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ⓘ Tonga




Tonga
                                     

ⓘ Tonga

Tonga, ufficialmente Regno di Tonga, è uno stato insulare della Polinesia. È organizzato sotto forma di monarchia costituzionale e lattuale capo di Stato è re Tupou VI, salito al trono nel 2012. Il paese ha una superficie di 748 km² e conta circa 103.000 abitanti, che vivono solo su 53 delle 173 isole di cui è composto. La capitale è Nukualofa.

                                     

1. Bandiera e stemma

Bandiera

La bandiera delle Tonga, adottata ufficialmente nel 1875, è simile a quella della Croce Rossa, sia per i colori sia per i simboli. Per non confonderla però con quella dellassociazione internazionale, si è limitata linsegna in alto a sinistra, mantenendo il resto dello spazio su fondo bordeaux.

Stemma

Lo stemma di Tonga, che corrisponde al vessillo reale, è formato da uno scudo con al centro una stella bianca a sei punte dove è rappresentata una croce rossa, ed è diviso in quattro parti: in alto a sinistra vi sono 3 stelle bianche su sfondo giallo; in basso a sinistra una colomba con un ramoscello dolivo, che simboleggia la pace; in alto a destra un corona, emblema della monarchia; infine in basso a destra tre spade incrociate. Il tutto è sovrastato da una corona affiancata da due bandiere dello Stato, mentre in basso vi è il motto di Tonga: "Ko e Otua mo Tonga ko hoku tofia", cioè "Dio e Tonga sono il mio patrimonio".

                                     

2. Geografia

Posizione

Il Regno di Tonga è composto da un arcipelago situato nelloceano Pacifico meridionale, a circa un terzo della distanza tra Nuova Zelanda e Hawaii. Si trova a sud delle Samoa e a est delle Figi.

Confini

Tonga, essendo uno Stato insulare, non confina con altre terre emerse. Considerando però le acque territoriali, Tonga confina a nord con le Samoa, a nord-est con le Samoa americane, a est con Niue Nuova Zelanda, a sud-est con le Isole Cook Nuova Zelanda, a sud, sud-ovest e ovest con le Figi e a nord-ovest con Wallis e Futuna Francia.

Territorio

Tonga è un arcipelago di 173 isole e isolotti, 53 delle quali abitate. Il punto più alto del Regno di Tonga è il vulcano Rano Kao 1.030 m sullisola omonima, gruppo Haapai. Il clima è tropicale oceanico, con una temperatura annuale media che si aggira intorno ai 22 °C.

                                     

3. Clima

Tonga ha una varietà di temperature e precipitazioni che si alternano durante lanno.

Infatti dalla fine di ottobre alla fine di marzo circa nella stagione dei cicloni si susseguono frequenti precipitazioni, e il tasso di umidità è molto alto a causa di queste. Al contrario, tra linizio di maggio e quello di ottobre il clima diventa sostanzialmente più secco le precipitazioni diminuiscono, pur rimanendo abbastanza frequenti per via della posizione tropicale dellarcipelago.

                                     

3.1. Clima Flora e fauna

Il fiore nazionale di Tonga è l heilala, mentre la pianta più diffusa sulle isole è la palma da cocco. Delfini e gruppi migratori di megattere frequentano le acque dellarcipelago. Le megattere arrivano qui da giugno a ottobre, e spesso si riescono ad avvistare al largo dalle isole maggiori. Lunico mammifero terrestre endemico di Tonga è la volpe volante, un pipistrello frugivoro. Per quanto possa sembrare strano, Tonga presenta una scarsa avifauna, ma tra gli uccelli presenti, quelli di maggior interesse sono l henga lorichetto capoblu; il koki pappagallo splendente rosso dellisola di Eua e il malia megapodio o uccello incubatrice, una specie originariamente diffusa soltanto sullisola di Niuafoou, ma che in questi ultimi anni è stata introdotta anche a Late, unisola vulcanica situata a ovest delle Vavau.

                                     

4. Popolazione

Quasi due terzi degli abitanti vivono nellisola più grande del regno, Tongatapu. Sebbene molti tongani si siano trasferiti nellunico vero centro urbano dellarcipelago, Nukualofa dove lo stile di vita locale si mescola a quello europeo, la vita del villaggio e i legami familiari rimangono molto importanti nella cultura tongana. La vita quotidiana è fortemente influenzata sia dalle tradizioni polinesiane sia dalla fede cristiana: per esempio, tutti i commerci le attività di intrattenimento vengono sospesi dalla mezzanotte del sabato fino a quella della domenica seguente, mentre la costituzione dichiara il sabato giorno sacro.

I tongani, gruppo di stirpe polinesiana con lieve lignaggio melanesiano, rappresentano il 98% della popolazione. Il resto è composto da europei, meticci europeo-tongani e genti provenienti dalle altre isole del Pacifico. Vi sono anche alcune centinaia di cinesi. Letà massima media è di 70.12 anni. Gli uomini vivono in media 67.6 anni mentre le donne vivono circa 5 anni in più, giungendo a 72.76.



                                     

4.1. Popolazione Religione

La religione più diffusa è il cristianesimo, che raccoglie il 59% della popolazione 16% cattolici e il resto sono protestanti.

                                     

5. Istruzione

Listruzione primaria è gratuita e obbligatoria dai 6 ai 14 anni. Le scuole missionarie rappresentano circa l83% dellistruzione primaria e il 90% di quella secondaria. Per quanto riguarda listruzione a livelli superiori, vi sono corsi per insegnanti, infermieri e medici, una piccola università privata, un collegio commerciale femminile e alcune scuole agrarie private. Per il resto, listruzione di livello superiore viene impartita allestero.

                                     

6. Economia

Nel Regno di Tonga leconomia, negli ultimi anni, ha conosciuto un forte progresso. Lagricoltura è il settore principale. Sullisola di Tongatapu si è sviluppato un parco industriale, dominato da parte dellindustria e dellartigianato navale. Il turismo svolge un ruolo fondamentale.

                                     

6.1. Economia Primario

Lagricoltura è la voce più importante nel bilancio economico dello Stato. Vengono coltivati ed esportati prodotti come: cocco, zucca, vaniglia, agrumi, banane, ananas. Il gruppo Haapai contiene la maggior parte delle piantagioni, in percentuale, di tutto il territorio del regno. Produttiva è anche la pesca.

                                     

6.2. Economia Secondario

Lindustria è nata più recentemente e si localizza principalmente sullisola della capitale, Tongatapu, dove troviamo cantieri navali. La cultura popolare e i manufatti tipici sculture di legno o tessuti come il tapa e ngatu sono di particolare interesse per gli stranieri, e ciò dà sostegno al piccolo artigianato.

                                     

6.3. Economia Terziario

Il turismo è una parte importante delleconomia di Tonga. Soprannominata "perla del Pacifico del sud", il Regno di Tonga è visitato da 100.000 turisti ogni anno, attratti dal paesaggio tipico del Pacifico del sud: isole tropicali con sabbia bianca e fine, palme e acque blu.

                                     

7. Storia

Larcipelago fu abitato fin dallinizio del II millennio a.C. da tribù provenienti da Samoa. Per un breve periodo Tonga fu un regno potente con tendenze imperialiste sullarea circostante, e si estendeva dal territorio attuale delle Isole Figi alle isole della società della Polinesia francese, incluso questo regno e parte della Micronesia-Kiribati territorio dello Stato attuale. La prima leggendaria dinastia regnante del Regno di Tonga, Tonga Tui, è stata fondata da tribù provenienti da Samoa. Essa è stata seguita dalla Haatakalua Tui che si è conclusa con il regno di George Tupou, che fondò la dinastia Tui Kanotupolu. Gli olandesi Willem Schouten e Abel Tasman furono i primi europei che lo visitarono rispettivamente nel 1616 e nel 1643. Il capitano inglese James Cook effettuò due visite nel 1773 e nel 1774. Chiamò Friendly le isole dellarcipelago, nome che è rimasto nel tempo, e compilò le prime mappe accurate e precise della zona. Inoltre, il capitano Cook garantì larcipelago allImpero britannico. Nel diciannovesimo secolo arrivarono a Tonga missionari neo-protestanti che evangelizzarono velocemente le persone.

Nel 1845, Taufaahau Tupou, un capo tribale che fu convertito al cristianesimo, prese il potere nelle isole per unificare tutte le tribù in uno Stato potente. Nel 1865 fu costruito a Nukualofa il palazzo reale. Nel 1875 salì al trono George Tupou I e venne scritta la costituzione del Regno di Tonga che è ancora in vigore e segue sia i valori europei sia quelli di Tonga. A George Tupou I successe suo nipote, George Tupou II, che firmò il trattato di amicizia e di protezione con la Gran Bretagna, rendendo Tonga un protettorato dellImpero britannico. Gli succedette la figlia, la regina Tupou, che garantì un periodo pacifico, creando i presupposti per la piena indipendenza. Alla sua morte, nel 1965, salì al trono suo figlio Tupoutoa Tung. Nel 1970 il Regno di Tonga ottenne la piena indipendenza dal Regno Unito. Nel settembre 2006 è salito al trono George Tupou V. Nonostante abbia introdotto alcune novità, come la perdita per la nobiltà di tutti i posti di governo, compreso quello di premier, in novembre cè stata una rivolta per avere ulteriori riforme. Il regime si mantiene autocratico e tutta lindustria è nelle mani della famiglia reale. La corruzione è molto diffusa.



                                     

8. Tradizioni

Nonostante i tongani abbiano aderito al cristianesimo, alcune pratiche polinesiane rimangono ancora vive, tra cui il tatuaggio, che ha però perso il suo valore ancestrale. La tradizione orale è ancora rilevante le canzoni sono quasi sempre accompagnate dalla musica e da danze tradizionali. A Tonga il piatto principale è l umu.

                                     

8.1. Tradizioni Festività

Il Regno di Tonga dichiara come vacanza dieci giorni annuali. Di questi, sei sono le celebrazioni relative al paese e quattro sono condivisi da altre nazioni, come la Pasqua e il Natale.

  • 25 dicembre: Giorno di Natale
  • - Venerdì santo
  • 26 dicembre: Santo Stefano
  • - Lunedì di Pasqua
  • 4 giugno: Giorno dellindipendenza
  • 4 novembre: Giorno della Costituzione
  • 1º gennaio: Capodanno
  • 4 dicembre: Anniversario dellincoronazione del re George Tupou I, primo re del Tonga
  • - Pasqua
  • - Compleanno dellerede della corona di Tonga
  • 12 luglio: Compleanno del sovrano regnante di Tonga
  • 31 marzo: Anniversario della incoronazione del monarca regnante di Tonga
                                     

8.2. Tradizioni Televisione

A Tonga esiste una emittente: Tonga TV, formata da 10 canali.

                                     

9. Sport

Lo sport nazionale è il rugby, seguito dal calcio. Un solo tongano è riuscito a salire su un podio olimpico: nel 1996 Paea Wolfgramm vinse la medaglia dargento nel pugilato per la categoria pesi super massimi ai Giochi olimpici estivi di Atlanta. Nel 2014 debutta per la prima volta in una disciplina invernale ai XXII Giochi olimpici invernali di Soči, con lo slittinista Bruno Banani.

                                     

10. Suddivisione amministrativa

Tonga è composta da cinque divisioni a loro volta composte da ventitré distretti e da città. Ogni suddivisione ha la sua capitale; la capitale nazionale, Nukualofa, è anche la capitale di Tongatapu.

                                     

11. Moneta

La paanga è la valuta di Tonga. È suddivisa in 100 seniti ¢. Esiste anche unaltra unità, lo hau 1 hau = 100 paanga, ma si trova solo su emissioni commemorative.

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