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ⓘ Gondola (aviazione)




Gondola (aviazione)
                                     

ⓘ Gondola (aviazione)

In aeronautica con il termine gondola si intende un involucro di forma aerodinamica atto a contenere i passeggeri, un impianto, un motore o un serbatoio di un aeromobile.

                                     

1. Etimologia

Il termine deriva dalla somiglianza delle prime cabine installate sui dirigibili con lomonima imbarcazione tipica della laguna veneziana. Il corrispondente termine inglese nacelle, utilizzato mondialmente in ambito aeronautico e mutuato dal francese nacelle, deriva a sua volta dal latino navicella "piccola nave".

                                     

2. Storia

Il primo impiego della gondola si ebbe, come detto, sui dirigibili. Il suo scopo era quello di contenere lequipaggio di condotta e leventuale carico in unappendice appesa e strutturalmente distinta al corpo principale del dirigibile.

Sui velivoli, invece, le gondole sono generalmente collegate esternamente alla fusoliera o alle ali mediante strutture rigide carenate, chiamate piloni.

Gondola motore

Con il progressivo aumento delle dimensioni dei motori aeronautici, si rese necessario ridurre la loro resistenza aerodinamica mediante opportuni cofani o cappottature, che avevano anche il duplice scopo di ottimizzare il flusso daria di raffreddamento intorno al motore.

Con lavvento dei motori a reazione, per ottimizzare la capacità di carico e laerodinamica del velivolo coniugandole con la facilità di manutenzione, risultò conveniente separare i motori e i loro accessori dalla fusoliera o dalle ali.

                                     

3. Descrizione

Nei motori turbogetto e turboventola, la gondola motore, nella parte anteriore, si fonde con la presa daria. Nella parte centrale sono in genere ricavati ampi sportelli incernierati che agevolano laccesso e leventuale manutenzione di linea del motore. In alcuni turboventola, gli inversori di spinta sono inglobati nella gondola stessa. Sulle gondole possono essere integrate anche prese daria in genere di tipo NACA per il raffreddamento degli accessori motore o del generatore elettrico installati allinterno.

Sulla superficie della gondola possono essere presenti alette aerodinamiche dette strakes in grado di influenzare in particolari assetti del velivolo il campo fluidodinamico nelle vicinanze della gondola stessa, generando vortici ed energizzando lo strato limite nelle sue vicinanze. Negli ultimi anni limpiego di materiali compositi ha permesso il contenimento dei pesi nonostante laumento delle dimensioni dovute alla tendenza ad utilizzare motori ad alto rapporto di diluizione e, conseguentemente, di diametro sempre maggiore.