomo-donna anche in chiave sociale. Secondo uno studio svedese, pubblicato nel 2011, la consuetudine sarebbe, tuttavia, tanto nota quanto inapplicata, valendo maggiormente, in certe situazioni di pericolo, il modo di dire "si salvi chi può".

In particolare, esaminando 16 naufragi che si sono verificati tra il 1852 e il 2011, tale studio ha evidenziato che il tasso di sopravvivenza delle donne sia appena la metà di quello degli uomini nellambito del predetto campione, mentre il tasso di mortalità infantile sia addirittura il più alto. Secondo lo stesso studio, sarebbero le scelte del capitano della nave a determinare leventuale trattamento preferenziale in favore di donne e bambini durante la situazione di pericolo.

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